Les pèlerins demandent l’intercession de Saint Junipero Serra pour la Californie

SAN FRANCISCO (CNS) – Un trio de jeunes adultes et leur chien Laika ont parcouru plus de 800 miles sur les traces de St. Junipero Serra lors d’un pèlerinage de carême pour prier pour la Californie pendant 46 jours du mercredi des Cendres à Pâques.

Hope Waterman, 27 ans, Matthew Geier, 27 ans et John Paul Hanson, 24 ans, ont commencé à marcher lors de la première mission à San Diego après la messe du mercredi des Cendres à San Diego de Alcalá. Ils ont terminé la veillée pascale à temps à Sonoma, au nord de San Francisco, où les frères franciscains ont établi la 21e mission californienne la plus au nord.

“Je voulais faire quelque chose pendant plusieurs années pour prier pour la Californie”, a déclaré Waterman, qui a reçu l’inspiration pour le pèlerinage pour demander l’intercession de St. Junipero Serra, qui a fondé le système missionnaire de Californie.

L’idée est venue à Waterman lorsqu’il a prié en octobre 2020 à Lander, Wyoming, pour 40 jours pour la vie, alors que la profanation et le dénigrement généralisés des statues et de la réputation de St. Junipero Serra en Californie faisaient la une des journaux. Les statues de San Francisco, Los Angeles et San Rafael faisaient partie de celles qui ont été vandalisées et critiquées comme des saints. En 2021, l’État de Californie a retiré la statue d’un saint de la capitale de l’État.

“La chose que je pouvais faire pour inverser radicalement la Californie était de prier pour l’homme qui a apporté la foi en Californie et d’assister aux missions californiennes en guise de prière et de repentance pour sauver la Californie”, a-t-il déclaré. Waterman, un technicien médical d’urgence du Wyoming qui a grandi en Californie et au Texas. “J’ai décidé de le faire pendant le carême et de commencer le mercredi des Cendres.”

Waterman a rencontré Geier, un gardien de parc au Chino Hills State Park près de Los Angeles, et un musicien du Central and Renaissance Ensemble alors qu’il repérait et planifiait un pèlerinage plus tôt cette année. Geier a aimé l’idée et son patron a accepté, lui donnant six semaines de congé.

Enfant, Hanson était un voisin et un ami de la famille qui n’avait pas de quorum jusqu’à deux jours avant l’expédition. “Je voulais dire non”, a déclaré Hanson lorsque Waterman l’a appelé à Irving, au Texas, pour connaître sa décision finale, “et pour une raison quelconque, j’ai dit oui.”

Le chien de Waterman Laika, du nom du premier chien Spoutnik à orbiter autour de la terre en 1958, était le quatrième participant au pèlerinage.

La controverse autour de St Junipero Serra dure depuis des années et les critiques disent qu’il a été impliqué dans l’oppression des peuples indigènes par l’Empire espagnol.

Le pape François a été déclaré saint lors de sa visite à Washington en 2015.

Geier a déclaré que 21 missions, de la première, fondée par St. Junipero à San Diego en 1769, fait partie intégrante de l’État.

“Il vise à rétablir une juste reconnaissance des missions comme fondement de la Californie. Cet endroit était si profondément catholique. Toute la société de notre pays a grandi autour de ces missions », a-t-il dit.

Parce que Salvatore J. Cordileone, archevêque de San Francisco, était attaché à la réputation du saint et à l’héritage catholique de Californie, il a rencontré le trio peu après leur arrivée à San Francisco le jeudi saint. Il a béni leur pèlerinage, leur bannière et divers articles religieux, louant ce qu’il a appelé “construire un chemin vers ce que je pense que nous devrions faire ici, Camino California”.

Pour Hanson, Geier et Waterman, ce fut un assez long voyage : le soleil, la pluie, les pieds endoloris et le chapelet ensemble tous les soirs. “A moins que nous nous endormons juste pendant le Rosaire”, a déclaré Hanson.

Ils ont campé la plupart des nuits, mais dans certains cas, des membres des California Mission Walkers, organisés de manière non officielle, les ont hébergés et ont passé plusieurs nuits dans des hôtels.

Les trois marchaient partout, refusant de conduire parce que le père Serra marchait toujours. De plus, ils n’étaient à l’intérieur que dans des endroits où les chiens étaient autorisés.

“C’est vraiment amusant”, a déclaré Geier à Catholic SF dans l’archidiocèse de San Francisco. “Nous sommes tous les trois sur la route depuis six semaines. John Paul et moi n’avions jamais voyagé avec un sac à dos auparavant.

Il a dit que les gens leur avaient offert beaucoup de choses, et bien qu’il ait été honoré d’être du côté des bénéficiaires, il a dit que c’était “encourageant de voir tant de gentillesse, de générosité et d’hospitalité”.

À la fin du voyage, Hanson a décrit la Californie comme “un endroit magnifique avec beaucoup de gens sympas”.

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Schmalz écrit pour la SF catholique dans l’archidiocèse de San Francisco.

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