La Géorgie met en place un jury spécial pour enquêter sur l’élection de Trump

ATLANTA (AP) – Lorsque des jurés potentiels se présenteront au palais de justice d’Atlanta lundi, ils trouveront une caméra de télévision dans la salle et les rues seront fermées – fait signe au vif intérêt du public à enquêter pour savoir si l’ancien président Donald Trump et d’autres sont illégaux . a tenté de faire pression sur les responsables géorgiens pour annuler la victoire de Joe Biden à l’élection présidentielle dans l’État.

Le procureur du district du comté de Fulton, Fani Willis, a franchi une étape inhabituelle en demandant un jury spécial pour l’enquête, et la sélection de ce panel commencera lundi.

La formation d’un grand jury – voire d’un rare jury spécial – est un processus routinier qui présente peu d’intérêt pour le public. Cependant, l’appétit pour les nouvelles dans cette affaire a conduit le tribunal à décider qu’au moins une partie de la sélection du grand jury devait être rendue publique.

Bien qu’il y ait des caméras dans la salle, elles ne sont pas autorisées à montrer des jurés potentiels.

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Une enquête sur d’éventuelles tentatives d’influencer les élections générales géorgiennes de 2020 a débuté au début de l’année dernière. En janvier, Willis a demandé au juge en chef de la haute cour du comté de poursuivre les jurés spéciaux. Il a écrit que son bureau disposait d’informations indiquant une “probabilité raisonnable” de “possible perturbation criminelle” dans le déroulement de ces élections.

L’ordonnance du juge en chef stipule que le grand jury doit siéger jusqu’à un an à compter de lundi. Contrairement au grand jury habituel, qui entend de nombreuses affaires différentes et peut porter des accusations, un jury spécial se concentre sur un sujet et rend compte de ses conclusions.

Le procureur de la République décide ensuite s’il y a lieu de demander des poursuites au jury ordinaire.

Danny Porter, un ancien procureur de district du comté de Gwinnett qui a convoqué un grand jury spécial il y a environ 15 ans, a déclaré que le processus de formation d’un jury spécial est presque le même que la formation d’un grand jury ordinaire. Il est composé de 16 à 23 personnes qui ont été invitées à partir de la liste du jury départemental.

Le juge s’assurera que les jurés potentiels sont qualifiés – âgés de plus de 18 ans, résidents du comté de Fulton et n’ont pas été reconnus coupables d’un crime – et entendra ensuite les personnes qui souhaitent s’excuser pour une raison ou une autre.

Contrairement à l’élection d’un jury, où il y a deux groupes d’avocats qui essaient de dissiper les préjugés et les préjugés, il n’y a pas d’avocat de la défense dans ce processus, car personne n’a encore été inculpé. Quiconque regarde ne doit pas s’attendre à ce que les jurés potentiels soient longuement interrogés sur leurs tendances politiques ou les opinions de Trump.

“Il n’y a aucune excuse pour les préjugés ou les préjugés”, a déclaré Porter. “Dans ce cas, je soupçonnerais que si quelqu’un venait avec un chapeau MAGA, il s’excuserait probablement. Cependant, l’enquête sur ces préjugés ou préjugés dans la sélection d’un grand jury est très, très limitée.

Lorsque le jury spécial siège, les caméras doivent partir – toutes les délibérations du grand jury sont secrètes. Cependant, dans sa lettre au juge en chef, Willis a souligné que l’une des raisons pour lesquelles il voulait un juré spécial était de délivrer une assignation aux témoins qui refusaient de coopérer sans elle.

Willis a confirmé que son équipe enquêtait sur un appel téléphonique en janvier 2021 au cours duquel Trump avait forcé le secrétaire d’État géorgien Brad Raffensperger à “trouver” les votes nécessaires pour gagner l’État. Il a également déclaré qu’ils regardaient un appel téléphonique de novembre 2020 entre le sénateur américain Lindsey Graham et Raffensperger, la démission brutale d’un avocat américain à Atlanta le 4 janvier 2021 et les commentaires faits lors des audiences du comité législatif de Géorgie de décembre 2020. élections.

Un porte-parole de Trump a précédemment rejeté l’enquête comme une “chasse aux sorcières” politiquement motivée. Graham a également nié ses actes répréhensibles.
Dans une enquête distincte à New York, Trump fait appel des jugements confirmant une citation à comparaître pour son témoignage et le condamnant à l’outrage au tribunal pour avoir omis de fournir des documents dans une enquête civile selon laquelle le bureau du procureur général de l’État a trouvé des preuves de fausses déclarations. la valeur des gratte-ciel et autres actifs depuis plus de dix ans.

Les avocats de Trump affirment que la procureure générale Letitia James utilise une enquête civile pour recueillir des informations qui pourraient ensuite être utilisées dans une enquête criminelle parallèle contre l’ancien président, dirigée par le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg. James et Bragg sont tous deux démocrates.

Bragg dit que l’enquête criminelle se poursuit malgré les changements dans la direction de l’enquête. Jusqu’à présent, cela a donné lieu à des allégations de fraude fiscale impliquant l’organisation Trump et son directeur financier de longue date, Allen Weisselberg. Tous deux ont plaidé coupable.

L’écrivain de l’Associated Press Michael R. Sisak à New York a contribué.

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