Un rapport du Worcester Regional Studies Office montre qu’un tiers des étudiants de Worcester n’ont pas accès à Internet à la maison, mais les fonds de soutien COVID offrent la possibilité d’augmenter l’accès au haut débit.

Le bureau de recherche régional de Worcester écrit dans son dernier rapport que la différence d’accès au haut débit pour les ménages de Worcester n’a jamais été aussi claire, mais la disponibilité du soutien fédéral et étatique pour de nouvelles initiatives, y compris les investissements locaux dans le haut débit ou le réseau de fibre, offre une occasion unique de combler la fracture numérique.

Pour remédier à la fracture numérique de la ville et à l’infrastructure à large bande vieillissante qui vieillit, le bureau recommande que la ville utilise des financements fédéraux et étatiques pour investir dans la large bande municipale et l’infrastructure améliorée.

Les données du rapport montrent qu’il existe toujours une fracture numérique importante à Worcester. En 2019, seuls 61 % des ménages à faible revenu disposaient d’une connexion Internet haut débit à domicile, contre 93,7 % des ménages gagnant plus de 75 000 dollars, selon le dernier rapport de l’agence, Boosting Broadband : Access, Performance, Improvements, and Funding.

Le nouveau rapport s’appuie sur le rapport précédent de l’agence, “L’expansion du haut débit : considérer le gouvernement local comme une solution aux problèmes Internet de Worcester”.

En 2019, seuls 61 % des ménages à faible revenu de Worcester disposaient d’un accès Internet haut débit à domicile. (Bureau des études régionales de Worcester)

Le nouveau rapport se concentre sur l’écart entre les élèves des écoles publiques de Worcester et les efforts déployés par le district pour combler ces écarts lors de l’épidémie de COVID-19.

En mars 2020, WPS a transféré tous les élèves vers l’enseignement à distance. La région a utilisé 360 000 $ en fonds de connectivité d’urgence pour fournir 7 700 points d’accès Wi-Fi aux étudiants qui ne disposent pas d’une connexion Internet constante à la maison. La région a également dépensé 7,2 millions de dollars en appareils pour connecter les étudiants à Internet et acheté 23 000 Chromebooks.

“Ces mesures de suspension soutiennent la nécessité d’une urgence, mais nécessitent des ressources budgétaires adéquates en tant qu’initiative à long terme”, indique le rapport. “WPS a commencé l’éducation hybride en mars 2021, mais à mesure que de plus en plus de ressources pédagogiques seront mises en ligne, les étudiants qui n’ont pas de connexion Internet à la maison continueront d’être désavantagés.”

En mars 2021, 8 559 élèves de la Worcester Public School – environ un tiers des quelque 25 000 élèves de la région – n’avaient pas d’accès Internet haut débit à la maison. Un total de 788 étudiants n’ont pas pu être desservis par le fournisseur de services Internet, a indiqué le bureau. Ces chiffres peuvent avoir fluctué depuis mars 2021 en raison de l’entrée et de la sortie de Worcester, mais les données montrent une fracture numérique importante entre les étudiants.

Étudiants WPS qui n'ont pas de connexion haut débit à partir de mars 2021

Étudiants WPS qui n’avaient pas de connexion haut débit en mars 2021 (Worcester Regional Studies Office)

Le bureau a attiré l’attention sur la ville de Las Vegas, qui a lancé un réseau à large bande à l’échelle de la ville en décembre 2020 en réponse à l’épidémie de COVID et à la transition vers l’enseignement à distance pour les écoles, en utilisant 1 million de dollars de financement fédéral COVID pour financer le projet. Le rapport indique qu’il n’a fallu que 45 jours au projet pour déployer le matériel nécessaire au projet.

À Worcester, l’accès au haut débit s’est amélioré dans tous les groupes démographiques, la proportion de ménages n’ayant pas accès au haut débit ayant chuté de près de 5 % depuis 2016, mais l’accès varie toujours, a indiqué l’agence.

Ces différences sont en partie dues au fait que 99,99 % des habitants de Worcester n’ont qu’un seul moyen d’accéder à Internet : Charter-Spectrum, note le rapport.

“Une approche de marché libre peut fournir un meilleur accès à différents niveaux de service”, écrit la société. “Mais Worcester n’opère pas dans un marché libre traditionnel, avec un fournisseur de services Internet fournissant des services à plus de 99% de la ville. Par conséquent, l’attention du gouvernement est nécessaire pour combler ces lacunes d’accès.

La ville a une opportunité sans précédent d’utiliser les ressources des États et du gouvernement fédéral pour améliorer l’accès de la ville au haut débit, a indiqué l’agence dans un rapport.

Le rapport indique que le financement de l’American Rescue Plan Act (ARPA) offre une occasion unique d’améliorer l’infrastructure à large bande de Worcester.

Le maire Edward M. Augustus a alloué 5,9 millions de dollars sur les 110 millions de dollars que la ville a reçus pour investir dans l’infrastructure à large bande “afin de se concentrer sur les solutions et les améliorations potentielles des ressources étatiques et fédérales qui pourraient nous gêner”, selon des rapports. .

Alors que les vitesses de téléchargement et de téléchargement d’Internet ont augmenté, les connexions Internet par câble, sur lesquelles la ville dépend fortement, atteindront leur capacité de bande passante à un moment donné, a indiqué l’agence.

Le passage à un réseau de fibre optique peut fournir à la ville plus de vitesse et plus de bande passante.

Worcester dispose actuellement d’une vaste infrastructure de fibre qui serait inutilisée et appelée « fibre noire ».

La société a déclaré que Verizon en était aux premières étapes d’un plan pluriannuel visant à construire un réseau de fibre optique à l’échelle de la ville qui fournira des services haut débit et vocaux.

Le rapport pointe vers d’autres communautés, dont Hartford, dans l’État du Connecticut ; Salem, Quincy, Cambridge, Concord et Shrewsbury sont des modèles politiques utiles pour développer le haut débit à Worcester.

“Catalyser des investissements privés supplémentaires dans la fibre, tels que l’installation en cours de Verizon et / ou l’investissement dans un réseau haut débit géré par le gouvernement, peut nécessiter des politiques innovantes et des investissements en capital importants, mais apportera des avantages directs et indirects importants à la ville.”

Contenu connexe :

Leave a Comment