Les oiseaux de la forêt tropicale sont en déclin à la suite d’un feu de brousse d’été noir

Selon une étude du UNSW Sydney Center for Ecosystem Science, les populations d’oiseaux fonctionnelles vitales pour le rétablissement de la forêt tropicale ont du mal à se rétablir dans les années qui ont suivi les feux de brousse dévastateurs de l’été noir en Australie.

étude publiée dans Écologie mondiale et conservation de la naturea étudié l’impact de la saison des feux de brousse australiens 2019-2020 sur les anciennes forêts tropicales du Gondwana, un site du patrimoine mondial en Australie qui a été brûlé pour la première fois dans l’histoire enregistrée.

Les chercheurs ont découvert que des méga-incendies sans précédent avaient un impact négatif sur la diversité des communautés fonctionnelles de la forêt tropicale dans les zones brûlées du Gondwana par rapport aux zones survivantes, ainsi que sur les forêts sclérophylles sèches adjacentes, les zones de végétation à feuilles dures et adaptées à la sécheresse.

“Il était important pour nous de comparer les zones brûlées avec les zones non brûlées et aussi avec les forêts sclérophylles qui se sont asséchées dans la forêt tropicale, mieux adaptées au brûlage”, explique l’auteur de l’étude, le professeur Richard Kingsford.

“Nous avons constaté que le nombre d’espèces fonctionnelles, ainsi que l’abondance relative des espèces, étaient plus faibles dans les zones brûlées que dans les cinq parcs nationaux étudiés dans les zones non brûlées”, explique Josh Lee, auteur principal de l’étude. . “Ces résultats contrastaient avec les forêts sclérophylles sèches moins touchées et plus adaptées au feu et adjacentes, qui ont augmenté en diversité.”

Impact sur la régénération de la forêt tropicale

De par leur ampleur, leur durée et leur intensité, les incendies de 2019-2020 ont été l’un des pires de l’histoire des feux de brousse. Il a été particulièrement dévastateur pour la forêt tropicale du Gondwana, anéantissant environ 50 % de son habitat déjà rare.

“Ces forêts tropicales ont 40 millions d’années et le fait que nous en ayons brûlé jusqu’à la moitié en une seule saison des incendies – ce que nous pouvons fermement attribuer au changement climatique – est incroyable. C’est une autre page de cette histoire qui montre l’énorme impact que nous ont sur des écosystèmes uniques à travers le monde. », Dit M. Lee.

L’étude a révélé que les espèces qui mangent des insectes, des feuilles ou des fruits souffraient le plus des oiseaux de la forêt tropicale. Les oiseaux frugivores, tels que le wompoo et l’oiseau de paradis, qui jouent un rôle important dans la restauration des forêts tropicales, sont particulièrement préoccupants.

“Nous avons constaté qu’il y avait moins d’oiseaux frugivores dans la forêt tropicale brûlée que dans les zones non brûlées, ce qui pourrait être un mauvais signe car cela pourrait signifier moins de régénération de la forêt tropicale”, explique Lee Lee.

“Ces mangeurs de fruits répandent les graines de la forêt tropicale sur de longues distances. Les forêts tropicales en ont besoin pour manger les oiseaux, puis disperser les graines afin qu’elles puissent pousser dans d’autres parties de la forêt tropicale.

En raison de l’impact sur les oiseaux disséminateurs de graines, le rétablissement de la forêt tropicale est susceptible d’être extrêmement lent et largement dépendant de la migration des animaux de l’extérieur des zones brûlées.

“La lignée évolutive de ces forêts tropicales est qu’elles sont généralement humides, ce qui signifie que leurs espèces ne sont pas habituées à être exposées au feu et ne sont tout simplement pas bien adaptées au rétablissement en général”, explique M. Lee.

Dans la forêt tropicale brûlée un an plus tard, il existe encore des preuves évidentes d’un incendie dans le parc national de Washpool. Photo : incluse.

Une action climatique urgente est nécessaire

Selon les chercheurs, aucun environnement n’est à l’abri des effets directs et indirects du changement climatique.

“Nous sommes particulièrement préoccupés par les effets du changement climatique sur la sécheresse et les feux d’arbustes plus intenses sur nos forêts véritablement inflammables et leurs animaux”, a déclaré Will Cornwell, professeur agrégé à l’étude.

“Parce que ces écosystèmes sont uniques et à quel point ils brûlent peu fréquemment, nous ne savons pas grand-chose sur la récupération”, a déclaré M. Lee. “On ne sait pas quels seront les effets dans les années à venir ou si la forêt tropicale et les oiseaux reviendront du tout.”

Les scientifiques disent qu’il est important de continuer à travailler pour comprendre l’impact des incendies majeurs sur notre biodiversité pour les plans de gestion à long terme et les mesures de conservation de ces écosystèmes de grande valeur.

“Il est très important de trouver un calendrier qui suive non seulement les oiseaux mais aussi les autres espèces de flore et de faune qui retourneront dans les zones qui brûlent vraiment, et de savoir quelles zones sont les plus vulnérables et vulnérables aux futurs incendies”, a déclaré M. Lee.

“Les efforts intensifs pour sauver le pin de Wollem ont montré que nous pouvons utiliser les ressources de lutte contre les incendies pour protéger nos actifs de biodiversité”, a déclaré M. Lee. “Nous pouvons atteindre un point où nous voyons une approche proactive similaire pour protéger les écosystèmes inflammables rares et anciens, mais c’est coûteux et risqué.”

Comme les feux d’arbustes devraient devenir plus graves et plus fréquents à mesure que le changement climatique se poursuit, une action urgente est nécessaire.

“Ce sont des écosystèmes si uniques, il y a donc de nombreuses espèces qui ne peuvent être trouvées nulle part ailleurs dans le monde”, explique Me Lee. “Il y a un niveau élevé d’endémisme. Donc, si nous perdions suffisamment de cette forêt tropicale, des groupes entiers d’espèces – pas seulement des oiseaux – seraient menacés d’extinction.

Selon les scientifiques, nous devons comprendre le coût réel des feux d’arbustes pour la biodiversité.

“L’inaction sur le changement climatique se fait au détriment de nos forêts tropicales. Comme la récupération de la forêt tropicale est lente, la récurrence des incendies est susceptible d’être trop fréquente pour que la forêt tropicale puisse se rétablir et [we] il en perdra de plus en plus avec le temps », déclare M. Lee.

“Les températures chaudes et les sécheresses plus extrêmes continuent d’avoir un effet dévastateur sur notre biodiversité, en particulier les forêts tropicales”, a déclaré le professeur Kingsford. “Nous devons réduire nos émissions et maîtriser le changement climatique.”

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