California Water : de nouvelles façons de répondre aux besoins

La Californie a le climat le plus changeant du pays, et le changement climatique ne fait qu’empirer les choses. Comment cela défie les gestionnaires de l’eau comme jamais auparavant.

SACRAMENTO, Californie – Eau dans Californie il est parfois appelé or liquide. Cela fait nos villes et villages sont vivables, mais répondre aux besoins en eau du pays devient de plus en plus difficile.

La fiabilité de l’accès à l’eau devient l’un des plus grands défis de l’État, car le changement climatique modifie la variabilité déjà extrême des conditions météorologiques en Californie.

En fait, l’État est depuis longtemps à l’avant-garde des conditions météorologiques les plus instables du pays, allant des sécheresses aux quantités record de pluie et de neige. Une année, le pays ne pouvait être vu 20 pouces de pluie, mais la prochaine pourrait arriver dans 60.

Le changement climatique modifie ces fluctuations non seulement d’une année à l’autre, mais aussi de façon saisonnière et même d’un mois à l’autre. Cela s’est ressenti de façon spectaculaire au cours de l’année de l’eau 2022.

Le 24 octobre 2021 a été le jour le plus pluvieux de l’histoire de la Californie du Nord, avec 13 % des précipitations de toute l’année. Cependant, peu de sdes tempêtes ont frappé en novembre et les pourparlers sont revenus à une sécheresse persistante. Puis fouetter en arrière Le record de neige Sierra érigé en décembre, totalisant près de 18 pieds.

J’ai besoin d’Andrew Schwartz Laboratoire de neige du centre de la Sierra prend des mesures de neige dans le laboratoire de Soda Springs. Il dit là c’était une excitation quand ces tempêtes de décembre ont commencé à jeter des pluies indispensables, d’autant plus qu’elles ne mesuraient que Novembre 5-8 pouces.

Lumi le drainage fournit un tiers de l’approvisionnement en eau de la Californie, soulignant la nécessité de trouver de meilleurs moyens de mesurer, de prévoir et d’enregistrer le ruissellement.

Andrew dit que ces réponses sont motivées par une compréhension croissante de la façon dont le changement climatique affecte notre sac à neige. La recherche effectuée dans son laboratoire comprend deux parties : mesurer non seulement la quantité de neige qui tombe, mais aussi le type de neige qui tombe. il y aura moins de neige ou plus de neige. Ce type de neige coule lentement et remplit nos réservoirs pendant les mois secs d’été.

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La plupart des résultats montrent qu’à mesure que le climat se réchauffe, l’atmosphère retient plus d’humidité, ce qui modifie la consistance et la fréquence du sac de neige. Cela rend les prévisions de drainage encore plus difficiles pour les gestionnaires de l’eau.

Le deuxième défi est de mesurer toute cette neige.

Tom Painter, PDG Observatoire de neige aéroporté, traite ce problème depuis une dizaine d’années. Il prend mmesures à l’aide d’outils tels que le lidar et les spectromètres. Cela vous permet d’obtenir une image beaucoup plus complète de la profondeur et de la réflexion de la neige.

Cette dernière partie est importante car elle donne des indices pour à quelle vitesse la neige fond. La neige sale ou plus foncée absorbe plus de lumière solaire et fond plus rapidement, mais la neige blanche réfléchit la lumière solaire et l’empêche de fondre rapidement.

C’est une autre pièce du puzzle qui aidera en fin de compte des organismes tels que l’autorité régionale de l’eau à améliorer la sécurité de l’approvisionnement dans le proche et le futur. Les districts fournissent de l’eau à près de 2 millions de personnes.

Historiquement, cette eau provenait en partie d’un sac à neige pour distribuer l’eau lentement au printemps et en été. La neige fond, descend la pente puis remplit des réservoirs tels que Folsom, Shasta et Oroville.

Mais le plus grand réservoir est ce que les gens ne peuvent pas voir. C’est ce qu’on appelle l’eau souterraine.

Ryan Ojakian ensemble Autorité régionale de l’eau dit que c’est notre cube dans l’état de Californie pour lutter contre la météo.

Le réservoir souterrain de la Californie est près de 20 fois plus grand que l’ensemble du réservoir de surface de l’État. Pays mLa principale eau de surface couvre environ 50 millions d’acres. Cependant, l’entrepôt souterrain a le potentiel de contenir environ 800 millions à plus d’un milliard d’acres.

Malheureusement, une grande partie cet espace Le Moyen Age est en mauvais état, mais ce n’est pas le cas dans le bassin américain. Le niveau des eaux souterraines a en fait augmenté au cours des 20 dernières années.

Selon Ryan, la clé pour soutenir cette croissance est la création de projets innovants tels que la Water Bank, un réservoir souterrain existant qui peut contenir près de deux fois plus d’eau que le lac Folsom.

L’idée est de retenir l’eau ici pendant les années humides et de n’extraire que des eaux de surface pendant les années de sécheresse.

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