Un passage de canal s’élève au-dessus de l’autoroute mortelle de Californie Nouvelles

LOS ANGELES – craie pour les cougars.

Lorsque les défenseurs de l’environnement ont annoncé pour la première fois leur intention de lever 30 millions de dollars pour un passage pour animaux sauvages à Agoura Hills, en Californie, pour un tronçon mortel à 10 voies de l’autoroute 101, les critiques ont ri et ont dit “félicitations”.

Maintenant, 10 ans plus tard, le rêve est de construire un pont qui aiderait les pumas à échapper au vortex de l’extinction en leur offrant un accès sûr à de la nourriture et à des compagnons.

Des centaines d’écologistes et de législateurs se rassembleront sur la colline herbeuse surplombant Liberty Canyon Road pour traverser l’intersection de la faune de Wallis Annenberg.

“Nous l’avons fait!” a crié Beth Pratt, directrice exécutive régionale de la National Wildlife Federation. “Ce passage faunique est admiré et étudié depuis des années comme preuve que les humains et la faune peuvent coexister”, a-t-il déclaré, élevant la voix au milieu du bruit de la circulation.

En raison de son achèvement d’ici 2025, le Wildlife Crossroads est l’une des campagnes apolitiques les plus ambitieuses jamais menées dans le sud de la Californie.

Plus de 5 000 particuliers, fondations, agences et entreprises du monde entier ont apporté plus de 77 millions de dollars en connaissances et en dons – dont 25 millions de dollars en soutien de Wallis Annenberg et de la Fondation Annenberg.

Les partenaires comprennent la National Wildlife Federation, le National Park Service, Caltrans, le Mountains Recreation and Conservation Board, le California Department of Fish and Wildlife, la Santa Monica Mountains Preserve, la Santa Monica Mountains Conservation Area et Living Habitats. LLC, parmi tant d’autres.

Comme le projet a une partie transnationale, Caltrans supervise la conception et la construction, mais l’agence de transport ne fournit pas l’argent.

Le pont de 200 pieds de long et 165 pieds de large est le plus grand du genre au monde et sert de bouée de sauvetage pour les petites populations d’arbres isolés dans le sud des montagnes de Santa Monica et des montagnes Sim. et les montagnes de Santa Susana au nord.

Ces 12 à 15 lions de montagne ont la plus faible diversité génétique documentée de ces espèces, à l’exception de la panthère de Floride en danger critique d’extinction. Les chercheurs disent qu’ils sont 16 à 28% plus susceptibles de mourir au cours des 50 prochaines années.

“Nous connaissons les dommages que les routes nationales causent à la faune – et comment y remédier”, a déclaré Tiffany Yapp, biologiste au Center for Wildlife Diversity.

Il a dit qu’en plus des viaducs, nous pouvons rendre les ponceaux existants plus respectueux de la faune, installer des barrières en bordure de route qui guident les animaux vers les passages existants et tenir compte des erreurs du passé lors de nouveaux développements.

Les routes qui tuent la faune peuvent également être dangereuses pour les conducteurs. Selon le UC Davis Center for Road Ecology, plus de 44 000 collisions avec des animaux sauvages ont été signalées sur les routes californiennes entre 2018 et 2020, entraînant un total d’environ 1 milliard de dollars de morts et de blessés.

L’idée d’aider des prédateurs individuels et insaisissables à traverser l’autoroute a été en partie inspirée en 2012 par la découverte d’un lion de 3 ans extraordinairement étrange pesant 140 livres à l’ombre des collines et des sites de Griffith et des environs. Parc.

Au cours de son odyssée de 20 milles à l’est des montagnes de Santa Monica, le P-22 avait évité le trafic de banlieue, traversé des arrière-cours et manœuvré à travers des culs-de-sac, des ponts et des barrages routiers avant de s’installer dans l’arrière-pays accidenté du parc.

La campagne à but non lucratif SaveLACougars, dont le succès d’affiche était P-22, a commencé en 2014 après que la National Wildlife Federation et le Santa Monica Mountains Fund ont uni leurs forces pour collecter des fonds pour une traversée sans précédent de la faune.

Les sceptiques se sont demandé si les Américains décideraient que les prédateurs en voie de disparition du sud de la Californie en valaient la peine. Ou étaient-ils juste une autre mode?

C’est une question à laquelle Pratt s’est posé après avoir repris la campagne et tatoué un P-22 pour gaucher sur son bras gauche.

Il a vite appris que les passages fauniques étaient difficiles à vendre : il fallait de l’argent pour surmonter les plans, mais des plans étaient nécessaires pour recueillir des dons.

D’ici 2020, la campagne devait collecter des dizaines de millions de dollars supplémentaires pour éviter des retards coûteux et achever la construction dans les délais prévus d’ici 2025.

À peu près à la même époque, les biologistes ont commencé à voir des manifestations physiques d’une très faible diversité génétique chez plusieurs couguars migrant sur 275 miles carrés dans et autour des montagnes de Santa Monica – une queue courbée comme un L, un seul testicule descendant et une anomalie. sperme.

Une terrible prédiction – ce que les biologistes appellent une extinction – a soulevé une question urgente : combien de temps avant qu’il ne soit trop tard pour les sauver ?

“C’est un tournant pour la conservation et notre parc”, a déclaré Seth Riley, responsable de la branche de la faune à la zone de loisirs nationale des montagnes de Santa Monica. “C’est excitant de voir comment la recherche sur laquelle nous travaillons depuis tant d’années mène à des actions concrètes en faveur de la faune.”

Selon les architectes et Caltrans, les couguars – invisibles pour les conducteurs – traversent une intersection en béton armé et en acier conçue avec une végétation naturelle humidifiée, notamment des chênes et des saules. Des murs anti-bruit et des déflecteurs de lumière atténuent le bruit et les phares d’environ 300 000 véhicules traversant la zone chaque jour.

Une clôture jusqu’à 12 pieds de haut guiderait la faune, y compris les pumas, les chats, les cerfs, les coyotes, les mouffettes, les blaireaux, les écureuils, les souris et les lézards, à travers l’allée. Pour réduire les accidents de la route, la clôture s’étendrait également sur plusieurs kilomètres dans les deux sens à partir de l’empreinte du projet.

Bien que le projet soit en grande partie motivé par la nécessité de connecter le paysage, le deuxième défi consiste à développer des poteaux de soutien “naturels”, des pentes d’approche et des murs qui créent des maisons potentielles pour les petits animaux, les oiseaux et les insectes.

Un filet de sécurité est installé pour éviter que quoi que ce soit ne tombe sur le chemin.

Il reste à voir si les proies sur le pont, comme les cerfs, peuvent empêcher les lions affamés de devenir une nourriture anormalement facile.

Pendant ce temps, la Californie du Sud observe le déclin constant des pumas dans les chaînes de Santa Ana, San Gabriel, San Bernardino, Santa Monica, Santa Cruz et Tehachap.

La fragmentation de l’habitat due au développement urbain et aux autoroutes, la diversité génétique extrêmement faible, les maladies, les batailles territoriales, l’empoisonnement par les rodenticides et les incendies de forêt d’origine humaine sont de graves problèmes partagés par les lions dans toutes ces zones.

Roadkill facture également un péage. Depuis 2002, lorsque les biologistes du National Park Service ont commencé à faire des recherches sur les pumas à Santa Monica, des conducteurs ont frappé et tué au moins 20 grands félins dans la zone d’étude, ont déclaré des responsables fédéraux.

Le conducteur a percuté un puma sur l’autoroute 405 tôt jeudi matin et l’a tué la veille de la cérémonie de passage de la faune.

Les lions de montagne en tant qu’espèce ne sont pas en voie de disparition en Californie. Cependant, une récente pétition du Center for Biological Diversity et de la Mountain Lion Foundation à but non lucratif à la Fish and Game Commission de l’État affirme que six clans d’arbres isolés et génétiquement distincts de Santa Cruz à la frontière américano-mexicaine constituent une sous-population qui devrait être listé. lorsqu’il est en danger.

Une décision finale est attendue de la Commission plus tard cette année.

Pendant ce temps, la nouvelle que les passages pour animaux sauvages sont entrés dans la phase de construction a suscité des réactions mitigées de la part des résidents des duplex de style méditerranéen et des communautés verdoyantes à proximité.

Une femme, qui vit dans la région depuis 32 ans, l’a qualifié de monstre, ajoutant un mouvement du pouce vers le bas pour le souligner.

Ensuite, il y avait Teri Francovic, une résidente de 50 ans qui y voit un ajout bienvenu à la communauté d’Agoura Hills.

“C’est vraiment cher – et certaines personnes s’en plaignent”, a déclaré Francovic alors qu’il se préparait à faire de la randonnée avec des amis. “Mais les lions étaient ici les premiers, et ils doivent se multiplier.”

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