Bison : le plus gros et le pire animal du Wisconsin (en quelque sorte)

Il y a quelques années, quand Alstan Van Overmeer était en CM1, elle pensait aux animaux. Il voulait savoir quel était le plus gros animal que l’on puisse trouver dans le Wisconsin.

Alors Van Overmeer a demandé à Mineral Point sur l’émission de radio publique du Wisconsin POURQUOI.

Alstan a maintenant 13 ans et dit qu’elle aime toujours apprendre sur les animaux, entre autres choses.

“Honnêtement, j’aime généralement étudier. Quand nous allons au musée, je veux l’ouvrir et le fermer”, a-t-il déclaré.

Et nous, WHYsconsin, allons ouvrir et fermer la plus grande affaire animale du Wisconsin.

La réponse à la question d’Alstan dépend de si vous décidez de profiter de la pénurie d’animaux d’élevage.

Si vous décidez d’inclure les animaux de la ferme, le plus gros animal de notre État est le bison, qui est aussi le plus gros animal terrestre d’Amérique du Nord. Dans le Wisconsin, des boulettes de viande pesant plus de 2 000 livres sont cultivées pour la viande.

Avant de subir le même sort que les vaches, les cochons, les poulets, etc., les bisons venaient et prospéraient dans une grande partie des États-Unis, y compris le Wisconsin. Cependant, la chasse excessive et la destruction de l’habitat ont réduit la population de 60 à 70 millions à la fin des années 1700 à seulement 800 à la fin des années 1800.

Les deux derniers buffles sauvages à l’est du fleuve Mississippi ont été abattus dans le Wisconsin en 1832. Selon la Wisconsin Bison Producers Association, il y a environ 7 000 bisons dans les fermes de l’État, ainsi qu’un seul troupeau de bisons en captivité. pâturages fermés dans la réserve faunique du comté de Sandhill dans le comté de Wood.

Si vous pensez que compter les animaux de la ferme est une sorte de tricherie, votre réponse est différente.

Lorsque les animaux de la ferme sont exclus de l’équation, le plus grand animal sauvage du Wisconsin est un orignal. L’orignal le plus lourd pèse environ 1 500 livres, soit environ 500 livres de moins que le bison très rebondissant.

Les wapitis étaient communs dans le nord du Wisconsin jusqu’au début des années 1900. Ils ne sont pas revenus dans l’État avant les années 1960, lorsque la population du Minnesota a commencé à croître et à migrer vers le Wisconsin.

Mais les wapitis sont rares dans le Wisconsin ; les chercher est pratiquement un travail à plein temps. La croissance explosive de la population de cerfs de Virginie au cours des dernières années a réduit la population de wapitis car les cerfs sont porteurs d’un parasite mortel pour le wapiti.

La perte d’habitat due à l’exploitation minière et forestière est également un problème. Les wapitis vivent dans les forêts froides du nord du Canada et des États-Unis

En plus des bisons et des élans, d’autres animaux (900-1 600 £), des chevaux (900-2 000 £) et des ours noirs (relativement petits 90-660 £) se disputent le championnat des poids lourds du Wisconsin.

Et qu’en est-il des animaux autrefois énormes du Wisconsin ? Mammouths, mastodontes, calamars de 13 pieds et castors géants ?

Appelé céphalopode, ce calmar géant vivait il y a 541 millions d’années à l’ère paléozoïque, lorsque la terre que nous appelons aujourd’hui le Wisconsin était recouverte d’un vaste océan tropical.

Les grands mammifères – mammouths, mastodontes et castors géants – sont venus plus tard. C’étaient des créatures de l’ère glaciaire qui vivaient dans le Wisconsin il y a 2,5 à 11 500 ans.

“C’est un peu comme un géologue hier”, a déclaré Brooke Norstead, directrice adjointe du Musée de géologie de l’Université du Wisconsin.

Et, comme hier, un grand animal a voyagé autour de l’immense bouclier de glace – si large qu’il pouvait être marché jusqu’au pôle Nord sans toucher le sol – ce qui peut sembler familier.

“Il y avait un animal appelé un cerf”, a déclaré Norstead. “Imaginez un énorme wapiti avec des cornes encore plus intéressantes.”

Contrairement à son homologue moderne, l’orignal n’était pas le plus grand animal du Wisconsin – un honneur qui appartenait aux mammouths laineux, dont le nom a commencé à signifier “énorme”.

Mais les cerfs sont la plus grande espèce de cerf de tous les temps Dans l’histoire de l’Amérique du Nord.

Mais pourquoi certains animaux sont-ils si gros ?

Prenez les baleines bleues qui vivent aujourd’hui dans tous les océans, sauf l’Arctique. Pesant jusqu’à 330 000 livres et jusqu’à trois autobus scolaires, les baleines bleues sont le plus gros animal de l’histoire de la planète Terre.

Les baleines bleues sont si énormes qu’elles ne peuvent satisfaire leurs besoins caloriques quotidiens qu’en consommant jusqu’à 16 tonnes de nourriture. Comment pourrait-il être une bonne idée pour l’évolution d’être un animal assez grand pour avoir besoin de 80 000 Big Mac chaque jour ?

Warren Porter est professeur émérite de biologie à l’Université du Wisconsin-Madison qui étudie la forme et la taille des animaux.

“L’un des avantages évolutifs d’être un gros ou très gros animal est…

En d’autres termes, aimeriez-vous combattre un tyran de 165 tonnes sur le terrain de jeu ? Probablement pas.

Les grands animaux peuvent avoir besoin de plus de nourriture, mais l’évolution les a dotés d’un métabolisme lent et d’un long tractus intestinal, a déclaré Porter. Des intestins plus longs signifient une meilleure absorption des nutriments. En conséquence, les grands animaux peuvent survivre avec une nourriture riche et de mauvaise qualité. Les grands animaux ont en fait besoin d’aliments moins nutritifs que les plus petits, même s’ils mangent plus de poids.

L’évolution a également utilisé de grands animaux pour utiliser un mécanisme de survie intuitif appelé Paradoxe de Peto, ce qui les empêche de développer un cancer si, sur la seule base de leur taille, ils sont susceptibles d’en développer. Comme la probabilité de développer un cancer augmente avec le temps et la division cellulaire, les animaux massifs – qui vivent plus longtemps et ont plus de cellules – devraient avoir plus de cancer. Mais ils ne le font pas.

En fait, l’incidence du cancer est approximativement la même chez toutes les espèces de mammifères, y compris les humains, quels que soient leur taille et leur âge.

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“Il s’avère que les grands animaux reproduisent plusieurs fois des gènes anticancéreux appelés suppresseurs de tumeurs”, a déclaré Jesse Weber, professeur agrégé au Département de biologie intégrative de l’UW-Madison.

Moins de braquages, se battre avec de la malbouffe, un risque de cancer réduit sont autant de bonnes raisons d’être un gros animal.

Mais il y a bien d’autres raisons pour lesquelles il n’est pas facile d’être un monstre.

Ce ne sont pas tous des arcs-en-ciel et des papillons.

“Je peux penser à beaucoup plus de lacunes évolutives que je ne peux en récolter”, a déclaré Porter.

Les grands animaux vivent généralement plus longtemps, de sorte que le temps entre les générations est plus dispersé, ce qui signifie qu’ils ont plus de mal à s’adapter aux changements environnementaux.

“Les arbustes, les mouches et autres insectes (qui ne vivent pas longtemps) sont réputés pour leur capacité à s’adapter très rapidement aux nouveaux facteurs de stress… Ils sont capables de réagir de manière évolutive aux nouvelles menaces, telles que les pesticides”, a déclaré Porter.

Porter a également noté que les grands animaux ont besoin d’un environnement plus stable car ils sont faciles à surchauffer et lorsqu’ils sont grands, il est difficile de trouver des micro-habitats suffisamment spacieux pour se rafraîchir. Lorsqu’un animal est vraiment massif, un mouvement rapide n’est pas facile, il est donc difficile de migrer pour échapper aux menaces ou au changement climatique saisonnier.

Bien qu’ils soient menacés par le changement climatique, des études publiées le mois dernier ont révélé que les grands animaux sont essentiels pour ralentir le changement climatique grâce à leurs habitudes de pâturage. Ceci, bien sûr, inclut ces deux grands du Wisconsin : le bison et l’orignal.

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