Des millions d’animaux meurent dans les incendies de forêt en Australie



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Vidéos sombres publié sur Twitter, un homme se rend dans la ville dévastée de Batlow en Nouvelle-Galles du Sud (NSW), en Australie. Les deux côtés de la route sont couverts de cendres et de fumée persistante. Ils regorgent également de restes calcinés d’animaux tués dans les incendies de forêt.

Les flammes qui brûlent depuis des mois en Australie ont détruit des maisons et détruit des villes entières. Près de 18 millions d’acres de terres ont été brûlées à travers l’Australie – une grande partie de la brousse, des forêts et des parcs nationaux qui abritent le bien-aimé et unique du pays. faune.

Selon des écologistes de l’Université de Sydney, les incendies de NSW ont à eux seuls touché près d’un demi-milliard d’animaux, dont des millions potentiellement morts. Ce nombre comprend les oiseaux, les reptiles et les mammifères, à l’exception des chauves-souris. Il n’inclut pas les insectes et les grenouilles, ce qui signifie que le nombre réel est probablement bien plus haut.

Christopher Dickman, écologiste à l’Université de Sydney qui a dirigé le rapport, a déclaré que le nombre total d’animaux touchés à l’échelle nationale pourrait atteindre un milliard.

Les incendies ne sont pas nouveaux en Australie, mais ces dernières années, ils sont devenus plus intenses et dévastateurs, ce qui a posé problème. exacerbée par le changement climatique. Et les animaux ont été au top Première ligne – L’Australie a la perte d’espèces la plus élevée au monde et les scientifiques craignent que le taux n’augmente à mesure que l’incendie se poursuit.

“L’ampleur de ces incendies est sans précédent”, a déclaré Dieter Hochuli, professeur de sciences environnementales à l’Université de Sydney. “Leur capacité (des écosystèmes) à se remettre des incendies est une préoccupation sérieuse.”

L’équipe de l’Université de Sydney est arrivée à sa conclusion en utilisant des estimations de la densité de la population de mammifères de la Nouvelle-Galles du Sud en 2007 pour estimer le nombre d’animaux touchés par les 4,9 millions d’hectares (12,1 millions d’acres) brûlés dans l’État. saison des incendies.

C’est une assez bonne estimation, a déclaré Hochuli, mais tant que les incendies ne s’arrêteront pas, ils ne pourront pas estimer exactement le nombre d’animaux morts. Et parce que les chiffres de densité n’incluaient pas certaines espèces de chauves-souris et de grenouilles, “la perte réelle d’animaux est susceptible d’être bien supérieure à 480 millions”, a déclaré l’université dans un communiqué.

Certains animaux, tels que les koalas et les kangourous, meurent principalement directement du feu, comme la combustion dans les flammes ou la suffocation. Près d’un tiers de tous les koalas de la Nouvelle-Galles du Sud sont morts et environ un tiers de leur habitat a été détruit, a déclaré la ministre fédérale de l’Environnement, Sussan Ley, en décembre.

Des photographies prises depuis le sol montrent des koalas aux poils brûlés, aux morceaux de viande brûlés et aux pattes boursouflées. Même s’ils sont secourus et soignés, leurs blessures sont parfois tout simplement trop graves pour survivre.

Les wombats ont également été durement touchés – ils ne tolèrent pas bien la chaleur ou le stress et paniquent à cause de l’odeur de fumée. Les petits animaux trapus avec de grandes pattes ne peuvent pas courir très vite ou loin et sont en grande partie sous le contrôle des flammes.

“C’est tout simplement horrible”, a déclaré Graeme Jackson, un résident de NSW ayant de l’expérience dans la culture de wombats orphelins. “Le wombat peut parcourir 30 kilomètres (une heure / 18,6 miles par heure), il peut parcourir des distances si rapides (courtes) – et ensuite il brûle.”

D’autres espèces ne meurent pas des flammes ou de la fumée, mais des conséquences d’un incendie. Les petits mammifères et les reptiles échappent aux flammes en creusant dans le sol ou en se cachant dans les rochers – mais il n’y aura plus ni nourriture ni abri, mais certains prédateurs qui prendront feu car ils savent que cela produira une proie légère.

“Le gros problème est que les chats sauvages et les renards roux grincent sur le front du feu – ils arrivent et ramassent des animaux, c’est une zone de chasse ouverte”, a déclaré Dickman de l’Université de Sydney.

29 novembre 2019 Un koala en convalescence après des brûlures à l'hôpital Port Macquarie Koala.

Les koalas et les kangourous sont dispersés à travers le pays, ils ne sont donc pas menacés d’extinction à cause des incendies. Cependant, d’autres animaux qui vivent dans un environnement de niche et ont une population plus petite peuvent être complètement détruits; il s’agit notamment de l’oiseau des broussailles orientales, de la grenouille pygmée des montagnes et de la grenouille corrobore.

Dickman a déclaré que ces espèces sont “si leur habitat brûle, c’est une chose du passé.

L’extinction ne se produit pas d’un coup. Chaque espèce Peinture a une moyenne de 220 populations, de sorte que l’ensemble de l’espèce pourrait se rétablir si seulement une poignée de populations s’éteignaient. Mais “si vous coupez la population par population, vous vous retrouverez avec une demi-douzaine, puis trois, deux, peut-être même une population”, a déclaré Dickman. “Ensuite, un seul événement est nécessaire et il est parti – incendie, sécheresse, peu importe.”

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– Source : CNN

Voyez comment ce koala assoiffé avale la bouteille d’eau d’un cycliste

Le rétablissement de ces animaux dépend non seulement de la taille de leur population mais aussi de l’état de leur habitat. Par exemple, les plantes poussent plus lentement dans les zones de haute altitude, ce qui signifie que le retour des espèces peut prendre très longtemps.

Parfois, même si l’habitat s’améliore, les animaux ne reviendront pas. En 1993, un incendie a détruit les plus gros planeurs qui vivaient dans le NSW Royal National Park, un type de planeur ressemblant à un lémurien. “La population a en fait disparu”, a déclaré Dickman.

Ce n’est pas que les animaux ne soient pas préparés aux catastrophes naturelles – ils sont impliqués dans des incendies depuis des millénaires. Mais l’intervention humaine a tout changé. Nous avons fragmenté les milieux naturels avec des villes et des zones résidentielles, défriché des terres pour nous et introduit des espèces envahissantes, ce qui rend les incendies plus difficiles en raison du repeuplement des espèces indigènes.

Le facteur humain le plus dévastateur a peut-être été la crise climatique, qui, selon les experts, a été exacerbée par les catastrophes naturelles. L’Australie a connu l’une des pires sécheresses depuis des décennies, et la canicule de décembre a brisé son record national, avec des températures bien supérieures à 40 degrés Celsius (environ 113-120 degrés Fahrenheit) à certains endroits.

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– Source : CNN

Scientifique: “Je suis sûr” que le changement climatique a provoqué des incendies en Australie

Il est devenu si fou que la chaleur et la sécheresse ont tué des milliers de renards volants avant que les incendies ne se déclarent. “Ils sont souvent tombés des arbres”, a déclaré Dickman. Leur population est “presque certaine” que maintenant que les incendies ont brûlé leur habitat, elle a encore diminué.

L’épuisement des animaux et de leurs foyers est un cercle vicieux ; tout comme les animaux ont besoin d’habitats pour survivre, les habitats ont besoin de leurs animaux.

Par exemple, un type de rat kangourou appelé poterie est crucial pour maintenir la santé du sol forestier. Lorsque le rempotage touche un incendie, certaines espèces de plantes peuvent ne pas récupérer, ce qui peut détruire d’autres espèces qui se nourrissent de la végétation. Les écosystèmes sont construits sur l’équilibre – lorsqu’un élément est jeté, cela affecte tout.

Potoroo, un petit animal en jachère appartenant à la famille des kangourous.

Les hôpitaux pour animaux, les zoos et les équipes de secours sur place font de leur mieux pour répondre à la crise des incendies. Des riverains et des bénévoles prennent soin des animaux blessés.

“C’est énorme parce qu’il y avait une sécheresse avant le feu de brousse, donc les animaux sont déjà mal nourris”, a déclaré Janine Green, une bénévole de WIRES Wildlife Rescue, qui a secouru mardi une sécheresse gravement brûlée près de la ville de Cobargo en Nouvelle-Galles du Sud. .

Le ministre fédéral de l’Environnement, Ley, a déclaré en décembre que le gouvernement travaillait avec des experts du koala pour allouer 6 millions de dollars australiens (4,1 millions de dollars) à la construction de corridors d’habitat et à un plan de libération des animaux hospitalisés.

Cependant, certains craignent que si les autorités ne prennent pas des mesures décisives à long terme sur le changement climatique et la protection des animaux, on peut s’attendre à un avenir terrible pour la faune et l’environnement du pays. Il existe plus de 300 espèces indigènes en Australie, et environ 81% d’entre elles se trouvent dans le seul pays. S’ils sont anéantis, ces animaux rares pourraient être perdus à jamais.

“Ils ne peuvent pas faire face et maintenant ils n’ont pas de médicaments, pas d’eau, pas d’habitat”, a déclaré Green. « Qui sait s’ils peuvent se reproduire après ça ? Nous n’avons jamais rien vu de tel auparavant. »

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