Malheureusement, de meilleures digues ne sont pas la réponse à l’essor de la Floride

Note de l’éditeur : L’auteur répond à un récent éditorial du Tampa Bay Times “Un moyen pratique pour la Floride de se préparer à l’élévation du niveau de la mer. qui affirmait que la Floride avait déjà trop de digues à enlever bientôt.

J’ai lu l’éditorial déroutant avec effroi Temps de Tampa Bay Comité de rédaction sur l’investissement majeur dans les murs maritimes face au changement climatique. Je suis étonné parce qu’ils ont raison – une action urgente est nécessaire pour se préparer aux effets inévitables du changement climatique – mais l’accent excessif mis sur le freinage de la mer impitoyable avec la technologie du XXe siècle était au mieux naïf et au pire imprudent. Nous avons beaucoup à faire pour nous préparer, mais mettre l’accent sur cette technologie obsolète détourne dangereusement l’attention du véritable travail que la région de Tampa Bay et la Floride doivent faire.

Julie Spectre [ Provided ]

Dans les années 1900, les Floridens utilisaient des digues parce qu’ils ne savaient rien de mieux – ce n’est que plus tard que nous avons appris que les digues ne dissipent pas l’énergie des vagues et peuvent en fait accélérer la friction et l’érosion sur les propriétés adjacentes sans digue, créant une course aux armements. », Où tout le monde a besoin d’un mur pour empêcher l’érosion. L’augmentation de l’énergie des vagues et la perte d’habitats peu profonds ont un impact négatif sur tout, des herbiers marins à la pisciculture, avec un impact progressif sur la qualité de l’eau, la pêche et le réseau trophique – sans parler de notre économie côtière.

Plus important encore, les digues nous ont amenés à la situation actuelle : l’illusion de sécurité qu’elles offrent a permis un développement irresponsable dans des zones côtières dangereuses. Protéger ces mauvais choix revient à gaspiller de l’argent après les mauvais – mais le bon argent, c’est quand les contribuables et notre environnement paient pour protéger les investissements privés inconsidérés du passé.

Certes, là où ils existent actuellement, ils doivent être entretenus conformément aux conditions d’autorisation nationales – comme toujours. Cependant, en supposant que la réponse à l’élévation du niveau de la mer est une construction plus haute, plus large et plus longue, c’est à courte vue et se fait au détriment de Tampa Bay. Nous avons des solutions du 21e siècle qui fonctionnent avec la nature pour protéger l’environnement bâti – des infrastructures vertes et grises, telles que des récifs amortissant les vagues qui créent des eaux calmes pour arrêter l’érosion, fournissent un habitat aux huîtres et créent un réseau trophique dynamique.

Avec les mangroves, ils peuvent protéger les communautés et les ressources environnementales au lieu de choisir entre eux. Audubon a déjà utilisé ces solutions dans son travail pour protéger le sanctuaire de Richard T. Paul Alafia Banks à Hillsborough Bay. Ces outils ne sont pas seulement l’avenir mais aussi le présent.

La construction côtière n’est pas la seule étape à franchir rapidement. Rappelez-vous : les inondations ne sont pas seulement au bord de l’eau. Si les égouts pluviaux et les systèmes de drainage, qui dépendent généralement de la gravité, n’ont plus de pente – parce que le niveau de la mer n’est plus en dessous de la zone drainée – ils cesseront de fonctionner. Des tempêtes extrêmes provoquent des inondations dans une communauté où il n’y a nulle part où aller. Les hausses peuvent en fait utiliser ces drains pour inonder les communautés même les jours de ciel bleu.

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Les communautés les plus touchées par ces blessures sont les communautés historiquement exclues, à faible revenu et colorées. Les digues n’aident pas à résoudre ce problème – elles ne font que protéger les propriétaires côtiers. La protection côtière commence par la protection intérieure. La restauration et la préservation des espaces verts et des paysages des communautés de l’intérieur ralentiront le rejet d’eau sur la côte suite aux tempêtes. Historiquement, les zones humides naturelles ont été inondées par l’eau de pluie dans notre paysage. Protéger nos zones humides restantes et restaurer les zones humides perdues n’est pas seulement un exercice d’étreinte du lapin, c’est un investissement dans la résilience de nos communautés – toutes.

Enfin, nous devons revoir en profondeur nos décisions d’utilisation des terres. Dans les années 1950, nous pensions que nous pouvions travailler à partir de l’océan, rendant les endroits à risque sûrs pour le développement. Aujourd’hui, nous reconnaissons l’arrogance de cette stratégie – ainsi que le coût pour le secteur public des contribuables et de notre environnement au profit des propriétaires fonciers côtiers.

Environnement de la Floride est notre économie – il suffit de penser à l’impact de 2010 sur le tourisme et la valeur de l’immobilier Horizon d’eau profonde catastrophe ou la catastrophe de Piney Point l’été dernier et les proliférations d’algues nuisibles associées. Exiger une dépendance aussi importante et continue sur les digues, tout en permettant la construction dans des endroits vulnérables, est vraiment sur le point d’être mis sous le sable, au lieu que nos résidents côtiers aient à survivre et à prospérer dans cette Floride en mutation.

Julie Wraithmell est PDG d’Audubon Florida et vice-présidente de la National Audubon Society.

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