Le candidat de Biden FCC soulève de nouvelles questions sur l’accès à Internet en milieu rural

Le candidat du président Joe Biden à la Federal Communications Commission pourrait émettre un autre avertissement concernant la lutte entre les milliardaires d’Internet Elon Musk et Michael Dell sur Internet.

De nombreux leaders technologiques et groupes de défense souhaitent allouer une ressource publique bien connue dans le spectre 12 GHz d’une manière qui, selon les critiques, bloquerait les services Internet par satellite qui fournissent déjà une connectivité à des centaines de milliers d’Américains à travers l’Amérique rurale. Les services Internet par satellite ont été un moyen de fournir un service Internet dans les zones rurales et tribales d’Amérique, en particulier dans les zones montagneuses.

Le candidat FCC de Biden, Gigi Sohn, est lié à deux groupes d’avocats qui font pression pour changer le spectre. Cependant, il n’a pas pris de position officielle sur la question lors de son audience de confirmation des charges.

“Si vous réservez des satellites uniquement pour les zones extrêmement rurales, le modèle commercial ne fonctionnera finalement pas”, a déclaré Jim Dunstein, conseiller général de TechFreedom, à FOX Business. “Starlink et d’autres entreprises ont toujours besoin d’une base d’abonnés. Ils ont toujours besoin de banlieues et de zones urbaines. Si les satellites doivent concurrencer les compagnies de câble ou de téléphone locales, cela n’aidera pas les satellites.”

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Dans certains cas, cela met les sociétés satellites en concurrence directe avec les sociétés gouvernementales locales, qui ont un avantage sur les sociétés privées, a déclaré Dunstein.

“Pour les services publics appartenant aux municipalités, les municipalités peuvent faire des tours gouvernementaux stupides et rendre la vie des concurrents malheureuse”, a déclaré Dunstein. “Pour déployer 12 GHz vers la 5G, vous enlèveriez les hommes du satellite. C’est formidable pour les zones urbaines, mais la 5G est moins susceptible d’atteindre les zones rurales. Cela priverait les zones rurales des villes.”

MSD Capital, une société de capital-investissement affiliée à Michael Dell, le fondateur de Dell Technologies, a demandé à la FCC d’adopter une nouvelle politique de 12 GHz.

Cette politique pourrait également avoir un impact particulier sur la société Starlink de Musk, qui fournit un accès Internet à environ 250 000 foyers et entreprises. En 2020, SpaceX a appelé la FCC à ne pas étendre la disponibilité du spectre 12 GHz.

Elon Musk (Photo AP / Matt Rourke / Salle de presse AP)

Mais les deux spectres – 5G et 12 GHz – peuvent coexister sans interférence, déclare Chip Pickering, PDG d’Incompass et coprésident de la coalition 5G pour 12 GHz.

De plus, Pickering ne considère pas que l’approbation de l’extension du spectre GHz se fonde sur la déclaration de Sohn.

“Je ne pense pas que cela dépende de sa confirmation. Nous pensons que cela a été un processus complètement à double sens”, a déclaré Pickering, un ancien membre de la Chambre des représentants républicaine, à Fox News. “Dans la lutte pour la 5G avec la Chine, cela nous donne un avantage pour unir tous les Américains, en particulier dans les zones rurales, mais aussi dans les zones urbaines. Ce que nous avons aujourd’hui est un grand gaspillage de l’un de nos atouts stratégiques les plus précieux.”

Les cravates de Sohn

S’il est confirmé, Sohn serait le troisième démocrate du FCC, actuellement divisé 2: 2.

Sohn est chercheur principal au Benton Institute for Broadband and Society, qui fait partie de la coalition 5G 12 GHz.

La coalition 5G pour 12 GHz inclut les technologies Dell. Le conseil d’administration du Benton Institute est composé de Mignon Clyburn, ancien commissaire de la FCC et fille du House Majority Whip James Clyburn, DS.C.

Gigi Sohn

Gigi Sohn, candidat du président Biden à la Commission fédérale des communications, lors de l’audience d’approbation du Comité sénatorial du commerce, de la recherche et des transports à Washington le 9 février 2022. (Via Pete Marovich / Le New York Times / Bloomberg Getty Images / Getty Images)

Sohn est également co-fondateur et ancien PDG de Public Knowledge, une organisation à but non lucratif membre de la Coalition for Spectrum Change avec DISH Network. Dish Network est autorisé dans la bande 12 GHz, qui couvre environ 75 % des États-Unis et est capable de construire un réseau 5G. Dish a fait don d’au moins 50 000 $ à Public Knowledge.

Dans un questionnaire écrit des membres du Sénat, Sohn a reçu plusieurs questions sur le spectre 12 GHz, mais était généralement non contraignant et ne voyait pas comment il pensait que cela affecterait les fournisseurs de services Internet par satellite.

“Comme je l’ai dit lors de l’audience, la 5G deviendra une technologie en évolution. Je conviens que la Commission devrait enquêter sur les problèmes dans la bande des 12 GHz avant d’aller de l’avant. Si cela est confirmé, j’ai hâte de revoir le protocole de la procédure”, a répondu Sohn. . une question la même qu’il a répondu à d’autres questions sur le même sujet.

Réponse du Sénat

La commission sénatoriale du commerce s’est retrouvée dans une impasse à 14h14 lors de la création de Sohn, mais elle aura probablement son mot à dire au Sénat à 50h50, où le vice-président Kamala Harris pourra faire match nul en faveur des démocrates.

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Sohn a abordé certaines de ces questions dans ses réponses aux questions écrites des membres de la commission des finances du Sénat.

Le sénateur Dan Sullivan (R-Alaska) a noté qu’en 2021, Sohn House a déclaré à un panel : “Les décideurs politiques se concentrent de manière disproportionnée sur le déploiement du haut débit dans les zones rurales des États-Unis. Les Américains vivant dans les villes sont également confrontés à d’énormes défis en matière de haut débit.”

Sullivan a demandé : “Etes-vous d’accord pour dire que les communautés frontalières dans les zones extrêmement rurales qui manquent d’infrastructures à large bande – comme beaucoup en Alaska – peuvent mériter l’attention disproportionnée des décideurs ?”

Il a répondu qu’il avait passé deux décennies à travailler pour s’assurer que chaque ménage américain, rural et urbain, disposait d’un accès Internet haut débit solide et abordable.

“Je comprends également qu’il existe des communautés et des États comme l’Alaska où le déploiement est plus difficile”, a-t-il écrit en réponse à Sullivan. “Je soutiens les dispositions sur le haut débit dans le projet de loi sur les infrastructures, car le Congrès a non seulement exigé que le financement aille d’abord aux zones non desservies, mais exige également que les États reçoivent et distribuent de l’argent.”

Interrogé par le sénateur Tim Scott (RS.C.) sur la question de savoir si l’investissement privé dans l’Internet par satellite pourrait finalement réduire ou remplacer le besoin de large bande financé par le gouvernement, il a exprimé des doutes et identifié une société détenue par Musk.

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“La FCC a investi 886 millions de dollars dans Starlink dans le cadre du Fonds de développement rural, ce qui montre que même le haut débit par satellite nécessite des investissements publics”, a écrit Sohn en réponse à une question de Scott. “Il y a aussi des problèmes avec le haut débit par satellite, qui ne remplacera pas le déploiement traditionnel de la fibre.

Une coalition de 20 groupes conservateurs et libéralistes, comprenant des Américains favorables à la réforme fiscale et FreedomWorks, a signé une lettre le 25 mars appelant le Sénat à rejeter la candidature de Sohn.

“Approuver le Sohn mettrait en péril l’investissement et l’innovation, mettrait en péril la liberté d’expression et l’impartialité de la FCC”, indique la lettre.

Lobbying pour le changement

Communications Daily a rapporté que la coalition 12 GHz s’attend à ce que la présidente de la FCC, Jessica Rosenworcel, semble attendre que le Sénat approuve Gigi Sohn en tant que troisième démocrate de la FCC, mais si cela ne se produit pas bientôt, ils espèrent que l’agence travaillera avec la FCC. . “

“Il y a une perception croissante que la FCC devrait aller de l’avant avec l’autorisation de la bande 12 GHz pour la 5G”, a déclaré Jeff Blum, vice-président des relations étrangères et réglementaires de Dish Network, à Communications Daily en mars. “C’est une question bipartite.”

Cependant, DISH Network a signé une déclaration avec la FCC en 2016 selon laquelle un récepteur de base utilisant leur technologie interférerait avec une station de base Internet par satellite dans un rayon de 11 kilomètres.

La même déclaration faisait référence à une étude montrant que même un appareil mobile à 22 mètres d’un appareil Internet par satellite pouvait causer des interférences. L’étude de coexistence est ensuite citée comme disant que le partage d’une certaine bande de 12 GHz avec des satellites dans la même zone géographique est “impraticable, voire impraticable”.

DISH a reconnu qu’il y avait un risque de perturbation dans le document de mars de la SEC, qui disait : “Malgré les dispositions réglementaires visant à protéger DBS [direct broadcast satellite] et SFS [fixed satellite service] En raison d’interférences nuisibles, il ne peut être garanti que les opérations d’autres satellites ou services de communications terrestres dans les bandes DBS et FSS n’interféreront pas avec nos opérations DBS et FSS ou n’affecteront pas nos activités.

L’achat de spectre n’est pas nouveau pour la société d’investissement personnelle de Dell, MSD Capital. En 2011, la société a dépensé au moins 90 millions de dollars pour acheter plus de 20 chaînes de télévision en difficulté. En 2017, Dell a vendu des droits de spectre pour 10 stations pour près de 440,7 millions de dollars, a rapporté le Wall Street Journal.

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