La viande halal cultivée localement offre de nouvelles opportunités aux producteurs du Minnesota

Les Minnesots dépensent plus de 20 millions de dollars par an en flétan, mais la quasi-totalité est dépensée en viande congelée importée d’Australie et de Nouvelle-Zélande.

Et si cet argent restait entre les mains des agriculteurs et des transformateurs locaux et que les consommateurs avaient plus de choix frais ?

Abdiaziz Odiriye a pour mission d’y parvenir.

“Nous voulons réaliser ce rêve et créer un approvisionnement local en viande halal dans la région”, a déclaré Odiriye, chef de la communauté somalienne. Cloudis. “L’idée évolue maintenant – de nombreux consommateurs et magasins sont intéressés.”

Les agriculteurs sont également intéressés. Kandi Acres à Hawick, Minnesota, est récemment devenu la première ferme certifiée halal de l’État et approvisionne les magasins halal de Willmar et de Saint-Pétersbourg. Cloudis.

“Il est très encourageant que nous soyons dans un endroit où l’offre et la demande sont meilleures”, a déclaré Tiffany Farrier, propriétaire de Kandi Acres. “Élever des chèvres est un défi – il y a de nombreuses énigmes.”

Halal, le mot arabe pour “permis”, s’applique à tout ce qui est autorisé par l’islam et constitue un besoin nutritionnel pour bon nombre des quelque 150 000 musulmans du Minnesota. L’élevage halal d’animaux nécessite des pratiques humaines à la ferme et il existe certaines règles d’abattage.

Bien qu’il existe actuellement plus de 150 marchés halal, épiceries et restaurants dans l’État, les produits culturels de base de la Somalie, comme la viande de chèvre, sont encore difficiles à trouver dans les produits frais.

“Le plus gros morceau manquant est le traitement”, a déclaré Farrier. “Il y a peu de transformateurs qui veulent travailler avec des chèvres ou des moutons ou qui sont vraiment halal que les porcs n’ont jamais traversés.”

Odiriye a déclaré que la pandémie avait provoqué une pénurie de viande halal importée, soulignant plus que jamais le besoin d’approvisionnement local.

“Nous recherchons des partenaires et d’autres pour nous rejoindre et y arriver”, a-t-il déclaré. “Si nous pouvons construire cette usine de transformation et construire un réseau logistique, nous pouvons être indépendants des importations étrangères.”

Timing difficile

L’industrie nationale de la viande halal est une industrie de 1,9 milliard de dollars qui devrait continuer de croître à mesure que le nombre de musulmans américains et de personnes mangeant halal pour des raisons environnementales augmente.

L’Agricultural Exploration Research Institute (AURI), qui vise à aider les agriculteurs du Minnesota à développer de nouveaux marchés finaux pour leurs produits, a mené une étude qui a révélé que la demande de viande halal fraîche, de haute qualité et abordable n’était pas attrayante et intéressait les éleveurs et les transformateurs. pour répondre à cette demande.

“Il n’y a pas d’obstacles au manque d’informations sur les exigences qui ont maintenu ces marchés fragmentés et au manque de liens entre les agriculteurs, les courtiers, les transformateurs et les détaillants”, indique l’étude.

AURI a publié le rapport juste avant la première fermeture pandémique en mars 2020. Depuis lors, les problèmes de la chaîne d’approvisionnement ont encore mis à rude épreuve la capacité limitée des transformateurs de viande et ralenti les progrès dans la construction de la chaîne d’approvisionnement.

“Je ne pense pas que ces défis soient des obstacles extrêmes”, a déclaré Michael Sparby, directeur de la commercialisation d’AURI. “C’est juste une question de coordination.”

Cependant, le prix de la viande halal fraîche est souvent beaucoup plus élevé que le prix des importations congelées, ce qui donne un répit aux producteurs.

“C’est un marché sensible aux prix pour entrer”, a déclaré Sparby. “Et les Australiens peuvent entrer sur le marché d’exportation à des prix ridiculement bas.”

Même lorsque les coûts de transport sont pris en compte, la viande de chèvre halal d’Australie et de Nouvelle-Zélande est moins chère car les chèvres sont récoltées dans la nature et nécessitent peu ou pas d’intrants pour les élever.

Dans le même temps, les coûts des intrants, tels que le foin, le maïs et l’avoine, ont fortement augmenté pour les agriculteurs américains, triplant presque le prix de vente des chèvres féroïennes vivantes entre 6 et 8 dollars.

“Nous exportons à un prix plus élevé que nous importons”, a déclaré Farrier. “Il est très difficile d’entrer sur le marché car on ne comprend pas très bien les coûts.”

Odiriye a déclaré que comprendre les connaissances nécessaires pour élever et commercialiser des chèvres halal aiderait à combler le fossé – la demande est là.

« À long terme, nous devons trouver un prix bas durable », a-t-il déclaré. “De nombreux consommateurs sont des familles à faible revenu. S’ils ne peuvent pas acheter, alors ce que nous faisons ne fonctionne pas.”

Construction de ponts

Malgré les défis, Serdar Mamedov, formateur en vulgarisation à l’Université du Minnesota, est optimiste quant à l’avenir de la viande halal dans le Minnesota.

“Le halal n’est pas un obstacle, c’est une énorme opportunité”, a déclaré Mamedov, qui travaille depuis des années à la construction d’un marché halal dans le centre du Minnesota. “Les consommateurs préfèrent le local et le frais, et le soutien de la communauté est très fort.”

Pour impliquer davantage d’agriculteurs et de transformateurs, Extension a récemment produit un guide complet sur la viande halal, décrivant les attentes des consommateurs et les exigences des producteurs.

Afin de gagner des clients – en particulier à un prix plus élevé que les importations congelées – les producteurs doivent nouer des relations, pas seulement cocher les bonnes cases.

“En travaillant en étroite collaboration avec les propriétaires de magasins, j’ai trouvé que c’était vraiment basé sur les relations”, a déclaré Farrier.

Cependant, Mamedov a déclaré que le certificat halal pourrait être “essentiel” pour entrer sur le marché, car il faudrait beaucoup de temps et d’efforts pour instaurer la confiance, et la certification pourrait montrer que le fabricant a “fait un effort pour répondre à nos besoins”. il a dit.

“Il s’agit de confiance et de la nécessité de créer un système alimentaire transparent”, a-t-il déclaré. “C’est pourquoi il est important de créer un approvisionnement local.”

Halal 101

Les musulmans et les autres personnes suivant un régime halal sont autorisés à manger tous les animaux terrestres à l’exception des porcs, des chiens, des ânes et des mulets. Cependant, pour que les animaux soient considérés comme halal, ils doivent être élevés sans cruauté, le plus naturellement possible, et nourris uniquement de plantes ou halal avec des sous-produits animaux. La farine de sang de toute origine est interdite.

Selon l’Université du Minnesota, l’abattage halal nécessite “le meurtre d’un animal sain, reposé et halal par la trachée, l’œsophage et la coupe des artères carotides et des veines jugulaires de l’animal avec un couteau bien aiguisé sans couper la moelle épinière”. Guide de l’extension de la viande halal. La loi islamique stipule que “la bénédiction doit être appelée immédiatement avant le meurtre et doit se poursuivre tout au long du processus”, selon les instructions d’extension. “Il n’est pas acceptable d’étiqueter un produit carné avec un halal si les musulmans ne sont pas présents.”

Selon un rapport de l’Agricultural Use Research Institute, les croyants pourraient ralentir les chaînes de production de 30 %, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles il est difficile pour les agriculteurs de trouver des transformateurs et de mettre plus de halal sur le marché.

“Le décalage entre certaines des installations de transformation les plus efficaces et les exigences halal offre une opportunité aux transformateurs de plus en plus petits”, a déclaré Jennifer Wagner-Lahr, directrice principale de la commercialisation d’AURI.

Comme pour les aliments casher, des certificateurs tiers sont souvent utilisés pour apaiser les consommateurs qui achètent des aliments halal. Le plus grand certificateur halal en Amérique du Nord est l’American Islamic Food and Nutrition Council à Chicago, qui a approuvé plus de 11 400 produits.

Le Minnesota est l’un des nombreux États qui exigent des documents pour valider les allégations et les étiquettes halal, bien qu’il ne s’agisse pas d’un certificat tiers.

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