Les animaux sauvages peuvent freiner le changement climatique – MARISTI RING

Les plus grands êtres du monde peuvent simplement nous aider à lutter contre le réchauffement climatique. En février de l’année dernière, un groupe de chercheurs a mené une revue de littérature Expliquez comment les plus grands animaux de la Terre, tels que les éléphants et les hippopotames, contribuent à l’atténuation et à l’adaptation au changement climatique.

L’association à but non lucratif pour la protection des animaux sauvages se rapproche Fiducie des défenses, le groupe de recherche européen a été invité à explorer plus avant les manières spécifiques dont les animaux affectent le climat. Ils ont passé leur temps à enquêter sur la fermeture du COVID-19.

“Nous venons de nous rencontrer à Zoomas toutes les quelques semaines et avons commencé à réfléchir, à rechercher la littérature et à assembler les choses, ainsi qu’à discuter entre différents points et à voir quelles preuves sont vraiment solides et ce qui est un peu en couches”, a déclaré Yadvinder Malhi, professeur de science des écosystèmes à l’Université d’Oxford. Institut pour le changement environnemental.

Malhi et ses collègues ont été surpris de découvrir que les grands animaux, en particulier les herbivores, ont un impact direct sur le changement climatique. Cette conséquence est due à la relation entre les herbivores et leur nourriture préférée : les plantes.

Les plantes agissent comme des puits de carbone, absorbant le dioxyde de carbone de l’atmosphère et le transportant vers le sol en dessous. Et lorsque les herbivores mangent des plantes, ils augmentent la quantité de carbone stockée sous la surface de la Terre. Ils le font de différentes manières, notamment en guidant les plantes qu’ils mangent à travers leur système digestif et en les relâchant dans le sol.

Richard Feldman, responsable des sciences et politiques environnementales au Maristi College, s’intéresse à la relation entre le concept et les grands troupeaux de cerfs de la vallée de l’Hudson.

“La plupart de l’attention portée aux cerfs est liée à leur impact sur la composition des espèces et à la façon dont ils préfèrent et réduisent de nombreuses herbes relativement rares dans la forêt”, a-t-il déclaré. « Mais cela soulève la question : peuvent-ils avoir un rôle positif que nous n’avons pas encore déchiffré ?

Les changements induits par les animaux dans l’environnement ont également tendance à être exacerbés par les extrémités extrêmes du spectre climatique. “Lorsque vous atteignez les bords les plus secs ou les plus froids des écosystèmes, ils ont tendance à devenir plus contrôlables par ce que les animaux leur font”, a déclaré Malhi.

Certains de ces changements d’origine animale peuvent se produire dans des écosystèmes plus froids, comme la toundra, où les végétariens perturbent la couverture de neige avec leurs mouvements et leurs méthodes de recherche de nourriture, exposant le sol en dessous et le laissant à une température plus basse. Lorsque le soleil du printemps arrive, le sol n’émet pas autant de gaz à effet de serre que le méthane et l’oxyde nitreux.

“Il semble y avoir un consensus sur le fait que si un gros animal est écologiquement fonctionnel, il est plus susceptible de bénéficier de l’atténuation du changement climatique”, a déclaré Dana Grieme ’22, étudiante au cours Biodiversité et conservation de Feldman.

Les végétariens augmentent également l’albédo, la quantité d’énergie réfléchie par la surface, au fur et à mesure qu’ils découvrent des surfaces naturelles, offrant ainsi davantage de possibilités de réflexion de l’énergie solaire dans le système solaire. “Vous voulez un albédo élevé, en particulier dans l’Arctique. Et lorsque les plantes ligneuses commencent à pénétrer, vous réduisez l’albédo et augmentez l’absorption de chaleur”, a déclaré Feldman.

Les végétariens réduisent également le risque d’incendies de forêt en réduisant la couverture terrestre de l’écosystème. “[They] il peut réduire la probabilité de ces incendies en mangeant de la biomasse, en mangeant de la végétation, en creusant, en piétinant la forêt et en formant des chemins », a déclaré Sean Doran, un étudiant en environnement de la classe Feldman23.

Les végétariens ne sont pas les seuls à jouer un rôle important dans l’influence sur le climat ; également carnivores. Oui, ils mangent des herbivores, mais plus important encore, ils créent des terrains de peur en créant des zones que les herbivores évitent pour limiter l’exposition aux prédateurs.

“Cela crée des paysages changeants beaucoup plus inégaux … et ce récit de texture lui-même est particulièrement important pour s’adapter au changement climatique. Il créera un microclimat plus important où les espèces pourront s’adapter au changement climatique”, a déclaré Malhi.

Les grands animaux peuvent eux-mêmes stocker du carbone. Par example, quand les baleines meurent, leurs corps coulent au fond de l’océan et transportent du carbone. Cependant, Malhi a souligné que les animaux ne stockent pas autant de carbone que nous le pensons.

“Il nous est simplement venu à l’esprit alors [whales]. C’est un fait que lorsque les baleines fertilisent le phytoplancton à la surface, ce phytoplancton commence alors à couler au fond de l’océan. Il pourrait y avoir un plus grand puits de carbone », a déclaré Malhi.

Selon Feldman, des mesures telles que la réduction de la chasse à la baleine ou l’expansion des sanctuaires fauniques sont des exemples clés de l’accent mis par l’étude sur la combinaison de la biodiversité et du changement climatique. “Avec une gestion prudente de la faune, nous pouvons protéger les populations d’animaux sauvages et atténuer le changement climatique”, a-t-il déclaré.

Nasra Ngururu ’23, présidente du Maristi Sustainability Committee, a déclaré que l’étude “ouvre la voie à davantage de nouvelles recherches pour trouver de nouvelles façons de lutter contre le changement climatique et comment les grands animaux ont été importants que nous ne connaissions pas auparavant”.

En fin de compte, les auteurs concluent que la lutte contre la crise climatique n’est pas la tâche des plus grands animaux du monde, mais d’un autre type d’animal, plus communément appelé l’humanité.

“Il est vraiment important de voir ces animaux car ils peuvent contribuer à la stratégie globale de lutte contre le changement climatique, mais pas de les vendre comme une solution nouvelle ou la plus récente au changement climatique”, a déclaré Malhi.

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