Starlink peut-il apporter Internet haut débit à votre prochain voyage de camping ?

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Starlink vous permet d’apporter l’Internet haut débit dans les zones rurales et éloignées où il n’y a actuellement aucune connexion Internet filaire. Cela pourrait-il également conduire à Internet haute vitesse lors de votre prochain voyage de camping ? Ce week-end, j’ai entrepris un voyage de 1 600 milles pour le découvrir.

Qu’est-ce que l’appareil Starlink d’Elon Muski ?

Starlink, créé par Elon Muski SpaceX, vise à diffuser l’Internet haut débit sur toute la planète. Il le fait à l’aide de petites constellations de satellites. À ce jour, SpaceX a lancé environ 2 000 satellites Starlink. C’est suffisant pour couvrir la plupart des États-Unis voisins, certaines parties du Canada et de l’Alaska, l’Europe occidentale, toute la Nouvelle-Zélande et l’Australie-Méridionale. Enfin, Musk espère porter ce total à 42 000 satellites, étendant sa portée partout. presque tout le globe.

Les clients Starlink utilisent une antenne parabolique compacte pour communiquer avec ces satellites. La version grand public du kit, livrée avec un cordon d’alimentation, un support et un modem/routeur Wi-Fi, coûte actuellement 599 $, tandis qu’un contrat de service mensuel avec données illimitées coûte 110 $. Pour entrer dans la liste, vous devez effectuer un dépôt de non-expédition de 99 $ (un autre 50 $).

Le plat lui-même, son cordon et sa base sont résistants aux intempéries. Pas de modem/routeur. Starlink nécessite une prise domestique standard à trois broches de 110 volts pour fonctionner.

Les vitesses actuelles seraient de l’ordre de 100 à 200 mégaoctets par seconde et de 10 à 20 Mbps pour les téléchargements, avec une latence de 20 millisecondes, en fonction de la clarté de votre vue du ciel et des conditions atmosphériques. Ces chiffres sont cohérents avec mon test et sont équivalents à la plupart des connexions Internet par câble à domicile s’ils sont environ la moitié de la vitesse d’une configuration à fibre optique.

Starlink devrait être plus rapide, moins cher, plus fiable et offrir une couverture plus large que les autres fournisseurs Internet par satellite.

Restrictions importantes, selon les données de la foule

Voici quelques questions évidentes : Est-ce que Starlink fonctionne sur votre propriété ? Pouvez-vous l’utiliser dans des endroits autres que votre adresse de service ? Sa réception aggrave-t-elle les intempéries ? Si oui, à quel point et de quelle manière ? Combien de temps faut-il pour recevoir votre kit ?

Comme d’autres projets Muski, les informations officielles sont minces. Et les propres réponses de Muski, qui sont apparemment distribuées au hasard via Twitter, sont souvent exagérées et peu fiables.

Tant de questions sont mieux répondues par d’autres utilisateurs. Prenez, par exemple, une carte de base des zones couvertes par votre réseau satellite Starlink existant. Cette carte open source est bien plus utile que celle de Starlink.

Des groupes tels que la communauté d’utilisateurs Reddit Starlink et le groupe Facebook Starlink RVers et d’autres utilisateurs mobiles regorgent également d’informations utiles. Grâce à eux, j’ai vérifié que Starlink semblait fonctionner dans des zones éloignées de l’adresse de service du propriétaire et qu’il semblait avoir très peu de problèmes, même sous de fortes pluies ou des tempêtes de neige. Le vent peut être un problème, mais les utilisateurs de ces groupes ont trouvé des fixations qui semblent bien fonctionner pour une variété de besoins.

Cependant, bien que les données sur la foule fournissent de bonnes informations générales, elles sont intrinsèquement spécifiques. La seule façon de savoir si Starlink fonctionne dans votre maison est de l’acheter. La société ne fournira des adresses que dans les zones où le service est fourni et uniquement s’il y a suffisamment de satellites dans la zone pour fournir une capacité suffisante à ces nouveaux utilisateurs. Ainsi, lorsque vous obtenez un article, vous pouvez être sûr qu’il fonctionnera dans votre région, mais les spécificités de votre propriété peuvent toujours limiter ou empêcher son utilisation. Des critiques ont indiqué que les arbres peuvent obscurcir ses signaux satellites et peuvent être complètement bloqués par des paysages tels que des montagnes et des collines.

Est-ce que Starlink fonctionne ailleurs ? Les informations officielles suggèrent que cela ne fonctionne qu’à votre adresse de service – l’adresse à laquelle votre appareil sera expédié – mais Musk est un tweet qu’il est entièrement portable n’importe où couvert de constellations Starlink. Il n’est pas clair si vous êtes autorisé à accéder aux satellites situés en dehors de votre adresse de service s’ils sont déjà utilisés par d’autres, et quelle formule pourrait être utilisée par Starlink pour déterminer la séparation des signaux.

L’utilisation d’un Starlink ne pourrait pas être plus simple

Je vis dans le sud-ouest du Montana, l’une des zones desservies par la constellation originale de satellites Starlink, et également une zone en proie à la fois aux fournisseurs de services Internet filaires et par satellite. Cela signifie qu’il y a une grande demande pour le service ici. J’ai effectué mon dépôt dès qu’il est devenu disponible en mars 2021, et j’ai reçu mon unité presque exactement un an plus tard. L’entreprise n’avait presque aucune communication entre la commande et la livraison et il n’était pas possible de connaître la date de livraison prévue pendant le processus.

Soigneusement optimiste, j’ai placé le plateau et le modem / routeur sur mon porche arrière et je l’ai branché. L’appareil, qui n’a pas de commandes externes, a fait pivoter la plaque hors de la configuration placée vers la position horizontale où elle était assise. environ 10 minutes avant que la position du satellite ne soit apparemment détectée et fait face au nord, à un angle d’environ 45 degrés. J’ai connecté mon téléphone à ce signal WiFi, ouvert l’application, donné un nom au réseau et défini un mot de passe. Et c’était tout – j’étais en ligne.

Quelques jours plus tard, j’ai déballé mon antenne parabolique et mon routeur quelque part à l’arrière du sud de l’Idaho. Il a suivi le même processus, puis mon téléphone a commencé à bourdonner d’e-mails et de SMS lorsqu’il était en ligne.

Starlink est vraiment facile à brancher et à jouer.

Le routeur Wi-Fi semble offrir une bonne couverture. J’ai campé sur les rives du lac Pyramid, dans l’ouest du Nevada, à environ 40 mètres de mon camion, et j’ai quand même pu recevoir un signal fort sur ma plate-forme GoFastCamps. Dans ce camp, plusieurs personnes ont partagé ce service Internet avec moi sans réduction significative du débit.

Starlink doit fonctionner à partir d’une position fixe. Vous ne pouvez pas l’installer sur un véhicule en mouvement et supposer qu’il fonctionne, même si Musk l’a fait tweeter cette capacité pourrait être possible à un moment donné dans le futur.

De quel autre équipement avez-vous besoin ?

Starlink n’est pas conçu pour être portable, mais il est relativement compact. La nouvelle tasse rectangulaire, maintenant livrée, ne mesure que 12 pouces de large, 19 pouces de long et pèse 9,2 livres. Il est convexe à l’arrière et est fixé en permanence à une tige courte avec un servo qui permet à la plaque de se déplacer autour de la tige. La tige est ensuite fixée à la base à quatre pieds. Le câble inclus mesure 100 pieds entre la carte et le modem/routeur, ce qui vous donne beaucoup de liberté pour placer la parabole dans un espace ouvert, puis placez le modem/routeur dans un bâtiment, un véhicule ou une tente à l’abri des intempéries.

Cela laisse deux choses évidentes dont vous avez besoin pour le camping : une alimentation électrique et une sorte de réservoir de stockage.

Pour le premier, j’ai utilisé un générateur solaire Jackery Explorer 1500 (2900$). Lors de mes tests, Starlink a généré en moyenne 38 watts d’électricité par heure. Ce qui signifie qu’il consomme environ 912 watts toutes les 24 heures. Le jackery comprend quatre panneaux solaires de 100 watts; ensemble, la batterie et les panneaux peuvent facilement faire fonctionner Starlink en continu, même par temps nuageux.

Pouvez-vous obtenir une batterie plus petite? Une batterie de 500 watts, comme le générateur solaire Jackery Explorer 500 (830 $), pourrait gérer les problèmes quotidiens sans problème, mais Starlink ne serait probablement pas en mesure de la faire fonctionner toute la nuit.

Vous souhaitez également garder Starlink fermé et protégé pendant le transport et le stockage. L’ensemble est livré dans une boîte en carton d’origine, mais il est attaché avec des moules en plastique moulé. J’ai trouvé que ces moules s’intégraient parfaitement dans un HDX Tough Tote de 17 gallons (15 $). Évidemment, cette poubelle n’offre pas la protection contre les chocs ou les intempéries que peut offrir l’enceinte Pelican, mais elle est beaucoup plus petite et plus légère, ce qui la rend plus facile à transporter.

Est-ce que Starlink est fait pour vous ?

C’est la nature étrange des produits fabriqués par les entreprises d’Elon Muski. Je peux vous dire que Starlink travaille dans ma maison et a traversé la vaste chaîne de montagnes à l’ouest sans aucun problème. Je peux vous dire qu’il semble être fortement fabriqué et très facile à utiliser. Cependant, comme la société refuse de fournir beaucoup d’informations spécifiques, je ne peux pas vous dire si Starlink fonctionne là où vous le souhaitez, que ce soit à votre adresse de service ou ailleurs. Et bien que son utilisation le week-end dernier en dehors de mon adresse de service ait parfaitement fonctionné, il n’est pas clair si l’entreprise continuera à autoriser les utilisateurs à s’y connecter en dehors de leur zone d’origine, surtout dans les endroits avec une grande base d’utilisateurs.

Ces mêmes groupes d’utilisateurs de Starlink signalent qu’ils n’ont probablement pas pu accéder au réseau en itinérance dans certaines régions en raison de la surpopulation.

Alors, Starlink fonctionne-t-il pour vous ? La seule façon de le savoir est de l’acheter, d’attendre qu’il arrive, puis de voir s’il arrive. Je ne peux pas vous dire combien de temps prendra cette commande, et je ne peux pas garantir que l’appareil fonctionnera lorsque vous essayez de voyager avec lui ou dans quelles régions. Tout ce que je peux faire, c’est dire que ça marche pour moi en ce moment.

Et c’est frustrant car Starlink a tellement de promesses. Pourrait-il amener l’Internet haute vitesse dans les écoles des collectivités rurales? Cela pourrait-il ouvrir la télémédecine aux patients dans les régions éloignées ? Pourrait-il enfin faire de la propriété hors ligne de rêve une réalité ? Pourriez-vous utiliser Starlink pour effectuer un zoom arrière depuis un spot de surf au Mexique ? Peut-être. Peut-être même probablement. Mais pour l’instant, je ne mettrais pas ta vie ou même ton travail là-dessus.

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