Le nouveau fossile d’ichthyosurus serait le plus grand animal jamais trouvé

Habitat et animaux trouvés avec des ichtyosaures géants © Heinz Furrer

Les scientifiques ont trouvé la plus grande dent d’ichtyosaure de tous les temps, deux fois plus large que n’importe quel reptile aquatique connu

Les paléontologues ont trouvé la plus grande dent d’ichtyosaure dans les Alpes suisses entre 1976 et 1990. L’équipe a découvert des ensembles de fossiles représentant trois nouveaux ichtyosaures qui pourraient avoir été parmi les plus grands animaux à avoir jamais survécu.

Des fossiles ont été découverts dans les Alpes lors d’une cartographie géologique

D’autres restes squelettiques incomplets incluent la plus grande souche d’Europe, longue de 21 mètres, le deuxième ichthyosurus à rivaliser avec le fossile du plus grand reptile connu aujourd’hui. Shastasaurus sikkaniensis de la Colombie-Britannique, Canada.

Le Dr Heinz Furrer, co-auteur de l’étude, faisait partie des équipes qui ont restauré les fossiles lors de la cartographie géologique de la Formation de Kössen dans les Alpes. Il y a plus de 200 millions d’années, les couches rocheuses recouvraient encore les fonds marins, mais au moment de la rupture des Alpes, elles avaient atteint une altitude de 2 800 mètres.

Le Dr Furrer s’est dit ravi d’avoir découvert “l’ichtyosaure le plus long du monde ; la dent la plus épaisse jamais trouvée et le plus grand tronc d’Europe !

La racine de la dent mesure 6 cm de diamètre, ce qui en fait la dent d’ichtyosaure la plus épaisse jamais trouvée. Rosi Roth / Université de Zurich

L’auteur principal P. Martin Sandler de l’Université de Bonn a déclaré: “Peut-être que d’autres restes d’animaux marins géants sont cachés sous les glaciers.”

peut-être que d’autres restes de vie marine géante sont cachés sous les glaciers

“Plus c’est gros, mieux c’est. Une grande taille corporelle a des avantages sélectifs évidents. La vie y va quand vous le pouvez. Il n’y avait que trois groupes d’animaux pesant plus de 10 à 20 tonnes : les dinosaures à long cou (sauropodes), les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les baleines, les tortues, les baleines

Placer un nouvel Ichthyosaure dans le temps, il y a 250 millions d’années

Les ichtyosaures sont apparus pour la première fois environ 250 millions d’années après l’extinction de Perm, lorsqu’environ 95 % des espèces marines se sont éteintes. Parce que les ichtyosaures avaient à peu près la forme des baleines modernes, ils avaient des corps allongés et des nageoires caudales dressées.

Les fossiles sont concentrés en Amérique du Nord et en Europe, mais des ichtyosaures ont également été trouvés en Amérique du Sud, en Asie et en Australie. Les espèces géantes ont pour la plupart été découvertes en Amérique du Nord, et peu ont été trouvées dans l’Himalaya et en Nouvelle-Calédonie, de sorte que la découverte de nouveaux mastodontes en Suisse signifie une expansion de leur aire de répartition connue.

On sait très peu de choses sur ces créatures, et des preuves provenant du Royaume-Uni et de la Nouvelle-Zélande suggèrent que certaines d’entre elles avaient la taille d’une baleine bleue. L’article de 1878 décrit de manière fiable l’épine dorsale de l’ichtyosaure, qui mesure 45 cm de diamètre, mais le fossile n’a jamais atteint Londres et aurait pu disparaître en mer.

Sander a déclaré : « Il est très embarrassant pour la paléontologie que nous en sachions si peu sur ces ichtyosaures géants, malgré la taille extraordinaire de leurs fossiles. Nous espérons relever ce défi et trouver bientôt de nouveaux et meilleurs fossiles.

Habitat et animaux trouvés avec des ichtyosaures géants © Heinz Furrer

Un autre exemple d’ichtyosaure géant à dents

La dent décrite dans l’article n’est qu’un autre exemple d’ichtyosaure géant avec des dents – l’autre est une dent de 15 mètres de long. Himalaya. Ces espèces ont probablement joué des rôles écologiques similaires à ceux des cachalots et des espadons modernes. En effet, les dents sont courbées vers l’intérieur comme leur progéniture chez les mammifères, suggérant un mode d’alimentation qui facilite la capture de proies, comme le calmar géant.

“Il est difficile de dire si une dent provient d’un grand ichtyosaure aux dents géantes ou d’un ichtyosaure géant aux dents de taille moyenne”, a déclaré Sander.

Comme la dent décrite dans l’ouvrage s’est cassée au niveau de la couronne, les auteurs n’ont pas pu l’attribuer à un taxon spécifique. Cependant, la particularité de l’anatomie dentaire a permis aux chercheurs de déterminer qu’elle appartenait à l’ichtyosaure.

“Les dents d’ichtyosaure ont une propriété presque unique parmi les reptiles : casser la dentine à la racine de leurs dents”, a commenté Sander.

“Le seul autre groupe qui montre cela, ce sont les escadrons d’observation.”

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