Vous aimez les tortues marines ? Ces lumières colorées sur la côte de la Floride aideront à les sauver

Ils naissent sur les plages sous une couche de sable et l’instinct frappe immédiatement. Ils commencent à atteindre la surface sablonneuse et commencent leur voyage vers l’océan. C’est ainsi que commence la lutte pour la survie des tortues marines et de leurs espèces.

La Floride abrite cinq des sept espèces de tortues marines, dont trois construisent leurs nids sur les rives de la Treasure Coast, qui fait partie du comté d’Indian River. Nous étions en visite délicieuse à Vero Beach, où mon mari et moi avons appris la tragédie et le triomphe de ces êtres nobles. J’ai demandé pourquoi les lumières rouges de notre Kimpton Vero Beach Hotel & Spa et de la plage environnante étaient allumées. La réponse était passionnante et m’a inspiré à explorer davantage.

Alors, qu’est-ce que les lumières colorées au large de la Floride ont à voir avec la survie de la tortue marine ? Continuez à lire car je fais de mon mieux pour vous expliquer et vous inspirer.

Divulgation : notre visite à Véro Rand accueilli généreusement Visitez le comté d’Indian River. Cependant, toutes les opinions sont entièrement les miennes.

Connexions côtières / Visitez le comté d’Indian River

Le déclin de la tortue marine

Dans les années 1970, la tortue de mer autrefois fertile est officiellement apparue dans la loi américaine sur les espèces en voie de disparition. J’ai contacté le fondateur de Kendra Cop et le PDG de Coastal Connections, Inc. (CCinc) pour en connaître la raison. CCinc est une organisation qui propose des programmes interactifs et éducatifs axés sur la protection des tortues marines et de leurs habitats fragiles. Il a répondu à mes questions et m’a fourni des informations précieuses.

Chaque année, ces trois espèces pondent des centaines de milliers d’œufs, de rochers, de verdure et de peaux sur les plages de Floride. Ils contribuent également à l’équilibre des écosystèmes marins.

“Les tortues marines ne se reproduisent pas rapidement”, a expliqué Kendra. « C’est un processus très lent. Il leur faudra 15 à 20 ans pour construire leur premier nid. Et quand ils pourront même grandir.

Le fils écorché commence son voyage vers l'océan.
Un nouveau-né luth se dirige vers l’océan (crédit photo : Coastal Connections / Visit Indian River County)

Fait la lumière sur le sort des tortues marines

La durée de vie naturelle des tortues marines est estimée à plus de 80 ans. Malheureusement, les humains sont les plus exposés aux tortues marines, qui atteignent cette étape ou même leur âge de procréer. Le développement côtier, la consommation humaine, la pêche commerciale, les déchets de plage et la pollution lumineuse sont l’une des raisons du sort des tortues marines.

Ces défis sont relevés et, bien qu’ils ne soient pas toujours parfaits, les solutions et les compromis offrent aux tortues marines au large des côtes de la Floride l’occasion de se battre.

Prenez la pollution lumineuse, par exemple. Et voici la cause des feux rouges sur Vero Beach. “Les tortues de mer ont un instinct naturel pour attirer la lumière vers leurs petits éclos”, a expliqué Kendra, “en raison du besoin et du désir d’atteindre l’horizon le plus lumineux. Les lumières blanches brillantes des hôtels, centres de villégiature, maisons et entreprises en bord de mer sont une attraction naturelle pour les tortues. . une façon mer et danger.

Il existe des réglementations en matière d’éclairage au large des côtes de la Floride, car toutes les plages de sable de l’État sont considérées comme des zones de nidification des tortues marines. L’objectif est que l’éclairage artificiel des plages de Floride soit rouge, orange ou ambre pour rendre le sable plus foncé que les reflets naturels dans l’eau. “Les tortues de mer ne voient pas très bien ces couleurs”, a déclaré Kendra, “donc elles ne les attirent pas. Nous pouvons abandonner la lumière blanche brillante pour le rouge, l’orange et l’ambre pour rendre nos plages adaptées aux tortues de mer.”

La tortue caouanne pond ses œufs sur les rives du comté d'Indian River.
Tortue caouanne pondant sur les rives du comté d’Indian River (crédit photo : communautés côtières / visiter le comté d’Indian River)

Protection des nids

De mars à octobre, les tortues marines viendront faire leur nid sur les plages de Floride. Vero Beach est l’une des zones de nidification les plus importantes de l’État. En 2021, environ 8 000 tortues marines ont construit des nids dans le comté d’Indian River. En moyenne, les têtes de forêt pondent à elles seules environ 150 œufs chaque fois qu’elles nichent, et elles nichent quatre à six fois par saison.

Les instincts maternels des mères tortues peuvent sembler quelque peu intuitifs aux mères humaines. Ils dépensent toute l’énergie de leur mère à chercher un endroit sûr pour nicher, pondre des œufs et donner à leurs bébés les meilleures chances d’éclore. Puis ils sont complètement partis, laissant seuls leurs fils éclos. On peut dire qu’il s’agit d’une version de la tortue de mer Seul à la maison.

Les œufs mettent 50 à 60 jours à éclore. Cette période est critique pour la survie des bébés tortues marines.

Le personnel et les bénévoles du CCinc font de leur mieux pour protéger ces nids. Ils organisent des zones d’élevage désignées pour la recherche. Ils marquent également les nids menacés de perturbation ou de destruction.

Jeune tortue caouanne se dirigea vers l'océan.
Une tortue caouanne se dirige vers l’océan (crédit photo : Coastal Connections / Visit Indian River County)

Tourisme des tortues marines

Les réglementations en matière de recherche et d’éclairage aident la tortue marine à se rétablir, mais que peuvent faire les visiteurs des plages de Floride pour faire la différence ? Encore une fois, il y a des réponses CCincil. “Il y a beaucoup plus dans l’éducation : une expérience engageante, amener les gens à la plage pour leur apprendre pourquoi il est si important de protéger les tortues marines”, a déclaré Kendra. Sur la base de notre conversation, voici quelques suggestions sur la façon de rendre vos prochaines vacances à la plage en Floride respectueuses des tortues de mer :

  • Si vous cherchez un logement, décidez de séjourner dans un hôtel certifié tortues marines. CCinc gère la certification annuelle des hôtels qui respectent les normes de performance des tortues marines sur les plages de ponte : éclairage coloré approprié, formation des clients, assurer la nidification sur la plage, réduire ou éliminer les plastiques jetables et autres déchets qui causent des blessures et la mort des tortues marines.
  • Rejoignez un guide qualifié lors d’une balade nocturne autorisée avec des tortues. Après la présentation, vous serez guidé pour observer le nid des tortues marines sur la plage. Vous pouvez également vous rendre chez une tortue scientifique creusant pour voir comment les scientifiques prennent des informations sur les œufs éclos et non éclos. La Florida Fisheries and Conservation Commission a une liste d’organisations qui proposent ces activités.
  • Ils peuvent être mignons, surtout les petits, mais contrôlez votre désir de devenir physique. Interagir avec les tortues marines est une infraction fédérale, elles ne doivent donc pas être touchées, ramassées ou emportées comme souvenirs.
  • Ne jetez pas de déchets dans la poubelle et réduisez l’utilisation d’articles jetables jetables. Tous les déchets ne finissent pas dans les décharges. Certaines terres dans les rivières et les canaux se retrouvent ensuite dans l’océan
  • Ramassez une partie des déchets que vous rencontrez. Ce n’est peut-être pas le vôtre, mais le supprimer vous aidera.
  • Apportez des sacs de courses réutilisables et emportez votre paille réutilisable ou ne l’utilisez pas du tout. Les tortues de mer, les lamantins, les dauphins, les poissons et les oiseaux de mer sont tous affectés par le plastique et d’autres débris.

Rangée du bas

Selon Kendra, les populations de tortues marines augmentent dans l’Atlantique et dans le golfe du Mexique et les Caraïbes. Malheureusement, il n’en va pas de même partout.

“C’est toujours un défi”, dit-il, “mais chaque année, nous semblons nous améliorer un peu. Nous avons encore beaucoup de travail à faire pour garder nos plages sombres ou remplacer les lumières blanches par des couleurs respectueuses des tortues. Nous avons parfois routes juste à côté de nos plages et Il y a eu des cas où des fils éclos ont décidé de traverser la route, mais tous n’y sont pas entrés.

Les installations de rééducation traitent les tortues marines malades et celles blessées par des blessures par balle aux hélices du bateau, des obstructions intestinales causées par l’ingestion de plastique, de ballons et de polystyrène expansé, et des morsures de requin. De la lumière colorée de la plage aux soins médicaux – tout est lié aux tortues marines.

La mission de CCinc est de protéger les zones côtières pour la survie des tortues marines en éduquant les humains et en les reliant à l’environnement. Leur vision est « d’être le moteur du rétablissement des tortues marines ». Depuis 2017, Kendra et son équipe ont parlé avec fermeté, et avec l’aide et le soutien des législateurs, résidents et visiteurs de Floride, la population de tortues marines continue de se rétablir.

Vous voulez découvrir les tortues de mer et d’autres animaux sauvages de la Floride dans leur habitat naturel ? Pesez-le

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