L’extraction de sable constitue une menace pour le mayache et d’autres espèces aquatiques à Narmada

  • L’extraction de sable a eu un impact négatif sur l’écologie de la rivière Narmada, y compris des menaces pour les poissons et d’autres espèces aquatiques.
  • Malgré l’intervention de la Cour suprême et du Tribunal vert national de Bhopal, l’exploitation minière illégale se poursuit dans des endroits tels que Dhar et Badwan.
  • L’extraction de sable affecte l’écosystème naturel de la rivière ainsi que les poissons et les oiseaux qui en dépendent. Cela affecte à son tour les moyens de subsistance des pêcheurs qui dépendent de l’écosystème.

Le panier de poisson de Dwark est à peine à moitié plein, même après une longue et dure journée de travail. Un habitant du village de Pichodi dans le district de Badwan au Madhya Pradesh gagne sa vie en vendant chaque jour du poisson pêché dans la rivière Narmada. “Il n’y a pas de gros poissons dans la rivière Narmada aujourd’hui. La population globale de poissons a également diminué de manière significative, menaçant nos moyens de subsistance. Il est aujourd’hui difficile de gérer une ferme qui dépend des revenus de la pêche.

La famille Dwark pêche à Narmada depuis des générations. Parlant du bon vieux temps, il dit : « Jusqu’à il y a 15 ans, nous tirions un bon revenu de la pêche et vivions confortablement. Le revenu de la rivière était suffisant pour le mariage et dans certains cas pour des dépenses supplémentaires. Il y avait tellement de travail, surtout de décembre à mars, qu’on pouvait vivre sur le fleuve. À cette époque, même la pêche et les visites étaient difficiles.

Le changement radical dans la vie de Dwark concerne l’exploitation de la rivière Narmada.

Il raconte à Mongabay-India qu’en plus de pêcher, il cultiverait des pastèques sur les rives sablonneuses de Narmada. Maintenant, cependant, même cette source de revenus a été détruite par l’exploitation minière lâche.

L’érosion de l’écosystème fluvial a endommagé la flore et la faune de la région.

La famille Dwarki Bai dépend des poissons de la rivière Narmada depuis des générations, mais l’épuisement des stocks de poissons dans la rivière affecte leurs moyens de subsistance. Photo de Rohit Shivhare / Mongabay.

Jitendra Manjhi, également résident de Badwan, affirme que ces dernières années ont vu des changements majeurs dans la rivière. Dans le passé, c’était une croyance commune que les poissons labyrinthes étaient rares dans la rivière. Mahseer, souvent appelée la “reine de la rivière” en raison de sa couleur ou le “tigre de la rivière” en raison de sa taille, est l’un des grands poissons que l’on trouve à Narmada. L’acajou est un poisson de grande taille avec un poids moyen de plus de 20 kg, un poids de plus de 50 kg et une longueur de plus de 200 centimètres.

Le Conseil de la biodiversité du Madhya Pradesh a déclaré le maheer en voie de disparition. La grande espèce de poisson a également pris la deuxième place dans le classement des poissons menacés dans le pays. Il a obtenu le statut de poisson national en 2011 grâce aux mesures de conservation prises par le Conseil.

La scientifique Sriparna Saxena a déclaré à Mongabay India qu’en cinq décennies, de 1963 à 2015, la population de Maximer a diminué de 76 %.

Saxena, qui mène des recherches avec le gouvernement du Madhya Pradesh sur la conservation et l’élevage artificiel de maxen, dit que Narmada comptait autrefois 30% de la population de maxen. Il est désormais nettement inférieur à 1 %. “Mahseer est un poisson d’eau claire qui aime l’eau courante. En raison de la barrière et de l’opacité de l’eau, la Narmada ne favorise plus la reproduction des maxias, entraînant un déclin rapide de sa population.

Poisson mahasir. Photo de Charles J. Sharp / Wikimedia Commons.

Selon l’Agence de développement de la vallée de la Narmada, la Narmada produit environ 40 à 60 kg de poisson par hectare. Selon les données gérées par le Département des pêches du Madhya Pradesh, il existe 46 espèces de poissons à Narmada. Mais ce n’est pas seulement le labyrinthe qui fait face aux changements écologiques causés par une exploitation minière négligente ; Plusieurs autres espèces et espèces de poissons communes à Narmada sont également menacées d’extinction, telles que kamankar, ghoghara et mölakas est également devenu un spectacle rare.

Majhi, pêcheur professionnel, témoigne du changement de l’écosystème autour du fleuve. Il raconte qu’il y a quelques années, des raies pastenagues et des hérons étaient régulièrement aperçus sur les berges de la rivière. Maintenant, ils sont devenus un spectacle rare. Un oiseau nommé titahri (sable), qui était commun ici, est également presque invisible aujourd’hui.

Cependant, de nouvelles observations ont été faites dans la région. Différents types piedspoulet de chair ou cresson (Gallinule chloropus) est vu autour de la rivière. Cependant, les habitants notent que cette espèce d’oiseau est un signe de mauvaise qualité de l’eau à Narmada.

Mohammed Khaliq, un ornithologue basé à Bhopal, dit que comme toute autre créature, les oiseaux ont besoin de nourriture et d’un abri sûr pour prospérer et se reproduire. “L’extraction de sable détruit de nombreux animaux aquatiques qui sont enlevés par ces oiseaux. Cela réduit également le refuge pour les oiseaux et leurs petits éclos, affectant leur survie”, a-t-il ajouté.

Comment l’extraction de sable perturbe l’écoulement naturel d’une rivière

S’adressant à Mongabay-Inde, Medha Patkar, le chef du mouvement Rescue Narmada, souligne le fait que l’exploitation minière menace l’existence de la rivière. “Chaque rivière a sa propre écologie, où les poissons, les animaux aquatiques et d’autres créatures dépendent de ces eaux.”

Le travailleur social Vinayak Parihar ajoute : « En raison de l’extraction du sable, tous les affluents de la Narmada ont été transformés en rivières qui ne dépendent que de l’eau de pluie. Les rivières auxiliaires telles que Dudhi, Tawa et Karjan s’assèchent à cause de l’exploitation minière et de l’invasion.

Il dit aussi que l’eau de pluie ou l’eau souterraine a besoin de sable pour rejoindre la rivière. “L’extraction de sable a détruit ce processus, affectant négativement le flux de Narmada.”

Les projets tels que les grands barrages, les centrales hydroélectriques, les barrages, etc. sont considérés comme un contributeur majeur à la destruction de l’écologie fluviale. Pas moins de 281 petits et grands barrages et six centrales hydroélectriques ont été construits à Narmada.

La terre ici s’étendait jusqu’à une petite île, mais l’extraction illégale de sable par la mafia foncière a changé l’écosystème ici. Photo de Rohit Shivhare / Mongabay.

Une étude menée en collaboration avec le South Asian Network of Dams, Rivers and People (SANDRP) a montré que l’extraction de sable devait également être mentionnée comme un facteur clé.

L’étude suggère que l’extraction de sable appauvrit les habitats naturels des plantes, des poissons, des tortues, des crocodiles et d’autres mammifères. Cela signifie également moins d’opportunités de reproduction pour ces êtres. L’élimination du sable et du gravier pollue l’eau des rivières et augmente sa température, entraînant une réduction de la teneur en oxygène de l’eau.

L’étude suggère également que l’exploitation minière en rivière, c’est-à-dire l’extraction de sable au milieu d’une rivière, a un impact majeur sur la flore et la faune. De plus, les inondations ou l’exploitation minière des plaines inondables affectent indirectement l’écologie des rivières en accumulant de la boue dans la rivière.

Extraction de sable dans les districts de Badwan et Dhar

Même si Dwark et d’autres comme lui sont en grand danger pour leurs moyens de subsistance parce qu’ils dépendent de la pêche, les mineurs de sable illégaux continuent de faire d’énormes profits.

Bachhuram, membre de la Sardar Sarovar Displaced Fish Association sur la rive de Narmada, pointe du doigt une petite île sablonneuse dans la rivière. Il dit que la terre sur laquelle il se tenait a atteint une île au milieu de la rivière. “Mais la mafia du sable a creusé tout le sable entre les deux. La petite terre a également été sauvée il y a quelque temps lorsque des militants du mouvement Rescue Narmada ont capturé 150 tracteurs chargés de sable illégal et les ont remis à la police. Bachhuram affirme avoir été attaqué à Narmada des membres de la mafia du sable.

Mukesh Bhagoria, qui a fait campagne pour le même objectif dans le cadre du mouvement Save Narmada, souligne que l’extraction illégale de sable se poursuit à très grande échelle à Badwan et Dhar. “Selon une enquête menée en collaboration avec des militants et des habitants au cours des deux dernières années, plus de 6 000 tonnes de sable ont été illégalement extraites de la rivière Narmada autour des régions de Barwan et de Dhar”, a-t-il ajouté. Une étude de Narmada Bachao Andolan a révélé des chiffres significatifs basés sur les contributions des populations locales et des personnes travaillant dans les carrières de sable.

Le sable est largement exploité à Avalda, Chhipkhed, Baguda, Khed, Piplud, Utavadi, ChhotaBarda et Pichod dans le district de Barwan et à Lasangaon, Balwara, Pipalda Gad, Nimola, Dharampur, Gulati, Khujwa, Man Narmada Sangami, Ratwas, Bada.

Pawan Solanki, un habitant de Barwan, raconte à Mongabay-Inde que les mineurs utilisent toutes sortes d’équipements modernes et lourds, tels que Poclain, JCB et des compresseurs avec de gros camions à benne basculante, des camions et des tracteurs. Dans certains cas, les villageois ont aidé la police à confisquer des machines, mais ceux qui sont impliqués dans l’extraction illégale de sable ne sont pas découragés.

Dans quelle mesure l’administration réussit-elle à arrêter l’extraction de sable ?

Le 6 mai 2015, lors de l’audition d’une déclaration écrite du gouvernement de Narmada Bachao Andolan, le chef de Nabada Bachao Andolan, la Cour suprême de Jabalpur a décidé d’interdire l’extraction de sable dans la zone entourant le barrage de Sardar Sarovar. Près de deux ans plus tard, le 30 mai 2017, NGT a rendu une décision d’interdire l’extraction de sable au barrage de Sardar Sarovari après avoir entendu une déclaration de Bhopal Patkar.

Parlant des activités minières dans la région, Medha Patkar déclare : « De grosses machines sont utilisées pour enlever le sable des profondeurs de la rivière, ce qui a créé des fossés de 50 pieds de profondeur dans le lit de la rivière. Pour ces raisons, la rivière Narmada s’est asséchée autour de Barwan en 2016-2017 et les gens ont commencé à la traverser à pied. Il note en outre que dans son arrêt du 27 février 2012 dans Deepak Kumar contre Haryana, la Cour suprême a conclu que l’extraction de sable causait de graves dommages à la rivière.

Le scientifique de l’environnement et expert en rivière KG Vyas confirme cette affirmation, affirmant qu’il faut d’abord comprendre que la rivière n’est pas seulement l’eau qui y coule, mais toute la vie qui y survit. “Le déséquilibre de l’un de ces composants est préjudiciable à la rivière”, dit-il, ajoutant que la Narmada est loin de ce qu’elle était il y a 50-60 ans.

L’extraction du sable a causé de grands dégâts à la rivière. Le sable, tout en maintenant le débit d’eau dans la rivière, permet également à une partie de l’eau de s’écouler parallèlement à la rivière. Le but du sable est aussi d’équilibrer la rivière avec le débit. De plus, de nombreux organismes aquatiques vivent dans le sable, qui fait partie de la chaîne alimentaire de la faune fluviale, mais aussi dans la chaîne alimentaire des créatures qui sont antérieures à ces organismes vivants à l’extérieur du fleuve. Tout le monde travaille ensemble pour garder la rivière propre.

Dès que le sable est enlevé de la rivière, il y a un énorme gaspillage d’eau. Cela a un impact sérieux à la fois sur le débit de la rivière et sur les organismes dépendant du sable, détruisant l’ensemble de l’écosystème fluvial, ce qui menace l’existence de la rivière.

Malgré les protestations locales et l’intervention judiciaire des tribunaux, l’exploitation minière illégale se poursuit. Photo : Mukesh Bhagoria / Narmada Bachao Andolan (Mouvement pour sauver la Narmada).

KG Vyas propose une solution à ce problème. Il estime que parallèlement à la recherche d’alternatives au sable, le gouvernement devrait prendre des initiatives à l’instar du Service des forêts, où le département des mines peut assumer la responsabilité de l’extraction scientifique et responsable du sable de la rivière afin que la rivière et les rivières dépendantes la flore et la faune ne sont pas endommagées. Il suggère également que le département des mines puisse construire sa propre base de sable et la vendre. “L’extraction illégale de sable peut également être arrêtée en mettant en place des points de contrôle séparés. En plus de protéger le fleuve de la destruction, ces mesures aideront le gouvernement à en récolter tous les bénéfices », ajoute-t-il.


Cette histoire est couverte par la bourse nationale des journalistes indépendants de l’Inde.


Image de la bannière : L’extraction inutile de sable sur les rives de la Narmada à Badwan affecte l’écologie globale de la rivière. Photo : Mukesh Bhagoriya / Narmada Bachao Andolan, (Mouvement pour sauver la Narmada).

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