L’audit révèle que la partialité et la sympathie des extrémistes de droite parmi les forces de l’ordre californiennes restent incontrôlées

Un audit national de cinq organismes d’application de la loi californiens a révélé que les agents avaient une tendance envers les personnes de couleur, les immigrants, les femmes et les LGBTQ, ainsi qu’un certain soutien aux organisations d’extrême droite telles que les Proud Boys et Three Percenters.

L’audit a également révélé que, selon un rapport publié par le vérificateur général cette semaine, les agences n’avaient pas suffisamment de politiques pour se protéger de telles attitudes dans leurs rangs, pour enquêter sur elles si elles étaient alléguées ou pour y remédier lorsqu’elles étaient identifiées. .

“En conséquence, ces départements courent un plus grand risque de ne pas connaître et de ne pas être en mesure de gérer efficacement les manières dont leurs fonctionnaires manifestent des préjugés”, a révélé l’audit.

L’audit a été réalisé à la demande des législateurs des États. Cela découle de l’inquiétude nationale croissante concernant l’extrémisme de droite parmi la police et d’autres responsables de l’application des lois, ainsi que des preuves que les plaintes contre des responsables californiens sont largement rejetées à la suite d’enquêtes internes.

Au niveau de l’État, le problème est apparu au grand jour après qu’il est devenu clair que des policiers étaient également impliqués dans l’attaque contre le Capitole américain le 6 janvier 2021. En Californie, une récente enquête du Times a révélé que les services de police de l’État n’avaient satisfait qu’à 49 plaintes liées au profil racial entre 2016 et 2019, soit moins de 2 % des quelque 3 500 accusations déposées.

Le département de police de Los Angeles a été accusé d’avoir présenté ses condoléances à des manifestants d’extrême droite à Los Angeles, et le shérif du comté de LA, Alex Villanueva, a récemment déclaré que 80% de son personnel était “conservateur et d’extrême droite”.

Le nouvel audit, demandé par le Joint Legislative Audit Committee, a évalué la partialité du département du shérif du comté de Los Angeles, du département de correction et de réadaptation de Californie et des services de police de San Bernardino, San José et Stockton.

Le rapport ne dit pas comment ces agences ont été sélectionnées, et les responsables du National Audit Office ne fourniraient pas ces informations, sauf que les auditeurs ont cherché à impliquer des agences de différentes juridictions et zones géographiques à travers l’État.

Les auditeurs ont examiné cinq enquêtes internes dans les cinq départements, y compris des cas où des membres du public ont déposé des plaintes pour partialité et ont cherché à examiner les publications sur les réseaux sociaux de 750 responsables, selon le rapport.

Bien que de nombreux comptes de médias sociaux d’agents n’aient jamais été retrouvés et que d’autres soient privés, les auditeurs ont constaté qu’au moins 17 agents avaient publié des “déclarations ou du contenu biaisés” sur Internet, y compris des messages qui “utilisaient des stéréotypes négatifs ou contenaient des propos délibérément haineux et désobligeants”. “

Les auditeurs ont noté que les publications et les commentaires biaisés qu’ils ont identifiés concernaient “un petit nombre de fonctionnaires dans chaque département”, mais ont déclaré qu'”il serait erroné de conclure que la partialité seule n’est pas un problème important dans ces départements”.

“De par sa nature même, notre examen n’était pas destiné à répertorier les préjugés ou les déclarations faites par les responsables de ces départements. “Notre travail n’impliquait qu’un nombre limité d’enquêtes internes et les opinions publiquement partagées des élus”, ont-ils écrit.

Dans une interview avec le Times, par intérim Michael Tilden, auditeur en chef de Californie, a déclaré que les exemples de biais trouvés étaient suffisants pour montrer des problèmes plus importants et une intervention immédiate.

“Nous en avons trouvé suffisamment – et cette distribution dans les cinq départements – pour nous prouver que des améliorations devaient être apportées”, a-t-il déclaré. “Il suffisait que les départements fassent un meilleur travail pour protéger le comportement biaisé de leurs agents.”

Les auditeurs ont déclaré que les responsables des cinq agences avaient exprimé leur parti pris et cité plusieurs exemples.

À l’établissement correctionnel, les auditeurs ont découvert que l’agent harcelait un jeune homme noir emprisonné, aimait une pastèque et un poulet, et harcelait un autre jeune homme emprisonné pour ses vêtements, en disant : « Tu ressembles à une fille », et a demandé : « Êtes-vous gay?”

Cet officier a été interdit de travail.

Lorsque deux agents du département de police de San José ont été appelés dans un différend entre le propriétaire et le locataire, les auditeurs ont découvert qu’ils avaient fait des commentaires désobligeants sur le propriétaire au Vietnam avant d’arriver.

“Je dirais qu’il mesure environ 5 pieds 4 pouces, très maigre, avec de mauvaises dents, un très fort accent”, a déclaré un officier.

Les fonctionnaires ont ensuite rejeté la demande d’interprète du propriétaire, exigeant que le locataire verse une caution en espèces, menaçant de l’emprisonner s’il ne le faisait pas, plaisantant sur le fait qu’il n’avait pas d’argent et qu’il avait une dépendance au jeu, et qu’il avait été placé. à l’arrière de sa voiture de patrouille jusqu’à ce qu’un autre voisin paie comptant.

Après que le ministère a découvert que les préjugés raciaux jouaient un rôle dans l’affaire, l’un des fonctionnaires s’est vu interdire de travailler pendant 40 heures. L’autre est resté impuni.

À San Bernardino, deux fonctionnaires ont été reconnus coupables d’avoir utilisé une force excessive contre une Latina dans un accident de voiture, qu’ils ont imposée sur leurs mains avec un visage de fer, après qu’un membre de la famille a déclaré qu’il ne voulait pas aider. identification.

Les fonctionnaires n’ont jamais appelé d’interprète, même s’ils ne savaient pas si la femme avait compris ce qu’ils lui disaient, et “il semblait y avoir peu de raisons pour qu’elle soit déçue”, ont constaté les auditeurs.

Le département de police de San Bernardino a jugé qu’une force excessive avait été utilisée dans l’affaire, mais “n’a pas pris en compte si le parti pris avait affecté la façon dont ces agents ont géré la situation”, ont constaté les auditeurs.

Les auditeurs ont également inclus dans leur rapport des exemples de publications biaisées sur les réseaux sociaux par des fonctionnaires, sans identifier les institutions dans lesquelles ils travaillaient. Les auditeurs ont embauché une société de recherche sur les médias sociaux pour aider à identifier les comptes publics des fonctionnaires.

Un officier a posté une photo d’une femme transgenre et d’un fusil à usage intensif : “Si c’est une femme, c’est une canne à pêche”. Un autre a posté une photo de l’incendie du World Trade Center le 11 septembre 2001 avec la légende “Chaque fois qu’un musulman se lève [sic] Au Congrès et nous dit qu’ils ont l’intention de changer la constitution, évincer notre président ou voter pour le socialisme. Souviens-toi, tu as juré de ne jamais oublier. Ils ont juré de nous détruire de l’intérieur.

Les auditeurs ont déclaré n’avoir trouvé aucune preuve que les agents des forces de l’ordre étaient des membres officiels d’organisations extrémistes, mais ont trouvé au moins six responsables qui ont exprimé leur soutien à ces groupes.

Un officier a publié une déclaration défendant les Proud Boys, un groupe de “chauvins occidentaux” qui partagent une idéologie raciste, haineuse et xénophobe et a participé au siège du Capitole américain, écrivant que quiconque s’oppose au groupe est “en fait contre la masculinité”. “

Les deux officiers ont partagé des contenus liés à 3%, un autre groupe d’extrême droite que les organisations de défense des droits civiques considéraient comme une organisation antigouvernementale paramilitaire connue pour sa rhétorique violente et dont les membres étaient également impliqués dans le siège du Capitole.

“Compte tenu des déclarations publiques et des activités de ces groupes, la publicité ou le soutien de leurs responsables sur les réseaux sociaux de ces groupes remet en question leur capacité à traiter les gens équitablement dans l’exercice de leurs fonctions”, ont constaté les auditeurs.

Aucun responsable n’a été identifié dans le rapport.

Outre les déclarations d’inquiétude faites par des responsables individuels, les auditeurs ont constaté qu’aucune des agences n’avait mis en place de systèmes adéquats pour “identifier de manière proactive” les préjugés et qu’aucune d’entre elles n’enquêtait sur les allégations de comportement suffisamment biaisé.

“De nombreuses enquêtes se sont concentrées étroitement sur des préjugés évidents, se sont fortement appuyées sur les démentis des agents ou n’ont pas tenu compte de la façon dont le comportement des agents était raisonnablement apparent”, a révélé l’audit. “Chaque département a besoin d’un meilleur cadre pour l’identification, l’enquête et la surveillance cohérentes des cas de partialité.”

Les auditeurs ont recommandé aux agences de mieux surveiller les préjugés des fonctionnaires, de mieux surveiller et identifier les cas de préjugés, d’établir les interventions passées pour les fonctionnaires qui font preuve de parti pris, et de formaliser et d’améliorer les mesures d’enquête et disciplinaires pour faire face aux préjugés lorsqu’ils se produisent.

Ils ont également recommandé que le département du shérif du comté de Los Angeles et le département correctionnel cessent de supprimer progressivement les fonctionnaires équipés de caméras corporelles d’ici avril 2023, et que les responsables de l’État commencent à mieux surveiller les préjugés des forces de l’ordre.

En réponse à la vérification, l’Unité correctionnelle a reconnu qu’« il est important de créer un environnement qui reconnaît la valeur de la sensibilisation culturelle tout en réduisant les préjugés et en éliminant les liens potentiels avec les groupes haineux » et qu’elle s’efforce d’assurer un environnement approprié. dépistage des préjugés contre les employés potentiels et formation des agents existants.

Il a déclaré que l’installation de plus de caméras dans les installations et la fourniture de caméras corporelles aux travailleurs dans plus d’installations est une question de financement, et il recherche des millions de dollars de financement supplémentaire pour augmenter le nombre de caméras utilisées.

Le département du shérif du comté de LA a déclaré qu’il était largement d’accord avec les recommandations des auditeurs, dont beaucoup ont déjà été mises en œuvre – contestées par les auditeurs.

Le département du shérif a déclaré que certains des changements proposés, en particulier ceux relatifs à la discipline des agents, étaient soumis à des négociations collectives avec les syndicats. Il a également été dit que, bien qu’un programme pilote soit actuellement en cours pour évaluer “l’efficacité et la faisabilité” des caméras corporelles des ambassadeurs, il ne décidera d’équiper tout son personnel de telles caméras qu’après la fin du pilote – auditeurs de poste. également contestée.

“Le manque d’enregistrements des caméras du shérif de Los Angeles a probablement limité notre capacité à détecter les comportements biaisés, et l’extension de l’utilisation des caméras corporelles en garde à vue améliorerait la capacité du shérif de Los Angeles à enquêter efficacement sur les allégations d’inconduite des agents”, ont écrit les auditeurs.

Le département de police de San José était largement d’accord avec les recommandations de l’audit et a déclaré qu’il s’efforçait de remédier – ou avait déjà été corrigé – aux lacunes dans le traitement des préjugés. Le service de police de Stockton a déclaré qu’il examinait les recommandations et apportait les modifications nécessaires. Le département de police de San Bernardino n’a pas fourni de réponse officielle aux conclusions de l’audit.

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