Protéger la terre ne suffit pas toujours pour aider les espèces

Alors que les dirigeants mondiaux se préparent pour le sommet d’octobre à Kunming, en Chine, pour stimuler la biodiversité, les scientifiques avertissent : protéger une terre ne signifie pas la sauver.

Les écologistes ont forcé les gouvernements à adopter un objectif “30 fois 30” – pour protéger 30% des habitats terrestres et océaniques de la planète d’ici 2030. Bien que de telles cibles puissent protéger les habitats de la destruction, de nouvelles recherches montrent que cela n’est pas toujours suffisant pour aider les animaux à y vivre. . Cela peut aussi nécessiter la gestion active de ces abris au profit de certains êtres.

Il peut sembler logique que les organismes aient besoin d’un habitat pour survivre. Cependant, les scientifiques ont travaillé dur pour identifier les effets de la protection des terres sur la dynamique sale et complexe qui anime les écosystèmes.

“Nous savons que les aires protégées peuvent empêcher la perte d’habitat, notamment en stoppant la déforestation”, a déclaré Hannah Wauchope du Centre d’écologie et de conservation de la nature sur le campus d’Exeter à Exeter, au Royaume-Uni. “Mais nous comprenons beaucoup moins comment les aires protégées aident la faune.”

Wauchope et des chercheurs du Royaume-Uni, des États-Unis, d’Europe, d’Australie et d’Amérique du Sud ont tenté de surmonter la confusion en utilisant des ordinateurs puissants pour tirer parti de la montagne croissante de données.

Les chercheurs ont choisi la sauvagine parce qu’elle se trouve partout dans le monde, qu’elle peut se déplacer rapidement si elle se trouve dans un endroit inapproprié et que son nombre est surveillé par une armée mondiale d’ornithologues. Les chercheurs ont estimé le nombre d’oiseaux pour plus de 27 000 populations de sauvagine, principalement en Amérique du Nord et en Europe, et dans une moindre mesure en Afrique du Sud, en Amérique du Sud, au Moyen-Orient et en Asie. Ils ont ensuite observé comment ces populations d’oiseaux se sont comportées au fil des ans dans 1 500 aires protégées et comment cela se comparait à leur nombre dans des aires non protégées similaires.

Cette approche est connue sous le nom d’« intervention de contrôle avant-après » ou analyse BACI. Cela pourrait permettre aux chercheurs de déterminer de manière plus fiable si un facteur particulier – comme la création d’un refuge faunique – a vraiment changé. Cela est dû au fait qu’il peut prendre en compte à la fois l’évolution du nombre d’oiseaux au fil du temps (avant et après) et s’ils ont reçu un sort différent dans l’aire protégée qu’ailleurs (contrôle vs intervention).

Les résultats ont montré que la protection des habitats à elle seule ne garantit pas la prospérité de la sauvagine. Environ un quart de la population – 27% – semble motivée par sa présence dans l’aire protégée. Près de la moitié – 48% – n’ont pas vu de différence nette dans le sort des oiseaux à l’intérieur ou à l’extérieur de la réserve. D’après 20. Nature.

“Nous ne disons pas que les aires protégées ne fonctionnent pas”, a déclaré Wauchope. “L’essentiel est que leurs effets sont très différents.”

Les chercheurs ont examiné un certain nombre de raisons possibles pour lesquelles certaines aires protégées semblaient être plus favorables à la sauvagine. Ils n’ont pas trouvé d’effet clair sur la taille de la ville, qu’elle ait migré ou que la terre soit proche de zones sauvages ou de villages. Ils n’ont vu aucun effet sur la taille de la zone protégée. Les habitats plus grands augmentent la probabilité d’un effet positif de 9 % en moyenne.

Il était clair si l’habitat était spécifiquement organisé au profit de la sauvagine. Cela comprenait les terres gérées en vertu de l’Accord international sur les zones humides, la Convention de Ramsar de 1971 et les terres désignées en vertu de la Directive Oiseaux de l’Union européenne. Ces noms étaient le seul facteur constamment lié au succès.

Les résultats reflètent d’autres études qui montrent que la protection des habitats sur le papier ne produit pas toujours des résultats sur le terrain. L’année dernière, des chercheurs ont rapporté que 34 000 kilomètres carrés de forêt avaient été abattus dans des réserves entre 2000 et 2012.

Pour Wauchope, le message de la sauvagine est que la protection de la biodiversité ne consiste pas seulement à atteindre les chiffres. “Au lieu de nous concentrer uniquement sur l’ensemble de la zone protégée mondiale, nous devons nous concentrer davantage sur la garantie que les zones sont bien gérées au profit de la biodiversité”, a déclaré Wauchope. “Nous ne pouvons pas simplement nous attendre à ce que les aires protégées fonctionnent sans une gestion appropriée.”

Wauchope et al. Al. “Les aires protégées ont l’effet inverse sur la sauvagine, mais la gestion aide. » Nature. 20 avril 2022

Photo : Pixabay

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