Dans la zone d’évacuation, les gens protègent les animaux, les maisons et les uns les autres

COMTÉ DE MORA, NM – C’était comme courir devant une boule de feu lorsque Dennis Garcia est finalement monté dans sa voiture vendredi et s’est éloigné d’une propriété entourée de flammes.

Il a dit être retourné à la police le lendemain pour lui permettre de passer son barrage routier afin qu’il puisse contrôler son bétail.

Il est entré.

Il a décidé de rester et d’agir, transformant des machines agricoles – un vieux camion, un réservoir d’eau et quelques tuyaux – en un soi-disant camion de pompiers. Avec ses filles Christina et Daniel Padilla, le trio a mis le feu à leur propriété car ils ont remarqué que les pompiers de la région étaient trop dispersés pour éteindre les incendies autour de sa maison.

“Nous avons mis en place 16 hotspots ici”, a déclaré Garcia, pointant vers la zone autour de sa propriété au nord de Pe8asco Blanco, NM 518. “Heureusement, ils m’ont laissé entrer et nous avons sauvé beaucoup de bâtiments.”

Une grande partie de sa propriété, y compris sa maison et son bétail, n’a pas été touchée par l’incendie de mercredi.

La responsabilité de protéger la communauté est partagée par des centaines de personnes qui restent dans le comté de Mora malgré une épaisse fumée, un incendie de forêt à proximité et un ordre d’évacuation obligatoire.

“Si nous avions évacué, nous aurions tout perdu maintenant”, a déclaré Padilla. “Nous avons dû rester.”

La pointe de l’ermite est venue a commencé comme un brûlage dirigé Dans la forêt nationale de Santa Fe, qui, selon les pompiers fédéraux, est devenue incontrôlable. Il a été rejoint par un incendie de Calf Canyon propagé par des vents violents la semaine dernière.

Incendie brûlé de l’incendie de Hermits Peak-Calf Canyon dans le comté de Mora. On ne sait toujours pas combien de maisons ont été détruites. (Photo de Shaun Griswold / source Nouveau-Mexique)

Les pompiers fédéraux, étatiques, de comté et volontaires travaillent avec des incendies combinés massifs. Mercredi, il aurait été fermé à 20% et incendié sur plus de 60 000 acres. Si les pompiers ont salué le travail de construction des lignes d’incinération, les prévisions de cette semaine pourraient être plus problématiques. Le vent se renforce et peut attendre jusqu’à vendredi.

Bien que le shérif de San Miguel ait rouvert mardi l’autoroute NM 518 pour permettre aux gens d’accéder à Morasse, la police bloque toujours les routes vers les hautes montagnes et n’admet les résidents qu’en cas d’urgence. Les ordres d’évacuation s’appliquent.

La police restreint également l’accès, affirmant qu’elle n’autorisera pas les gens à revenir dans la zone à leur départ, les habitants s’engagent donc à y rester le plus longtemps possible, en espérant que les lignes de feu mises en place mardi aideront à empêcher la flamme de se déplacer vers eux. . maisons.

Bien qu’on ne sache pas exactement combien de personnes restent dans la zone d’évacuation, le porte-parole de l’État, Roger Montoya, a déclaré au Nouveau-Mexique qu’il y avait encore au moins 300 personnes là-bas. Ce nombre est susceptible d’être plus élevé et pourrait augmenter à mesure que davantage de résidents souhaitent retourner dans le comté pour vérifier leurs familles, leurs maisons et nourrir les restes de bétail.

Une autre façon de mesurer le nombre de personnes restées dans une zone évacuée consiste à utiliser des services de soutien bénévoles qui apportent de la nourriture aux gens. Kristy Wolf fait partie du groupe Mora Shot Rangers, qui a été créé pour distribuer des vaccins COVID-19 aux personnes qui ne peuvent pas se rendre dans une ville voisine.

“Les cliniques étaient complètes et il était difficile pour nos aînés de prendre des rendez-vous”, a déclaré Wolf. “Alors nous sommes allés vers eux.”

Le groupe distribue désormais des centaines de repas aux pompiers volontaires deux fois par jour et rencontre les gens chez eux dans les villages de montagne le long de la NM Highway 434.

Kristy Wolf et Clifford Regensberg livreront de la nourriture à Caleb Hix le mardi 26 avril. Hix est arrivé avec une brigade de pompiers du Colorado. (Photo de Shaun Griswold / source Nouveau-Mexique)

Le téléphone du loup bourdonne toute la journée avec des messages texte et des appels téléphoniques de personnes qui sont hors du comté mais qui veulent s’assurer que le membre de leur famille dans la zone d’évacuation va bien et a un repas chaud.

Plus de 200 repas ont été distribués mardi soir. Mais la liste s’allonge et encore plus de plats ont été préparés pour le petit déjeuner du mercredi matin.

Wolf et son ami Clifford Regensberg risquent de croiser la police, bloquant l’accès aux routes les plus proches car ils doivent distribuer des repas. Le couple sent la montagne comme leurs cinq doigts. “Là, nous sommes allés nager”, Wolf pointe l’eau sèche. “Mais c’était quand nous avions de la neige sur la colline toute l’année. Cela ne s’est pas produit depuis des années.”

Ils ont une liste de livraison, mais ils pensent toujours à d’autres personnes qu’ils devraient vérifier.

Tout ici est soit votre cousin ou camarade de classe.

– Kristy Wolf, Mora Shot Rangers

Dans certaines parties de la zone, l’électricité a été coupée pour des raisons de sécurité, bien que certaines lignes électriques se trouvaient à proximité du périmètre a été restauré mercredi.

Regensberg, qui vit au nord de Mora, est resté chez lui sans électricité, mais a déclaré qu’il se sentait en sécurité même lorsque la fumée pénétrait dans les montagnes à seulement un mile de son jardin.

Il a dit qu’il avait dû traverser plusieurs crêtes avant de pouvoir atteindre sa maison.

“Alors j’ai pensé que dès que je verrais un feu au sommet de chaque crête, je sortirais et courrais vers lui.” Il a donc décidé de continuer à nourrir les chiens et les chats de ses voisins. “Et je me sens plus à l’aise à la maison.”

Après avoir pris la nourriture, Regensberg veut inspecter une maison à environ un mile de sa maison. “J’ai entendu dire qu’ils étaient là”, a-t-il dit.

Ils y rencontrent David Martinez et cinq membres de sa famille. Il y a un générateur dans la maison, mais Martinez surveille la fumée et dit qu’il est prêt à partir si nécessaire. C’est aussi un pompier sauvage envoyé à Jemez la semaine dernière pour combattre l’incendie du Cerro Pelado. Il a été contraint de défendre sa maison à son retour.

“Ils m’ont appelé au feu, mais je ne peux pas y aller parce que je veux protéger ma terre, ma maison”, a-t-il déclaré. “J’ai combattu des incendies toute ma vie, mais c’est effrayant. Ils nous ont déjà évacués. Mais je pense que j’ai 14 chihuahuas dans ces hangars et puis j’ai quatre gros chiens. Ce sont 18 chiens dont je dois m’occuper et je ne vais pas les quitter.

David Martinez se tient devant sa maison dans le comté de Mora le mardi 26 avril. Il veut protéger sa maison mais est prêt à partir avec sa famille et 18 animaux. (Photo de Shaun Griswold / source Nouveau-Mexique)

Les animaux, les animaux de compagnie et le bétail préoccupent profondément cette communauté agricole, et de nombreuses personnes demandent à l’équipe Wolf de la nourriture pour chiens ou chats.

Le parking du magasin d’alimentation de Mora est devenu de facto une zone de distribution d’approvisionnement. Elena Olivas et sa mère Wanda Salazar restent à Moras pour protéger leur bétail.

Olivas, 11 ans, est un enfant 4-H et veut rester le plus longtemps possible pour protéger le bétail. “J’ai 11 chevaux ici. J’ai trois cochons, un agneau, une chèvre. Nous avons toutes les vaches de mon père. Il en a environ 50. Nous avons beaucoup d’animaux ici.”

Le couple est apparu sur le parking pour suivre les aliments pour animaux donnés à la communauté et aux étudiants 4-H qui ont évacué avec leurs animaux.

“Nous ne pouvons vraiment pas partir. La nourriture est utile”, a déclaré Salazar après que des volontaires aient chargé plusieurs gros sacs d’aliments pour animaux dans son camion.

La famille est revenue après s’être échappée de Mora vendredi, une expérience de harcèlement décrite par le jeune Olivas. “C’était fou parce que (vendredi) tôt le matin, il a dû sauter comme cinq montagnes avant de nous atteindre.”

Il a dit que la fumée et le vent produisaient un brouillard qui rendait presque impossible de voir pendant l’emballage. Alors que la famille sortait, il a vu des flammes au-dessus des sommets voisins.

“J’ai commencé à pleurer à cause de la vitesse à laquelle tout a pris le dessus, comme à quelle vitesse ça s’est déplacé”, a-t-il déclaré.

Ismael Rivera et Brandon Roper déchargent la nourriture sur Moras le mardi 26 avril, tandis qu’Elana Olivas regarde et Wanda Salazar informe la volontaire Victoria Lovato de la quantité de nourriture supplémentaire dont les animaux de la région ont besoin. (Photo de Shaun Griswold / source Nouveau-Mexique)

Leurs maisons n’ont pas été détruites et leur bétail est maintenant bon. Les sacs à main sont prêts en cas de besoin, surtout après avoir vu les destructions causées par un incendie dans les hautes montagnes.

“C’est triste. C’est la plus belle chose que j’aie jamais vue. Et maintenant, montez là-haut. Clair, rien”, a déclaré Olivas.

Les maisons sont incendiées. Les montagnes sont chauves. Les arbres ressemblent à des cure-dents.

Le téléphone du loup sonne à nouveau et il se rend chez un parent à Regensberg car certaines personnes ont encore besoin de nourriture. “Combien y en a-t-il?” demande-t-il à l’appelant. “Quatre et deux maisons ont répondu. OK, nous sommes en route.”

À leur arrivée, Salomon Olivas est assis sur un tracteur qui fait un point chaud à environ 100 pieds de la maison.

Sa belle-mère nettoie son puits, qui a pris feu vendredi. Les cicatrices de brûlures sont partout. Le plus proche est à 5 pieds de la véranda arrière.

“Je suis parti. Nous sommes tous partis”, a déclaré Solomon. “Maintenant, nous sommes de retour pour voir ce que nous pouvons faire – essayez de rester hors de portée et éteignez-les et assurez-vous que rien ne se reproduise.”

Il pointe vers la colline de sa maison, qui a échappé d’une manière ou d’une autre à une grande partie de l’incendie. Sa maison est entourée d’une pelouse claire et sans flamme. Il se prépare également à repartir si nécessaire, en rapprochant le bétail de l’autoroute.

Jusque-là, il y restera et, comme tous les habitants du comté de Mora, il gardera les yeux sur la montagne.

Plus de photos de la zone d’évacuation :

Salomon Olivas se tient sur la propriété de son beau-père après avoir liquidé une cicatrice à proximité le mardi 26 avril. Au loin se trouve sa maison, qui a été sauvée d’un incendie mercredi. (Photo de Shaun Griswold / source Nouveau-Mexique)
Plusieurs chiens chez Mora. Leurs propriétaires étaient portés disparus et l’épouvantail brûlé était à plusieurs mètres de la maison le mardi 26 avril. (Photo de Shaun Griswold / source Nouveau-Mexique)
Arrivés du Colorado mardi, Kristy Wolf et l’équipe EMT prêtent attention à un chien errant à la recherche de nourriture et d’eau. (Photo de Shaun Griswold / source Nouveau-Mexique)
Kristy Wolf s’entretient avec la commissaire du comté de Mora, Veronica Serna, sur les plans de distribution de nourriture mardi matin à Moras Hatcha. (Photo de Shaun Griswold / source Nouveau-Mexique)
Calf Canyon-Hermits La fumée de l’incendie de Peak s’est élevée tard dans l’après-midi du mardi 26 avril. Les pompiers ont brûlé les lignes défensives pour se préparer aux vents violents du reste de la semaine. “Excellent progrès dans l’incendie (mardi), sécurisation des lignes en prévision de vents violents”, a écrit le service fédéral des incendies. (Photo de Shaun Griswold / source Nouveau-Mexique)
Un buffle dans le champ à plusieurs kilomètres des incendies du canyon Hermits Peak-Calf dans le comté de Mora. (Photo de Shaun Griswold / source Nouveau-Mexique)

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