WASP 127-b – maintenant. Propulsé par Northrop Grumman

Dans une zone habitable lointaine, à 520 années-lumière de la Terre, une étrange planète tourne autour de son étoile mère. WASP 127-b fait une ligne d’un côté à l’autre en quatre jours. Cependant, ce migrant n’est pas un Mercure ailé. Il n’est ni petit ni rocheux. Il tourne autour de son étoile d’origine dans le sens de rotation opposé – comme une table inclinée vers le plan du système solaire. Quant aux exoplanètes, cette planète ne ressemble pas à ce que les scientifiques ont découvert auparavant.

L’existence de planètes non découvertes et extraterrestres a le potentiel de nouvelles découvertes dans l’espace et la science, y compris l’étude des conditions météorologiques sur d’autres planètes. WASP 127-b est une géante gazeuse comme Jupiter ou Saturne. Contrairement aux deux plus grandes planètes de notre système solaire, cette exoplanète est un ordre de grandeur plus proche de Mercure que notre soleil. Il est plus grand que Jupiter, mais il n’a que 16 % de la masse de Jupiter. Cela signifie que la planète est en quelque sorte bombée. Chaud, rapide et moelleux sur la planète.

Nuages ​​de sel WASP 127-b

L’une des choses intéressantes à propos de la découverte d’une planète aussi grande et pelucheuse près de cette étoile ? Vous pouvez non seulement le voir, mais aussi à travers les couches supérieures de cette atmosphère. Des scientifiques du monde entier ont travaillé ensemble pour combiner les données du télescope spatial Hubble et du VLT (Very Large Telescope) à l’Observatoire européen austral au Chili pour voir comment l’une des planètes de plus faible densité jamais découverte se déplace devant son étoile.

Aucune équipe de recherche n’avait (avec succès) tenté d’utiliser un télescope terrestre et un télescope spatial pour observer une autre planète. En combinant ces forces, les deux télescopes ont pu voir la lumière de WASP 127, qui filtre les couches de vapeur flottant autour de cette vaste planète. Les scientifiques croient maintenant que l’une de ces couches de vapeur peut être de l’eau et l’autre ressemble plus à du sodium. Cela peut signifier qu’il y a des nuages ​​de sel dans les nuages, ou du moins du sel. Personne n’est tout à fait sûr – pour le moment.

La météo sur d’autres planètes est passionnante car, contrairement à la Terre, les scientifiques doivent tracer toutes les frontières pour commencer à la mesurer. Il n’est pas nécessaire de marcher dehors, de tendre la main ou de consulter un voisin dont le genou sait toujours quand il va commencer à pleuvoir. Deux des plus grands télescopes du monde ont été utilisés pour trouver et mesurer la composition des nuages ​​du monde extraterrestre.

La mort d’une géante gazeuse

Le WASP-12b, comme le WASP 127-b, est gros, chaud, rapide et proche de votre note. En fait, il est si proche de WASP-12 que WASP-12b – 46% plus grand que Jupiter – est littéralement dispersé. Au contraire, sa proximité avec l’étoile chauffe le gaz, qui monte si haut qu’il tombe littéralement de la planète vers WASP-12. Les chercheurs ont calculé que WASP-12 n’existait que depuis 10 millions d’années en raison de la perte de poids.

Un sort similaire attend WASP 127-b, un autre Jupiter chaud. Les Jupiter chauds deviennent généralement un sujet populaire dans l’univers des exoplanètes, principalement parce qu’ils ne devraient pas être là. Les jeunes étoiles ont un vent fort qui souffle le gaz. Même s’il devient suffisamment froid et calme pour que le gaz se dépose et s’accumule dans ces noyaux chauds de Jupiter, ils sont gros et solides. Afin d’exister étroitement et personnellement avec une étoile, la matière du noyau de la planète doit trouver son chemin vers les nuages. Ce matériau doit ensuite se rapprocher de l’étoile mère après que l’étoile a grandi hors de sa jeune étoile d’origine dans la phase de vent fort. C’est beaucoup d’étapes pour devenir un Jupiter chaud qui s’approche juste assez pour nous montrer sa couverture nuageuse, mais pas assez pour que l’étoile qui le portait l’arrache.

Il est étrange de penser que la même étoile – la séquence principale jaune de type G – puisse donner naissance à la Terre, tandis que l’autre crée des conditions terriblement défavorables à toute vie. Les nuages ​​remplis de sel WASP 127-b font face à une surface de 2 000 degrés Fahrenheit et il fait encore plus chaud.

Maintenant que les scientifiques peuvent observer l’atmosphère de mondes lointains à travers plusieurs télescopes, la météorologie exoplanaire (ou “détection de nuages ​​extraterrestres”) pourrait porter les études météorologiques d’autres planètes vers de nouveaux sommets.

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