L’inscription automatique des électeurs a été rétablie en Géorgie après sa liquidation silencieuse

ATLANTA – La forte baisse des inscriptions sur les listes électorales a attiré l’attention de Richard Barron, l’ancien directeur des élections du comté de Fulton, lorsqu’il l’a remarqué pour la première fois en février 2021.

Sans explication, le nombre d’inscriptions avait chuté de façon spectaculaire, passant de 35 000 en février dernier à moins de 6 000 un an plus tard. Une baisse similaire s’est produite dans toute la Géorgie l’année dernière.

Barron soupçonnait que quelque chose avait changé avec le programme d’inscription automatique de la Géorgie, qui était censé inscrire par défaut les personnes ayant le droit de vote dans les bureaux des permis de conduire, à moins qu’elles n’abandonnent. Il a déclaré que son personnel avait appelé et envoyé plusieurs e-mails au secrétaire d’État mais n’avait trouvé aucune réponse.

Il s’est avéré que le département de la direction de Géorgie avait désactivé l’inscription automatique des électeurs lors de la refonte de son site Web au début de l’année dernière dans le cadre d’une refonte technologique plus large. Au lieu d’enregistrer les conducteurs par défaut, le nouveau site Web demandait aux conducteurs de cliquer sur “Oui” ou “Non” lorsqu’on leur demandait s’ils souhaitaient s’enregistrer.

Ce petit changement a eu un impact majeur, réduisant de moitié le nombre de personnes qui se sont inscrites auprès des bureaux de permis de conduire l’année dernière de 79% à 39% d’ici 2020, selon les données de The Atlanta Journal-Constitution.

Le problème n’a été résolu que le mois dernier, après que Barron a contacté le Center for Safe and Modern Elections, une organisation à but non lucratif axée sur l’enregistrement automatique, qui a ensuite informé le département des services de leadership.

“Nous n’avons pas reçu d’explication de l’État sur la raison pour laquelle cela s’est produit. Quoi qu’il arrive, ils ne voulaient pas en parler “, a déclaré Barron, qui a démissionné le mois dernier. “Je ne peux pas croire que le secrétaire d’État n’ait pas remarqué s’il n’y avait pas prêté attention.”

Le secrétaire d’État a refusé de répondre à toute question visant à savoir s’il avait enquêté sur la réduction des inscriptions ou s’il avait communiqué avec le Département de la gestion.

Le secrétaire d’État Brad Raffensperger a répondu aux questions avec la même déclaration qu’il avait faite la semaine dernière, affirmant qu’il était toujours facile de s’enregistrer en Géorgie. Un porte-parole a déclaré que le secrétaire d’État travaillait avec le département des services aux chauffeurs et a confirmé que l’enregistrement automatique fonctionnait désormais correctement.

Depuis que la Géorgie a commencé à enregistrer automatiquement les électeurs à l’automne 2016, les listes électorales de l’État sont passées de 6,6 millions à 7,7 millions aujourd’hui. L’inscription automatique a amélioré à la fois l’accès à l’élection et la sécurité en vérifiant les informations sur les électeurs et en faisant correspondre cette photo à une pièce d’identité avant de s’inscrire.

Cependant, sans inscription automatique, les inscriptions ont chuté l’an dernier. Les nouvelles inscriptions sur les listes électorales des bureaux de permis de conduire ont chuté de 48% à 149 000 l’année dernière, et les changements d’adresse ont chuté de 51% à 175 000.

Comme la plupart des Géorgiens sont déjà inscrits pour voter – un rapport fédéral montre que 95% de la population éligible – de nombreuses personnes ont peut-être décidé de ne pas mettre à jour leurs informations d’enregistrement dans leurs bureaux de permis de conduire l’année dernière. Cependant, les électeurs qui ont récemment déménagé à leur nouvelle adresse sans s’inscrire n’auraient pas les circonscriptions ou les bureaux de vote exacts répertoriés lors des élections de cette année, les obligeant à voter dans leurs bureaux de vote précédents.

La modification du site Web a été apportée par le personnel du département des services de gestion en janvier 2021 lors de la mise en œuvre du système de licences informatiques Georgia DRIVES à 1 million de dollars, a déclaré la porte-parole Shevondah Leslie. Il a déclaré que la direction du département n’était pas au courant du changement jusqu’à ce qu’elle ait été récemment contactée par le Centre pour des élections sûres et modernes.

“Ce n’était pas une décision vile”, a déclaré Leslie. “Nos clients n’ont jamais perdu l’occasion d’envoyer cette information au secrétaire d’État. Elle était là tout le temps. Ils avaient encore le choix.

Le département a repris l’enregistrement automatique, remplaçant “Oui” ou “Non” par le bouton “Désactiver” en mars, 15 mois après sa suppression. Les informations d’inscription des conducteurs seront désormais envoyées aux fonctionnaires électoraux à moins qu’ils ne cliquent sur Annuler.

Les partisans de l’inscription automatique disent que cela fonctionne parce qu’il n’oblige pas les électeurs potentiels à envisager de s’inscrire. Ils peuvent devenir des électeurs actifs simplement en cliquant sur le bouton Suivant lorsqu’ils parcourent le formulaire en ligne pour demander ou renouveler leur permis de conduire.

Les données indiquant si la restauration de l’inscription automatique augmentera la participation au programme aux niveaux précédents ne sont pas encore disponibles.

“Le département de la direction a été cohérent en lui donnant la possibilité de rendre les élections géorgiennes plus sûres, tout en facilitant la vie des personnes autorisées à voter”, a déclaré Ali Javery, porte-parole du Centre pour des élections sûres et modernes.

Les démocrates américains Sanford Bishop, Carolyn Bourdeaux et Nikema Williams ont envoyé des lettres la semaine dernière demandant au gouverneur Brian Kemp et au procureur général américain Merrick Garland d’enquêter, mais ils n’ont pas répondu.

“Actuellement, les électeurs de l’État peuvent penser qu’ils sont enregistrés, mais ils découvrent qu’ils ne le sont pas le jour des élections”, a déclaré Bourdeaux.

En septembre 2016, la Géorgie a mis en place administrativement l’inscription automatique des électeurs sans modifier les lois de l’État. Tous les États doivent offrir des possibilités d’inscription des électeurs dans les bureaux des permis de conduire en vertu de la loi de 1993 sur l’inscription des électeurs nationaux (également connue sous le nom de loi sur les électeurs automobiles).

La date limite d’inscription des électeurs en Géorgie était lundi, ce qui signifie qu’il est maintenant trop tard pour que les gens s’inscrivent ou mettent à jour leurs données à temps pour les élections préélectorales du 24 mai. Il est encore temps de s’inscrire pour les tours préliminaires du 21 juin et les élections législatives de novembre.

Les électeurs géorgiens peuvent vérifier leurs informations d’inscription et trouver leurs sondages en ligne sur la page My Voters de l’État à l’adresse mvp.sos.ga.gov.

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