Comment rendre l’aide financière du Collège Californie abordable

Yajun Chen est un étudiant A mais peut abandonner la Californie pour un collège communautaire. Eric Xie-McCarthy a obtenu un 4.6 GPA dans un cours majeur, mais a dû envisager de renoncer à son riche choix du meilleur choix, UC Berkeley, pour économiser de l’argent et se rendre à UCLA. Nadia Alwiny a été admise au très compétitif ArtCenter College of Design, mais a eu le cœur brisé lorsqu’elle a pensé qu’elle devait décliner l’offre.

Ces retraités de Downtown Magnets à Los Angeles approchent de la fin d’une saison d’admission à l’université difficile et stressante – l’une des plus compétitives de tous les temps. Et alors que beaucoup ont connu l’euphorie de leur lettre d’inscription à l’école de rêve, ils sont maintenant confrontés à la même dure réalité à laquelle des millions d’élèves de la classe 2022 seront confrontés alors que la date limite pour prendre des décisions au collège approche dimanche.

Il ne suffit pas d’obtenir une offre d’admission durement méritée. Les étudiants et leurs familles doivent pouvoir se le permettre.

“Pour de nombreuses personnes, l’aide financière est un facteur pour fréquenter l’université”, a déclaré Eric, dont l’offre à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaigni était si faible – une bourse de 5 000 dollars pour couvrir 60 000 dollars de frais annuels – qu’il a été rapide. refusé.

Pourquoi le besoin d’étudiants augmente

Dans un contexte de hausse des coûts des études collégiales et d’incertitude financière, les étudiants dépendent plus que jamais de l’aide financière. Plus de 70% des 76 000 étudiants californiens interrogés par la California Student Aid Commission en 2020 ont déclaré que leurs familles avaient perdu une partie ou la totalité de leurs revenus pendant la pandémie de COVID-19, et près des deux tiers ont déclaré qu’ils étaient “inquiets” de payer les frais de scolarité . et frais.

Une enquête menée l’année dernière auprès de 400 étudiants du système des collèges communautaires de Californie qui ont abandonné pendant la pandémie a révélé que l’abordabilité et la disponibilité d’une aide financière sans prêt étaient des facteurs clés pour motiver les étudiants potentiels à s’inscrire. Plus d’un quart de ces étudiants ont déclaré qu’ils n’envisageraient pas de s’inscrire parce qu’ils devaient travailler à temps plein.

“Sur la base des données, nous savons que les étudiants sont les plus préoccupés par la façon dont ils paient pour l’université”, a déclaré Marlene Garcia, directrice exécutive de la Student Aid Commission. “De nombreux étudiants, en particulier ceux des collèges communautaires, abandonnent à cause du coût et décident de travailler et de stabiliser leur vie au milieu d’une pandémie. Je me demande s’ils reviendront un jour.

Ce que fait la Californie

La Californie fait l’un de ses plus grands efforts pour rendre le collège abordable – fournissant plus d’un milliard de dollars de financement supplémentaire pour une aide financière élargie, des logements étudiants abordables et des frais de scolarité réduits.

Horaire Prolongé X L’année dernière, les élus de l’État ont considérablement élargi Cal Grants, déjà le plus grand programme d’aide financière du pays, en libéralisant les conditions d’éligibilité et en offrant des primes à 140 000 autres étudiants des collèges communautaires en novembre de l’année dernière. Les législateurs proposent de nouvelles réformes cette année.

Bourses de classe moyenne: Les familles gagnant moins de 200 000 dollars par an bénéficieront d’un quintuplement du programme de bourses d’études pour la classe moyenne de l’État cet automne. Selon un rapport publié le mois dernier par le Bureau of Legislative Analysts de l’État, l’État prévoit d’allouer 515 millions de dollars supplémentaires en primes, qui serviront à près de 200 000 étudiants universitaires de l’État de Californie et 113 000 étudiants universitaires par rapport à 2021. Pour la première fois, les prix sont basés sur le coût total de la fréquentation du collège, et pas seulement sur les frais de scolarité, en fournissant une aide pour couvrir le logement, la nourriture, le transport et d’autres frais.

Les prix moyens estimés varient d’environ 3 000 $ pour les étudiants ayant un revenu familial annuel de 80 000 $ à 100 000 $ à environ 1 300 $ pour ceux qui gagnent moins de 20 000 $. Les étudiants à faible revenu recevraient des primes moyennes inférieures, car l’aide est destinée à combler les lacunes des autres subventions fédérales, étatiques et institutionnelles.

L’objectif est d’obtenir des frais de scolarité sans dette: En vertu d’un accord avec le gouverneur Gavin Newsom cette année, l’Université de Californie s’est engagée à fournir une éducation sans dette à tous les étudiants de premier cycle d’ici 2030, et la moitié d’ici 2025. Pour atteindre cet objectif, Newsom a promis une augmentation de 5% du budget de base annuel sur cinq ans, et les régents de l’UC ont approuvé une augmentation des frais de scolarité une fois pour chaque classe de première année entrante. UC, à son tour, augmentera la part des revenus des frais de scolarité et des frais de scolarité en tant qu’aide financière de 33% à 45% à partir de cet automne. La politique des frais de scolarité apportera 16 millions de dollars d’aide financière supplémentaire – 4 millions de dollars de ce décrochage plus important cette année.

Dans la première partie de son programme sans dette, UC offrira cette année des formules de prêt à 6 000 autres étudiants, ce qui devrait coûter environ 13 millions de dollars. Berkeley, par exemple, a offert des prêts cet automne à 776 étudiants de première année et 329 étudiants transférés, soit environ 5 % des nouveaux étudiants admis à l’automne 2022. Il a également produit un guide de navigation sur les aides financières.

Réduit les manuels scolaires et les frais de logement. Les chefs d’État s’efforcent également de réduire les coûts des collèges en réduisant les coûts des manuels et en répondant à la demande de logements étudiants plus abordables. En trois ans, ils ont lancé un fonds de soutien de 2 milliards de dollars pour les projets de logements étudiants. De plus, UC a promis d’inclure les demandes de logement étudiant dans les campagnes de financement du campus.

“Nous promouvons les besoins urgents, tels qu’un collège sans dette, plus d’espace pour les étudiants et comblons le déficit d’équité”, a déclaré Ben Chida, secrétaire général adjoint du bureau du gouverneur. “C’est bien de voir combien de dirigeants sont avec nous et sont avec nous. Les prochaines années seront changeantes.”

Allocations indiennes : À partir de cet automne, UC offrira une éducation sans frais de scolarité à tous les résidents de Californie qui sont membres des Amérindiens, des Amérindiens et des tribus autochtones de l’Alaska reconnus par le gouvernement fédéral. “L’Université de Californie s’est engagée à reconnaître et à reconnaître les erreurs historiques des Amérindiens”, a déclaré le président de l’UC, Michael V. Drake, en annonçant le programme.

Lynda McGee, conseillère au Downtown Magnets College, a déclaré que le collège serait inaccessible à bon nombre de ses étudiants à très faible revenu sans une telle aide.

La plupart de leurs parents sont des immigrants d’Amérique latine et d’Asie, travaillant comme cuisiniers et serveurs, gardiens et femmes de ménage, agents de sécurité et caissiers. C’est l’une des raisons pour lesquelles il oblige ses étudiants à postuler auprès des établissements figurant sur la liste des collèges sans prêt de son bureau. Une poignée de ses étudiants ont reçu cette année des offres à temps plein de Yale, Dartmouth, Columbia et d’autres universités bien équipées mais hautement sélectionnées; cependant, la plupart de ses étudiants fréquentent les campus publics de Californie et profitent des généreux programmes d’aide financière de l’État.

La complexité de l’aide financière

Les conseillers universitaires comme McGee disent que l’extension de l’aide financière ne signifie pas grand-chose pour les étudiants s’ils ne savent pas comment postuler.

“Pour mes enfants, la clé de l’université est l’aide financière, mais c’est vraiment difficile à comprendre”, a-t-il déclaré. “Je vais constamment aux entraînements pour suivre les changements. Comment pouvons-nous nous attendre à ce que les élèves du secondaire comprennent quelque chose que les professionnels doivent constamment apprendre ?

Eric peut le confirmer. Lorsqu’il s’est conformé à sa demande d’aide financière fédérale, il a ajouté les fonds de pension de ses parents comme actifs – juste pour faire savoir à McGee qu’ils n’étaient pas comptés. Après l’ajustement, son allocation familiale annuelle prévue est passée d’environ 8 000 $ à 3 000 $, ce qui le rend éligible à une aide supplémentaire de Cal Grant. Ce soutien financier supplémentaire lui permettra d’assister à Berkeley et de vivre dans un dortoir et une vie bien remplie sur le campus, au lieu de participer à un étudiant en déplacement à l’UCLA.

Conseils d’Eric pour les autres étudiants : remplissez tôt les demandes d’aide financière et demandez l’aide de conseillers universitaires ou d’autres experts.

La complexité du labyrinthe de l’aide financière est l’une des raisons pour lesquelles la California Student Aid Commission soutient d’autres réformes de Cal Grant, telles que la scission de huit programmes en deux. “Vous avez besoin d’une aide financière comme un doctorat pour comprendre à quoi un étudiant est admissible”, a déclaré Jake Brymner, directeur adjoint de la politique et des relations publiques de la commission.

Brymner a déclaré à propos de la simplification à venir de FAFSA, une application gratuite d’aide fédérale aux étudiants aiderait après son lancement en octobre 2023. Il a également déclaré que la nouvelle loi de l’État, qui entrera en vigueur cet automne, modifiera la nécessité pour tous les districts scolaires de s’assurer que tous les retraités obtiennent un certificat FAFSA ou californien. Application Dream Act ou abandonner intentionnellement.

Actuellement, environ 56% des diplômés du secondaire en 2022 ont demandé de l’aide, contre 53% l’année dernière. Brymner a cité des indications prometteuses selon lesquelles les étudiants les plus touchés par la COVID-19 pourraient réintégrer le marché du travail : la fréquentation des collèges de première génération a augmenté de 5,4 % cette année, avec une augmentation de 9,4 % chez ceux dont le revenu familial annuel est de 40. 2 000 $ ou moins . Il a déclaré que l’augmentation du nombre de candidatures était en partie due à la prolongation d’un mois de la date limite de soumission jusqu’au 1er avril.

Faire des choix difficiles

Dans Downtown Magnets, la culture intensive de la fréquentation universitaire a conduit à un niveau élevé de demandes d’aide financière : 94,4 % des retraités. Plus tôt ce mois-ci, la California Relief Commission a reconnu l’école pour le taux d’inscription le plus élevé parmi les écoles de cette taille dans l’État. McGee a partagé son appréciation avec Claudia Peña, l’éducatrice des parents de l’école, et ses 17 conseillers universitaires, qui ont invité les parents et les élèves à remplir le formulaire. De plus, McGee et l’enseignant Paul Sellier auront des séances sur la façon de lire une lettre d’aide financière.

McGee et d’autres aident également les étudiants à devenir leurs propres défenseurs. Par exemple, Gia Xin Huang a été élevée par une mère célibataire de Chine qui a perdu son emploi de soignante pendant la pandémie et qui cherche maintenant une usine de confection en pièces détachées par couture. Son père, qui vit séparément, est employé de maison, mais complète son maigre salaire avec les revenus d’un appartement en location.

Gia Xin a été admise dans l’école de ses rêves au Wellesley College, mais parce que les actifs de son père ont été inclus dans les calculs de l’aide financière, l’offre de prix était de 20 000 $ de moins pour couvrir les frais de participation, a-t-elle déclaré. Dans une autre complexité, McGee a déclaré que les actifs du parent non gardien ne sont pas comptés dans le FAFSA, mais sont inclus dans le profil du service de bourses d’études du collège, un autre type de demande d’aide financière développée par le conseil du collège à but non lucratif. De nombreux collèges, dont Wellesley, l’utilisent pour évaluer le besoin d’aide financière non fédérale.

Gia Xin a réaffirmé ses compétences en leadership pour déposer une plainte d’aide financière auprès de Wellesley – et le collège l’a fait la semaine dernière. Après avoir décrit les difficultés financières de sa famille et le manque d’implication de son père dans sa vie, Gia Xin a reçu une nouvelle offre d’aide financière couvrant la totalité sauf 1 950 $ des 88 172 $ de fréquentation annuelle, dont 75 000 $ de soutien institutionnel de Wellesley.

“C’est une sorte de système défectueux”, a-t-il déclaré à propos de l’aide financière, “mais cela m’a appris à me défendre.”

Nadia a également demandé avec succès une aide financière supplémentaire à ArtCenter et, avec l’aide de subventions et de prêts étatiques et fédéraux, peut accepter l’offre et réaliser son rêve de devenir une artiste de jeux.

Le processus d’appel de l’UC, y compris les informations et les contacts, est décrit sur les sites Web des campus individuels. Par exemple, l’UCLA note que les motifs d’appel les plus courants incluent les changements de revenu d’une perte d’emploi ou d’un divorce, ou des coûts supplémentaires tels qu’un loyer plus élevé ou des factures médicales. Les appels doivent être soumis trois semaines avant la fin de l’année scolaire, et UCLA encourage les candidats à soumettre dès que possible en raison du financement limité.

Lorsque Yajun n’est pas sûr de ce qu’il va apprendre, il a tendance à rejeter les offres d’UC Riverside et d’UC Mercedes dans un collège communautaire – et a déclaré qu’il pouvait le faire même s’il était riche. Il a appris la frugalité du père de son chef et de sa mère de supermarché. À l’université, il pense qu’il pourrait étudier différents domaines sans dépenser de grosses sommes d’argent.

« Pourquoi dépenser de l’argent supplémentaire ? » il a dit. « Pourquoi ne pas économiser ? »

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