Le projet Kuiper d’Amazon réserve jusqu’à 83 fusées pour lancer ses satellites émettant sur Internet

Le projet Kuiper, une initiative spatiale Internet basée sur Amazon, a annoncé aujourd’hui avoir réservé des dizaines de nouveaux lancements sur trois fusées différentes pour lancer ses futurs satellites. Les satellites seront propulsés par de puissants missiles actuellement développés par le lanceur européen Arianespace, la United Launch Alliance basée aux États-Unis et Blue Origin, la société spatiale du fondateur d’Amazon Jeff Bezos.

Les vols combinés – jusqu’à un total de 83 décollages – se dérouleront sur cinq ans et permettront au projet Kuiper de lancer la majeure partie de la constellation prévue de 3 236 satellites. Selon James Watkins, porte-parole du projet à Kuiper, Amazon n’a pas fourni de détails sur le coût des contrats de démarrage, mais l’entreprise investit des milliards de dollars dans trois transactions. Amazon a également affirmé que l’accord “est le plus grand achat commercial de lanceurs de l’histoire”.

Le projet Kuiper a besoin de pas mal de fusées pour lancer sa future mégastar dans l’espace. La filiale d’Amazon prévoit de construire un grand nombre de satellites en orbite terrestre basse conçus pour fournir un service Internet haut débit à faible latence dans le monde entier. Pour allumer le système, les utilisateurs doivent acheter l’une des antennes utilisateur de Project Kuiper, que la société a prévisualisées fin 2020. Les terminaux scannent le ciel à la recherche de satellites au-dessus de votre tête. Ces satellites transmettent les signaux des stations terrestres (installations déjà connectées à l’infrastructure Internet à fibre optique existante) vers et depuis les antennes de l’utilisateur.

Le concept est assez similaire au programme Starlink en pleine croissance de SpaceX, une constellation prévue de dizaines de milliers de satellites également conçus pour fournir un Internet haut débit à partir de l’orbite terrestre basse. Cependant, Starlink est en avance sur Project Kuiper depuis plusieurs années. À ce jour, SpaceX a lancé plus de 2 000 satellites et lancé un service limité dans le monde entier, avec 250 000 abonnés, selon SpaceX. Le projet Kuiper n’a encore envoyé aucun de ses satellites.

Cependant, la société espère changer cela cette année. Il y a un an, Amazon a annoncé qu’il avait acheté neuf lancements de fusées Atlas V de United Launch Alliance à envoyer. lots de satellites en orbite. Et en novembre, Project Kuiper a annoncé son intention de lancer ses deux premiers prototypes de satellites avec une nouvelle fusée expérimentale RS1 développée par la start-up ABL Space Systems. La société s’attend à ce que ces premiers vols de prototypes aient lieu au quatrième trimestre de 2022, avec un prototype de satellite volant sur chaque fusée RS1. Cependant, cela dépend si RS1 est prêt à temps. En janvier, ABL Space Systems a été touché par un accident d’essai lors du développement d’une fusée, qui a rejeté le calendrier de la société de trois mois. Actualités spatiales.

Selon Watkins, rien n’a changé dans le contrat de Project Kuiper avec ABL Space Systems. Lorsque ces premiers lancements de prototypes auront lieu, Project Kuiper aura la possibilité de voler avec Atlas V ou les trois missiles du nouveau contrat. L’accord comprend le lancement de trois missiles encore en développement : Ariane 6 d’Arianespace, le missile Vulcan ULA et le Blue Origin New Glenn. Project Kuiper a réservé 38 départs avec ULA, 18 avec Arianespace et au moins 12 avec Blue Origin (15 autres à acheter en dernier).

Aucun des trois missiles n’a encore été lancé, et tous les trois ont été poussés au-delà de leur objectif initial pendant des années. Actuellement, Arianespace et ULA prévoient de lancer leurs missiles d’ici la fin de 2022, tandis que Blue Origin prévoit de voler avec New Glenn en 2023 au plus tôt.

Sur les cinq missiles qu’Amazon a utilisés pour envoyer ses satellites, Atlas V est le seul missile actuellement en fonctionnement. Cependant, si les missiles Arianespace, ULA et Blue Origin commencent à voler, ils devraient avoir une capacité de charge beaucoup plus élevée qu’Atlas Vl, permettant à Amazon d’accueillir plus de satellites sur un missile à la fois. Cependant, le projet Kuiper n’a pas encore révélé combien de ses missiles conviendront à chaque véhicule.

Tout d’abord, Amazon doit lancer ses prototypes avec ABL. La société concevra ensuite les satellites finaux avant de les envoyer par lots. Amazon ne dit pas quelle séquence de fusées il utilisera, mais maintenant l’entreprise peut choisir parmi plus de 90 lancements différents.

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