Quartz est l’histoire des médias Internet en seulement 10 ans

Imaginez : la date est le 25 octobre 2012 et Quartz organise une soirée de lancement sur l’avenir de l’ère spatiale.
Photo : Craig Barritt / Getty Images pour Quartz (qz.com)

Business Edition Quartz a annoncé aujourd’hui sa vente à G/O Media. “C’est un autre chapitre de l’histoire de Quartz”, déclare le co-fondateur et actuel rédacteur en chef Zach Seward. Mais comment beaucoup chapitres ? Au cours de la dernière décennie, Quartz a évolué plus rapidement et a brisé plus de choses que presque toutes les autres éditions. Le quartz est-il un avertissement pour les éditeurs ? Ou inspirant ? Tu décides.

Quartz sera lancé en 2012 en tant qu’espace publicitaire de premier ordre pour les marques qui aiment toucher les consommateurs professionnels, au sein d’Atlantic Media. Tout le monde l’aime. Quartz India est lancé en 2014 ; Quartz Africa sera lancé en 2015. C’est Original Quartz – “une méthode révolutionnaire de formatage d’articles – d’abord mobile, puis compilant pour créer une audience via les réseaux sociaux”, déclare Seward.

En 2016, Quartz réalisera des bénéfices – et lancera une application de type robot de chat dont on parle beaucoup et dont les entreprises de médias débattent depuis des mois.

Quartz est également à l’origine d’une vague d’industries lucratives mais finalement épuisantes et sapantes, financées et fournies par Facebook, pour des vidéos sociales nationales allant de zéro à 200 millions.

“Nous et de nombreux autres éditeurs avons ressenti la force motrice de la croissance continue là-bas. Je ne le regrette même pas !” dit Seward. “Cela signifiait que la compétence de Quartz s’est considérablement élargie. Que ce soit le bon ou le mauvais choix, lorsque le trafic de Facebook a disparu, le plus important était pour nous d’avoir une marque distinctive qui se concentrait et s’adressait à certains types de lecteurs.

Fin 2017 : Quartz fête son cinquième anniversaire. Elle promet une série vidéo ambitieuse, une nouvelle verticale culturelle et lifestyle et une nouvelle verticale « at work ».

Alors que l’ère Facebook se termine pour les éditeurs, Quartz entre dans l’ère de l’abonnement et vendra son Uzabase de 86 millions de dollars à une société publique basée au Japon en juillet 2018.

“En supposant qu’il s’agisse d’une entreprise publique, je ne le recommanderais pas pour l’expérience de vie de tout le monde, mais c’était très intéressant à parcourir”, déclare Seward.

Quartz est “un succès rare dans l’industrie des médias, qui continue d’avoir du mal à s’adapter à Internet”, estime New York. Fois – même s’il est précisé que “malgré ses atouts, Quartz doit faire évoluer son business model vers les abonnements payants”. Uzabase affirme que d’ici 2023, ce sera le site Web d’entreprise le plus important au monde. Quartz convient que sa deuxième plus grande source de croissance provient des revenus du lectorat ; Fin 2018, le programme d’adhésion sera mis en place. En 2019, le mur payant tombera. Il y a également deux séries de licenciements, tous deux du côté des entreprises. Kevin Delaney, co-fondateur et rédacteur en chef, partira en octobre et sera remplacé par Harvard Présentation de l’entreprise ‘s Katherine Bell. (Bell n’a pas répondu aux demandes de renseignements.)

L’entreprise perd des tonnes d’argent : “En 2019, Quartz a enregistré une perte de 18,4 millions de dollars avec un chiffre d’affaires de 26,9 millions de dollars.” En mai de l’année prochaine, Quartz licenciera brutalement 80 personnes, soit près de la moitié de son personnel.

Puis, six mois plus tard, Quartz se rachète à son propriétaire d’une manière très inhabituelle. “J’ai accepté d’acheter Quartz moi-même et de nous emmener dans le secteur privé”, écrivait Seward à l’époque, partageant les capitaux propres avec les employés.

Il va lever des fonds, mais il ne peut pas. Le site rapporte environ 11 millions de dollars de revenus.

Pendant une pandémie, Quartz voit de l’extérieur qu’il passe par des itérations de son modèle économique. En août 2021, Quartz se concentrera sur une newsletter d’abonnement par e-mail pour les lecteurs payants. Puis, en avril de cette année-là, “Quartz a définitivement perdu son mur payant”, le remplaçant par un regi-wall pour la collecte des e-mails.

“C’est Quartz comme la fin de sa propre entreprise”, déclare Seward.

Seward n’ayant pas levé de fonds lors de son indépendance et ayant perdu près de 7 millions de dollars l’an dernier, Seward a annoncé aujourd’hui la vente de Quartz à G/O Media, qui détient les restes de Gawker Media Network et Sibula, Root et A/V. Clubs.

Il a l’intention de quitter son poste de PDG après le transfert et restera rédacteur en chef après le départ de Bell. “La presse me manque ! Ce n’est rien de plus que de gérer l’actualité », dit-il. “Ces jours-ci, je ne peux qu’écrire des mémos et j’y mets beaucoup d’argent.”

Posséder une société mère permettra à Quartz de revenir à ce qu’elle était au début. “Nous sommes déjà revenus un peu au Quartz d’origine en termes de ton et d’approche”, a déclaré Seward au journaliste juste avant 12h30 aujourd’hui. Qu’attend-il de cette rencontre ? Comme tout autre rédacteur en chef, il y a beaucoup de questions sur le travail à domicile.

Heureusement ou non, il a maintenant un patron. G / O Media honcho Jim Spanfeller, qui est souvent brutalement jeté écrivains d’entrepriseProbablement envoyé une notification employés ce matin sur la ligne “Quarts News”.

Quartz peut désormais fusionner avec d’autres marques de l’entreprise pour tantôt bénéficier et tantôt lutter avec la direction. “J’attends avec impatience un combat plus traditionnel sur le lieu de travail”, déclare Seward. “Tout ne doit pas être existentiel tout le temps, comme cela semblait parfois.”

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