Les législateurs de Tampa Bay tentent de nommer le premier tribunal noir de Floride

Trois membres du Congrès républicains de la région de Tampa Bay figuraient parmi ceux qui ont voté contre Joseph Hatchett, le premier juge noir de la Cour suprême de l’État à nommer le palais de justice fédéral de Tallahassee.

Un total de 10 républicains de Floride ont voté contre la mesure, bien que tous aient été co-sponsors du projet de loi, dont Vern Buchanan de Longboat Key, Gus Bilirakis de Palm Harbor et Scott Franklin de Lakeland.

Le projet de loi avait auparavant été adopté à l’unanimité au Sénat, soutenu par deux sénateurs républicains de Floride, Marco Rubio et Rick Scott.

Scott avait dit qu’il était fier de la vie et de l’héritage de Hatchett, et Rubio a déclaré que Hatchett vivait une vie inspirante et que son histoire mérite d’être rappelée.

Les républicains de la Chambre des représentants ont brusquement changé d’avis lorsque Andrew Clyde, un représentant du Congrès géorgien, a diffusé un clip d’actualité sur Hatchett lors d’un vote au Parlement le 30 mars.

L’histoire de 1999 concernait une décision de la cour d’appel fédérale que Hatchett avait écrite contre la prière dans le comté de Duval après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires. Sa décision citait et suivait le précédent d’une décision de la Cour suprême des États-Unis de 1992 dans une affaire similaire, Lee contre Weisman.

“Ce fut un choc”, a déclaré l’avocat américain Al Lawson, D-Tallahassee, sponsor du vote par la Chambre des représentants.

“Le vote a duré environ 15 minutes, tandis que les membres allaient et venaient et appelaient les membres qui étaient allés à leurs bureaux pour qu’ils reviennent et échangent leurs votes. C’était chaotique.”

Hatchett, décédé il y a un an, est né en 1932 en tant que fils d’une jeune fille et d’un producteur de fruits et a grandi à Clearwater.

Il a servi dans l’armée et a obtenu un diplôme en droit de l’Université Howard à une époque où la seule faculté de droit de l’État, l’Université de Floride, n’admettait pas d’étudiants noirs. Il ne pouvait pas passer la nuit à l’hôtel où se déroulait l’examen du barreau ni déjeuner avec les autres candidats.

Il entra en pratique privée, puis fut nommé procureur adjoint en 1966 et juge américain en 1971, faisant de lui le premier greffier noir du tribunal fédéral du sud.

Il a été nommé par le gouverneur Reubin Askew à la Cour suprême de l’État en 1975, dans l’espoir de nettoyer un tribunal scandaleux où trois juges sont menacés de destitution. Il a été réélu en 1976, étant le premier candidat noir à remporter une élection nationale après la reconstruction.

En 1979, le président Jimmy Carter le nomma juge fédéral, le premier juge fédéral noir du grand sud. Il a servi pendant 20 ans en tant que juge en chef du 11e district d’Atlanta, puis a quitté le banc et est devenu chef des appels dans un cabinet d’avocats de premier plan en Floride.

“C’était un héros, quelqu’un que tout le monde admirait, quelle que soit sa nationalité”, a déclaré Lawson.

Lawson a noté que le membre du Congrès géorgien Clyde avait voté contre la loi anti-léchage d’Emmett Till, qui faisait du lynchage un crime de haine fédéral. Clyde a déjà fait la une des journaux en comparant l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole américain à une “visite touristique régulière”.

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Le projet de loi de Hatchett, qui requiert une majorité des deux tiers, a échoué lors d’un vote proche du parti, avec 238 voix pour et 187 voix pour.

Sur les 206 républicains, 186 ont voté contre et un démocrate.

Daniel Webster, R-Winter Garden, a voté par l’affirmative avec cinq autres républicains de Floride et les 11 démocrates.

Le New York Times Buchanan, qui est susceptible de devenir un puissant président des voies et moyens si les républicains reprennent le Parlement, a déclaré que la question était de savoir pourquoi il avait voté contre, “je ne sais pas”.

Le porte-parole a ensuite expliqué que cela était dû à “la position du juge contre la prière lors des cérémonies de clôture”. Fois signalé.

Buchanan a déclaré par l’intermédiaire d’un porte-parole qu’il ne se souvenait pas d’avoir parlé à un New York Times journaliste et a déclaré qu’il était contre le projet de loi “en raison de la position du juge contre la prière lors des cérémonies de remise des diplômes”.

Un porte-parole de Bilirakis a déclaré qu’il avait signé le projet de loi par “courtoisie professionnelle” mais qu’il n’avait pas voté “après avoir appris la décision controversée du juge Hatchett contre la prière scolaire dirigée par les élèves”.

À partir de mardi, à travers des listes de messages envoyés aux porte-parole et des questions envoyées par e-mail, Franklin n’a pas répondu, et aucun des trois n’a répondu s’il savait que la décision suivait le précédent de la Cour suprême.

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