Newsom offre de l’espoir pour Diablo Canyon, la dernière centrale nucléaire de Californie

PG&E Corp. Usine de Diablo Canyon en Californie. (Via Joe Johnston / San Luis Obispo Tribune / Tribune News Service Getty Images)

Tribune de San Luis Obispo | Service de nouvelles de la tribune | Getty Images

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, est ouvert à l’idée de poursuivre la dernière centrale nucléaire de l’État, Diablo Canyon, après une date de fermeture prévue en 2025, mais pas indéfiniment.

Dans une conversation avec le comité de rédaction du LA Times jeudi, Newsom a déclaré que l’État pourrait demander un financement fédéral mis à disposition par l’administration Biden dans sa loi bilatérale sur les infrastructures pour maintenir ouvertes les centrales nucléaires non rentables.

“L’exigence est de postuler le 19 mai, sinon vous manquerez l’occasion d’utiliser des fonds fédéraux si vous souhaitez prolonger la durée de vie de cette usine”, a déclaré Newsom au LA Times. “Nous ne le mettrions pas sur la table comme une opportunité.”

La centrale électrique du comté de San Luis Obispo, exploitée par la société de services publics PG&E, fermera d’ici août 2025.

Alors que Newsom a ouvert la porte à l’idée de garder Diablo Canyon ouvert dans une conversation avec le LA Times, il a souligné que son bureau finirait par fermer l’usine.

“À long terme, le gouverneur continuera de soutenir la fermeture de Diablo Canyon alors que nous passons à l’énergie propre, tout en garantissant la fiabilité de notre réseau énergétique”, a déclaré Erin Mellon, porte-parole du bureau de Newsom, à CNBC dans un communiqué.

La principale préoccupation de Newsom est le fonctionnement du réseau pour les résidents californiens. Et il a de quoi s’inquiéter. L’opérateur du système indépendant de Californie “s’attend à ce qu’il y ait plus de demande que d’offre en Californie lors de tels événements extrêmes”, a déclaré Mellon à CNBC.

Mellon a déclaré que PG&E décidera si Diablo Canyon recherche ou non un financement fédéral.

PG&E a déclaré qu’une énergie propre et fiable est une priorité pour la Californie.

“Les gens de PG&E sont fiers du rôle que joue la centrale électrique de Diablo Canyon dans notre État”, a déclaré à CNBC la porte-parole de PG&E, Suzanne Hosn. “Nous sommes toujours ouverts à l’examen de toutes les options pour assurer un approvisionnement continu en énergie sûr, fiable et propre à nos clients.”

Selon un document de procédure émis par le ministère de l’Énergie en février, pour être éligible à un financement de 6 milliards de dollars, un réacteur nucléaire doit prouver qu’il est “en danger d’être arrêté en raison de facteurs économiques”. PG&E est une entreprise publique et sa dernière déclaration trimestrielle a montré que l’entreprise était rentable, mais aucun financement n’a été fourni pour la centrale nucléaire de Diablo Canyon.

Dans la politique californienne, les barrières réglementaires font obstacle

Le débat sur la fermeture a repris lorsque l’État a connu quelques coupures de courant continues pendant la vague de chaleur d’août 2020 qui a dynamisé le réseau.

Malgré les récents commentaires de Newsom, Diablo Canyon est peu probable, selon David Victor, professeur à l’Université de Californie à San Diego.

“J’ai longtemps soutenu l’expansion de Diablo Canyon”, a déclaré Victor à CNBC. “Je continue à penser que la Californie est politiquement extrêmement difficile.”

Rich Powell, PDG de ClearPath, une organisation d’énergie propre, a déclaré que le sort de Diablo Canyon dépendait de la politique locale californienne. “Le sort de Diablo Canyon est un problème politique d’État, pas un problème monétaire fédéral.”

Cela nécessiterait également un traitement relativement rapide des documents réglementaires. “PG&E devrait demander une prolongation de la licence et ils n’ont effectué aucun travail préliminaire”, a déclaré Victor.

Les centrales nucléaires doivent être autorisées par la Commission nationale de réglementation (NRC). En 2018, PG&E a retiré sa demande à la NRC pour prolonger la licence de l’usine de 20 ans supplémentaires, a déclaré à CNBC le porte-parole de NR Burn, Scott Burnell.

Pour mettre à jour l’application dans Diablos, le CNRC devrait voir un rapport environnemental mis à jour, a déclaré Burnell, qui comprend un aperçu du système de refroidissement par eau du réacteur nucléaire. “Il faut du temps pour se développer”, a déclaré Burnell.

Garder Diablo Canyon ouvert n’aiderait pas Newsom à prioriser ceux dont il doit dépendre s’il a plus d’ambitions politiques.

“L’un des nombreux défis pour le gouverneur est que la plupart des gauchistes de la politique américaine sont très opposés au renouvellement de la licence Diablo”, a déclaré Victor. “Et ce sont les personnes que le gouverneur doit persuader de le soutenir s’il veut se présenter à la présidence.”

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