Les stars de couverture les plus étranges de l’histoire des jeux vidéo NBA

A quoi sert le box art d’un athlète sportif ? Autrefois, c’était une question de légitimité – si Robert Horry soutient ce jeu, il DOIT être bon ! Jusqu’au milieu des années 1990, les licences officielles de la NBA n’étaient pas tenues pour acquises, donc voir un joueur reconnaissable était un bon acronyme visuel à transmettre au consommateur, “Hé, voici les vrais joueurs de la NBA.”

Au fil du temps, cette pratique est devenue beaucoup plus abstraite, en partie parce que les copies de jeux emballées sont beaucoup moins importantes que les téléchargements en magasin numérique. Les fans ont évolué au fur et à mesure que NBA 2K et NBA Live sont devenus de grandes franchises (ou du moins des franchises à long terme dans ce dernier), et le choix d’un athlète de couverture provoque désormais un débat communautaire et même une controverse. C’est une façon d’honorer les grands, de pleurer les défunts, de mettre en valeur les talents révolutionnaires et d’informer tacitement les fans que le jeu est lié à l’ère du basket-ball.

Et même si nous sommes encore assez salés que Tyler Herro n’a pas encore de couverture NBA 2K, nous sommes également conscients que choisir le bon athlète de couverture est une décision difficile. Nous le savons parce que nous nous souvenons de toutes les fois où les matchs de basket ont mal tourné ou sont allés à l’encontre d’extraits complètement gauchers…

Gilbert Arenas – NBA Live 08

La franchise EA a déjà commencé à abandonner NBA 2K en 2007, quand NBA en direct 08 publié. La compétition entre les deux était plus féroce que jamais et comme un vieil homme puissant, Diffusion en direct de la NBA avait besoin d’une star de couverture pour mettre le jeune parvenu en place. Metta World Peace coude vers le concurrent. Il a choisi Gilbert Arenas.

N’éclipsez pas la triple star de la NBA, le triple membre de l’équipe de la NBA et le lauréat du prix du joueur le plus avancé 2002-2003, mais… Gilbert Arènes? Il est tout simplement difficile d’imaginer quelqu’un se tenant dans l’allée d’un magasin se demandant s’il fallait ou non jeter 50 $ sur ce nouveau jeu de basket-ball, et ce n’était pas à vous de voir ce visage et de décider de l’argent.

Heureusement, Arenas ne jouera que 13 matchs lors de la saison 2007-2008 en raison d’une blessure au genou et seulement deux l’an prochain. Jusqu’à sa retraite en 2011-2012, Arenas n’a pas joué plus de 49 matchs en une saison après l’apparition de l’image de couverture.

Chris Paul – NBA 2K8

La même année où EA a décidé que Gilbert Arenas devrait être le visage de sa franchise de basket-ball à succès, 2K a également choisi l’une de ses stars de couverture de terrain les plus à gauche dans CP3. Le temps a prouvé que les dirigeants avaient raison à ce sujet – il est 12 fois All-Star avec plus de récompenses individuelles que nous ne pouvons en énumérer, l’un des meilleurs gardiens de l’histoire moderne, et toujours joue actuellement des minutes élevées pour Phoenix. Un talent incroyable avec la même longévité incroyable.

Mais 2K l’a vraiment fait. Nous savions que Chris Paul était bon en 2007, mais nous ne savions pas qu’il était si bon. En l’occurrence, la saison 2007-2008 a représenté le meilleur APG de la carrière de Paul avec 11,6 et PPG avec 21,1. Étant donné que 2K avait joué de manière très sûre avec des visages bien établis qui ont dépassé le jeu avant ce point, rétrospectivement, la décision de faire de Paul une star de la couverture en 2007 était remarquablement bonne et clairvoyante.

Mitch Richmond – NBA Live ’97

Faisons une association de mots, n’est-ce pas ? Je vais vous donner une idée ou un concept, et vous me direz la première chose qui vous vient à l’esprit. Prêt? Ok, c’est parti : NBA en 1997… C’est vrai. Mitch Richmond. C’est la seule réponse sensée.

Encore une fois, il n’y a aucun manque de respect pour le tireur de Sacramento qui a récolté 25,9 PPG lors de la saison 1996-1997. Mais à cette époque dominante des Bulls, Michael Jordan était plus grand que lui. Voyant quelqu’un mais la couverture de MJ a l’air bizarre rétrospectivement. Mais voir Mitch Richmond donne l’impression d’être entré dans un univers alternatif via le portail, où Netflicks (TM) est un documentaire sur l’incroyable championnat de King dans les années 90.

Ben Wallace – NBA 2K5

Regardez, les règles pour choisir une couverture pour un match de basket sont très claires : vous êtes autorisé à choisir un défenseur, mais seulement si ce joueur est Shaquille O’Neal. Apparemment, personne dans 2K n’a vérifié le livre de règles avant NBA 2K5 allé à la chaîne de production.

Wallace était un gros problème à l’époque. Detroit a remporté un championnat NBA improbable en 2004, battant les Lakers en cinq matchs grâce à une défense de mur de briques C / PF de 6’9 pouces. La plus grande personnalité de Wallace, à la fois sur et en dehors du terrain, l’aurait rendu reconnaissable par la plupart des gens marchant sur les étagères des jeux de sport de Gamestop.

Mais voici le truc : c’était le premier NBA 2K le jeu a déjà présenté un athlète de couverture qui n’était pas Allen Iverson. 2K a brisé une tradition de quatre ans pour Ben Wallace. Et tandis qu’Iverson est exactement le genre de joueur que vous voulez être dans les jeux vidéo, tous les triblams flashy et les coups spectaculaires, Wallace incarnait toutes les choses qui étaient très ennuyeuses à faire, surtout à l’époque. Positionnement de protection. Coups concurrents. Rebond. Achèterais-tu Les déboires de Ben Wallace en 2005? Exactement.

Antoine Walker – Live NBA ’99

MJ a laissé le vide dans la ligue lorsqu’il est parti pendant quelques années pour discuter des prix des sodas et des frais de stationnement des Wizards. En son absence des saisons 1998-1999 à 2000-2001, la NBA avait besoin d’une nouvelle superstar pour prendre le relais et combler le vide. Avec la volonté du monde entier, même Antoine Walker elle-même ne dirait pas qu’elle est cet homme.

Bien sûr, Walker gagnerait une bague de championnat, mais pas plusieurs années après avoir joué sur la couverture NBA Live ’99. À ce stade de sa carrière, il était un attaquant puissant à 20 points de confiance que vous ne vouliez pas soutenir. Dans un monde parfait, la couverture aurait été ornée par Kobe Bryant, ses Lakers ont remporté le championnat en 1999-2000, et lui-même est devenu l’héritier le plus convaincant de Jordan sur le trône. Nous ne saurons peut-être jamais pourquoi Walker a obtenu cet endroit, mais nous pouvons probablement supposer que cela a beaucoup à voir avec les redevances. Il avait déjà joué en tant que star de couverture Courtside de la NBA Pour Nintendo 74 en 1998, les droits d’EA n’ont donc peut-être pas été respectés.

Hakeem Olajuwon – NBA ShootOut 98

Cela a moins à voir avec la sélection de l’athlète, la légende des Rockets Hakeem Olajuwon, et plus avec une image spécifique sur la couverture. Olajuwon était l’un des grands noms des années 90, réalisant des chiffres impressionnants au cours de la décennie avec ses ailes et son air fous, ce qui lui a valu de nombreux blocs et dunks. Les gens pourraient être raisonnablement influencés par son image sur la couverture du jeu. Pourquoi son image est-elle cachée dans cette image à l’anonymat ? La photo est tordue et stylisée à Olajuwon Presque reconnaissable en tant que mâle. Et si vous êtes vraiment accroupi, vous pouvez toujours voir le logo des Rockets sur son pull presque complètement saturé. Ils auraient aussi bien pu utiliser Othella Harrington sur le devant.

Deuxièmement, le jeu s’appelle NBA ShootOut ’98. Alors, que fait Olajuwon ? Tremper, évidemment.

Kyrie Irving – NBA 2K18

Attends attends. Kyrie est le talent d’une génération. Il a été orné de plus de récompenses individuelles qu’il ne serait approprié d’énumérer. Il a une bague de maître, mais il se sent toujours sous-estimé. Kyrie lui-même n’est pas un problème avec la couverture NBA 2K18.

Le problème, comme les fans de Cleveland et de Boston s’en souviennent très bien, est qu’à partir du moment où 2K a publié la couverture du nouveau jeu jusqu’au début de la saison 2017-2018, Kyrie a demandé un changement de la direction des Cavs, qui a promis. et l’envoya à Boston.

2K a ensuite dû déchirer sa couverture d’origine et publier une version mise à jour dans laquelle Irving portait un uniforme des Celtics. Pas aussi grave que d’aller au marché avec Mitch Richmond en couverture, mais un léger mal de tête.

À l’exception du mois de mars suivant, Irving a subi une blessure au genou débilitante qui l’a éloigné du reste de la saison et de tout l’après-midi. S’il y a jamais eu un moment dans la carrière de Kyrie dont on ne s’est pas souvenu, c’est bien.

Écrit par Phil Iwaniuk au nom de GLHF.

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