Journée mondiale vétérinaire : rejoignez les médecins indiens qui sauvent des vies dans la nature

Des cannibales apaisants aux chirurgies compliquées pour les chats poussins, les vétérinaires sont toujours prêts à relever le défi. Le 30 avril est la journée mondiale des vétérinaires

Des cannibales apaisants aux chirurgies compliquées pour les chats poussins, les vétérinaires sont toujours prêts à relever le défi. Le 30 avril est la journée mondiale des vétérinaires

Le Dr Aswathy Sl est pressé. Son patient, qui a besoin d’une attention immédiate, est à l’hôpital et assez irritable. Cela va de soi : le python n’est pas à prévoir.

Un python de 10 pieds de long pesant environ 12 kilogrammes, pris au piège dans le filet et gravement endommagé, a été livré par le Service forestier. Aswathy subit une intervention chirurgicale dans un hôpital vétérinaire à Harippad, Kerala, puis s’injecte dans une veine. Python se remet bien et attend d’être relâché dans la nature.

Le Dr Aswathy a ouvert son hôpital en février de cette année, réalisant son rêve tant attendu d’ouvrir un centre de traitement pour animaux exotiques. Ces derniers mois, il a déjà reçu un nombre impressionnant de patients, dont des oiseaux, des poissons et des reptiles.

Dr Aswathy S | Crédit photo : accord particulier

Diplômée de l’Université des sciences vétérinaires et zoologiques du Kerala (Pookode) et boursière de l’Association américaine des zoos et des vétérinaires sauvages, Aswathy a commencé son stage en 2016. Jusqu’à présent, il a soigné des iguanes, des kérapythons, des tortues et des grenouilles. , furets et suricates en tant que consultant vétérinaire dans des parcs animaliers et des fermes d’animaux exotiques du sud de l’Inde. D’un contraceptif de routine à une intervention chirurgicale complexe, le requin irisé d’un albinos de 12 centimètres est unique.

Le travail d’un vétérinaire sauvage peut garantir une montée d’adrénaline, mais il implique aussi des querelles compliquées avec l’incertitude. Lorsque l’on travaille dans la jungle, l’équipement et les installations médicales sont souvent improvisés ; et oui, il y a toujours une possibilité évidente que le patient essaie de manger un médecin. Les paramètres peuvent varier : village bordé de léopards dans l’Andhra Pradesh, Wayanadi ouvert sauvage sauvage sauvage sauvage sauvage sauvage Wayanadi ou banc de crocodiles de Madras à Chennai – mais un facteur constant est le respect total de la faune.

“Nous adaptons les procédures à l’animal et à ses conditions uniques”, explique le Dr Aswathy, expliquant comment, contrairement aux chirurgies humaines pratiquées dans des hôpitaux spécialisés, ces procédures doivent souvent être effectuées de la meilleure façon possible pour les patients au tempérament imprévisible.

Espionnage de léopard

Vers dix heures du matin, le Dr Phaneendra Andra avait déjà traité ses patients du matin – un oiseau avec une aile blessée, un perroquet avec une jambe cassée, un chat tibétain écrasé et un chien indien avec une blessure à l’oreille. . Les secours sont alors appelés depuis le village d’Ankampalem dans l’Andhra Pradesh : le léopard s’est égaré dans les rizières.

Phaneendra, vétérinaire au département de l’élevage près de Rajahmundry dans l’Andhra Pradesh, est immédiatement partie pour Ankampalemmi. Entre-temps, le léopard s’était déjà intensifié dans le village, attaquant trois personnes. Alors que les gens se pressaient dans la zone, un animal effrayé a grimpé au sommet d’un cocotier.

“Le léopard s’est échappé ce jour-là malgré nos efforts. Puis il a été repéré à environ 70 kilomètres d’Ankampalem ; il s’est perdu dans une hutte au toit de chaume. Nous étions armés de matériel apaisant et d’une équipe de plus de 200 membres, dont le CRPF”, raconte-t-il. Après un drame de 12 heures, le léopard a finalement été attrapé, son bruit de tonnerre résonnant toujours dans les oreilles du Dr Phaneendra.

Dr Phaneendra Andra

Dr Phaneendra Andra | Crédit photo : accord particulier

“Les conflits homme-animal dans les zones rurales sont devenus endémiques en raison de la diminution des proies, de la perte d’habitat et du braconnage. Et souvent, la seule solution que la plupart des gens veulent est de tuer l’animal”, a déclaré le Dr Phaneendra, consultant en faune au département des forêts d’Andhra Pradesh. “Le Dr Phaneendra a sauvé des crocodiles, des bisons, des pythons, des oursins, des lignes de rivage et de nombreuses espèces d’oiseaux dans et autour d’Atreyapuram au cours de l’année. Leur véritable place est dans leur habitat naturel. Mais s’ils ne peuvent pas prendre soin d’eux-mêmes même après le traitement, ils seront mon compagnon à la maison », dit-il.

Médecine de plein air

“Il ne s’agit pas seulement de soigner ou de sauver un animal. Il s’agit de comprendre l’écologie forestière et de trouver des solutions”, a déclaré le Dr Arun Zachariah, chef vétérinaire forestier à Wayanad, spécialisé dans la médecine gratuite de la faune.

Le Dr Arun, titulaire d’un doctorat en médecine naturelle du Royaume-Uni, affirme que les choses ont changé depuis qu’il a pris un emploi il y a 20 ans. “A cette époque, nous devions nous fier largement aux observations et à l’expérience. Aujourd’hui, la donne a changé. Bien que les conflits entre humains et animaux se soient multipliés, nous sommes mieux équipés pour relever les défis. Nous avons développé un moyen de résoudre les conflits. Nous formons de nouvelles personnes qui viennent dans la profession pour comprendre l’écologie forestière, la recherche en génomique animale et, surtout, l’amour de la nature », dit-il.

La vie d’un vétérinaire sauvage indépendant est très différente de celle d’un vétérinaire de zoo, souligne le Dr Arun. “Il n’y a rien dans la nature que quiconque puisse contrôler. Vous ne connaissez pas l’histoire de l’animal. Tout est laissé au hasard”, ajoute le Dr Arun, qui a été attaqué par un tigre lors d’une mission de sauvetage Wayanad. tigre a été blessé et accusé du Dr Arun.”Toute la force apaise la flèche dans la bouche du tigre et cela a fonctionné”, dit-il.

“Seuls les tigres blessés ou incapables de chasser se perdent naturellement dans les établissements humains”, dit-il. Le Dr Arun a capturé plus de 38 tigres, 180 léopards et plus de 100 éléphants. Les tigres et léopards capturés sont emmenés dans un centre de réhabilitation, qu’il a aidé à construire en mars 2022 à Wayanad. “Parce qu’il était difficile pour les zoos d’accueillir ces animaux, il fallait leur donner de l’espace”, explique-t-il. . L’installation accueille actuellement huit tigres et six léopards. Lorsque les animaux se rétablissent, ils sont réintroduits dans la forêt.

Histoires de reptiles

Le Dr Ruchika Lakshmanan, vétérinaire à la Madras Crocodile Bank et au Chennai Herpetology Center, connaît désormais le comportement de ses patients – crocodiles, serpents, dragons comodo, iguanes, tortues, tortues terrestres et autres reptiles en danger critique d’extinction à la banque.

“Les mammifères ont des visages expressifs. Les reptiles non. Je ne pouvais donc pas lire leurs expressions », raconte-t-il à propos de ses premiers jours à la Crocodile Bank en novembre 2021. Heureusement, il a pu compter sur des groupes entiers de personnes qui passent leurs journées avec chaque animal et connaissaient leurs comportements spécifiques – quand ils pondent des œufs, quand ils muent, comment ils attrapent de la nourriture et quand ils marchent.

Le Dr Ruchika, qui a travaillé avec les tigres du zoo de Chennai en tant qu’étudiant vétérinaire, a adapté son approche de ce travail en fonction du fonctionnement de Croc Bank. Il conseille et assiste autant que possible dans le traitement préventif afin que ses patients aient besoin d’une intervention directe aussi réduite que possible. “Ils sont censés vivre comme des animaux sauvages. Ils sont conditionnés pour se nourrir, mais c’est tout. L’approche des gens les stresse trop souvent, alors nous ne nous approchons pas d’eux à moins qu’il n’y ait une urgence”, dit-il.

Cependant, quand vient le temps de soigner un crocodile blessé, il doit d’abord être attrapé dans sa large caisse naturelle, ce qui prend 40 à 45 minutes et plusieurs mains fortes et pleines de tact. Le Dr Ruchika se souvient d’un voleur blessé à l’œil qui s’est montré étonnamment coopératif. “Nous pouvons l’attraper en seulement 15-20 minutes. Il nous a laissé le guérir sans aucun problème. en bonne santé », se souvient-il.

Considérerait-il ce voleur pacifique particulier comme son préféré ? “J’aime le plus les crocodiles d’eau salée et les crocodiles du Nil : quelle que soit la taille de leur corps, ils peuvent se déplacer et courir magnifiquement.”

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