Les koalas, autres animaux sauvages noyés et ravagés par les inondations australiennes

Les groupes d’animaux sauvages de l’est de l’Australie sont sérieusement préoccupés par les animaux car la région est balayée par des inondations catastrophiques, laissant de nombreuses créatures mouillées, blessées, bloquées ou sans nourriture.

Les crues éclair dévastatrices du Queensland et de la Nouvelle-Galles du Sud la semaine dernière ont tué au moins 14 personnes. Des milliers d’autres sont sans abri, inondés ou piégés dans des zones sujettes aux inondations, et certains devraient être frappés par des tempêtes. De nombreuses communautés autour du sud de Sydney ont reçu l’ordre d’évacuer jeudi.

Alors que les inondations commencent à reculer dans certaines parties du nord du Queensland et de la Nouvelle-Galles du Sud, les équipes de sauvetage de la faune appellent les animaux touchés par la catastrophe. De nombreux vétérinaires et sauveteurs locaux sont eux-mêmes inondés, ce qui signifie que les ressources sont limitées.

À Lismore, au nord de la Nouvelle-Galles du Sud, qui a connu la pire inondation de l’histoire cette semaine, avec de l’eau inondant des maisons entières, un volontaire local du groupe de sauvetage de la faune WIRES a déclaré qu’il craignait que de nombreux petits mammifères, tels que l’ehhidnad, ne survivent pas. .

“Malheureusement, c’est une très mauvaise période de l’année pour les ehidnas car ils ont tout le carlin dans leurs cavités”, a déclaré Leoni Byron Jackson, une employée de WIRES. “Donc ces zones sont submergées. Ces enfants sont noyés.”

Il a dit qu’une femme l’avait contacté après avoir trouvé un orphelin accroché à un poteau électrique alors qu’il évacuait avec sa famille – un spectacle rare pour un animal terrestre. Ils ont pu le sauver en le prenant plus haut et en le relâchant.

La famille évacuée a trouvé une orchidée au bout du poteau électrique essayant d’échapper à l’inondation. Ils ont pu le sauver.

“Les événements météorologiques extrêmes, tels que les inondations actuelles, peuvent provoquer un stress et un choc pour la faune, les oiseaux étant souvent les plus durement touchés car ils deviennent sans eau et incapables de voler”, a déclaré un porte-parole de WIRES au HuffPost.

“Les oiseaux marins et les jeunes tortues marines peuvent également être emportés hors du parcours et retrouvés épuisés sur les rives ou parfois à plusieurs kilomètres à l’intérieur des terres.”

Les wallabies, les oiseaux, les bandicoots, les koalas, les kangourous et leurs fils font partie des animaux qui ont été blessés, échoués ou qui ont besoin d’être secourus dans les deux États touchés par les inondations.

Les sauveteurs s’attendent à ce que le nombre d’appels augmente à mesure que l’eau baisse et que les communautés commencent à reprendre.

Cependant, l’impact le plus important est encore difficile à prévoir.

“C’est un peu comme des incendies parce que nous n’avons jamais rien vu d’aussi fou auparavant”, a déclaré un porte-parole de WIRES lors d’un appel téléphonique.

Un porte-parole du département de l’environnement et des sciences du Queensland a déclaré que l’étendue des dommages causés aux parcs et installations nationaux était en cours d’évaluation. Son collègue de la Nouvelle-Galles du Sud a déclaré que la situation évoluait toujours.

Dans la région de Sunshine Coast, dans le Queensland, une femme de la région a déclaré avoir ressuscité un oiseau en pente apparemment sans vie échoué près du pont.

“Je suis tombée à genoux et je ne sais même pas pourquoi j’ai fait ça”, a déclaré Lady Penelope, résidente de Mary Valley, au HuffPost. “Je pense que j’étais tellement submergé par la perte, tu sais? Et je viens de commencer à faire les petits doigts à deux doigts qu’ils enseignent aux bébés qui ne respirent pas. Et à ma grande surprise, c’était comme gicler et tousser, et quelque chose est sorti de ma bouche et ça a commencé à respirer.

“J’ai eu quelques larmes de joie et je me suis juste assis dans la boue à côté.”

Après environ 10 minutes, “il m’a regardé et a cligné des yeux, puis est revenu dans l’eau”, a-t-il déclaré.

Une femme de la Sunshine Coast a déclaré que la semaine difficile s'est un peu éclaircie lorsqu'elle a réussi à faire revivre un oiseau de rivage échoué dans les eaux de crue.
Une femme de la Sunshine Coast a déclaré que la semaine difficile s’est un peu éclaircie lorsqu’elle a réussi à faire revivre un oiseau de rivage échoué dans les eaux de crue.

Le Gold Coast Currumbin Wildlife Hospital a déclaré qu’il avait été inondé d’animaux jeudi et que plus de 100 personnes avaient été admises en quelques jours seulement.

Le vétérinaire et présentateur de télévision australien bien connu, le Dr Chris Brown, a déclaré que les animaux terrestres tels que les lézards, les orchidées et les serpents devaient travailler le plus dur, même si les lézards et les oiseaux ont été inondés des cavités des arbres et que les koalas se sont séparés d’eux. mères.

“Notre faune a traversé beaucoup de choses au cours des 4 dernières années, nous espérons donc qu’ils trouveront un moyen de relever ce défi”, a-t-il écrit sur Instagram.

Ces dernières années, l’Australie a été confrontée à des sécheresses, des vagues de chaleur, des incendies de forêt dévastateurs en 2019-2020 et désormais des inondations historiques. Selon les climatologues, ces phénomènes météorologiques extrêmes deviendront plus probables à mesure que le changement climatique s’intensifiera.

Les risques pour la faune qui survit aux inondations sont toujours réels. Les risques comprennent l’auto-traumatisme (lorsque des animaux étourdis traversent les routes), l’hypothermie ou la malnutrition due à la perte de nourriture et d’habitat.

Le groupe de protection de la faune basé à Brisbane, The Rescue Collective, a déclaré qu’un sauveteur local avait sauvé 13 koalas de l’inondation en trois jours.

Des animaux emblématiques ont été déclarés en voie de disparition plus tôt cette année en raison du changement climatique et de la perte d’habitat. Des dizaines de milliers de koalas ont été blessés ou tués dans des feux de brousse catastrophiques il y a deux ans.

"Tant de possessions et de joies sont séparées de leurs mères," a déclaré Nicole Blums de l'équipe de sauvetage de Brisbane.
“Tant d’opossums et de joies ont été séparés de leurs mères”, a déclaré Nicole Blums de l’équipe de sauvetage de Brisbane.

Par l’équipe de sauvetage de Phoebe Timms

D’autres clichés de Brisbane, la capitale du Queensland, montraient un homme nageant dans une rue de banlieue pour soutenir un wallaby qui luttait pour nager en eau profonde.

Les personnes qui entrent en contact avec la faune dans les eaux de crue sont priées de contacter les vétérinaires, les hôpitaux de la faune et les équipes de secours telles que WIRES. S’il est sûr, les sauveteurs recommandent de sécher l’animal avec une serviette, de l’envelopper dans un chiffon pour le garder au chaud et de le placer dans une boîte propre et sombre dans une zone d’attente sombre pour obtenir de l’aide.

L’exposition de boîtes et de serviettes peut également fournir un abri aux animaux qui se sont échappés plus haut.

Selon Richard Leck, responsable des océans au WWF Australie, les effets à long terme des inondations sont particulièrement évidents dans les eaux côtières.

Pour les espèces marines, les problèmes de pollution persisteront pendant de nombreuses années en tant que risques importants à court terme d’enchevêtrement des déchets. Des effets étendus peuvent entraîner des changements dans la répartition des espèces, endommager les récifs et réduire les populations marines.

Dans la baie de Moreton, au nord-est de Brisbane, un habitat riche pour les espèces marines, “nous avons vu une énorme pollution des sédiments s’écouler des bassins versants, étouffant les herbiers marins à la recherche de nourriture pour des espèces telles que les tortues et les dugongs”, a déclaré Leck.

Les dugongs sont susceptibles de se déplacer au-delà de la haute mer, “mais la recherche a montré que les tortues n’ont pas tendance à se déplacer”, a déclaré Leck. “Ce sera probablement dans six à 12 mois… vous allez voir un impact vraiment significatif sur les espèces de tortues parce qu’elles n’ont tout simplement pas assez de nourriture à manger.”

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