Astro Bob : 5000+ planètes – vraiment ? – Tribune de nouvelles de Duluth

Je n’aurais jamais imaginé que je vivrais assez longtemps pour assister à la découverte de planètes plus éloignées de notre système solaire. Et pourtant nous y sommes. À peine 30 ans après la découverte d’un trio d’exoplanètes en orbite autour du noyau effondré d’une étoile en explosion, nous avons confirmé l’existence de plus de 5 000 exoplanètes aujourd’hui. Le 4 avril 2022, le score est de 5009.

Un touriste exoplanétaire sur la planète Kepler 16-b, située à 245 années-lumière dans la constellation du Cygne, lèverait les yeux et verrait deux soleils dans le ciel. La planète est une géante gazeuse légèrement plus petite que Saturne, en orbite autour du binaire tous les 229 jours.

Contributions / NASA, JPL-Caltech

Ils sont de tous types : des “Jupiters chauds” massifs en orbite effroyablement proche de leur soleil natal ; Des planètes de la taille de la Terre, des géantes gazeuses, des planètes de lave liquide, des “superpuissances” rocheuses et des mini-Neptunes. Certains, comme Kepler-16b, tournent autour de lettres binaires comme le monde natal de Luke Skywalker dans Star Wars de Tatooine. Les astronomes estiment que la facilité de formation de planètes dans la seule Voie lactée se compte en centaines de milliards.

Reprenons les trois premiers. Incroyable qu’ils aient semé et poussé dans le chaos et les débris d’une supernova. Parlez d’une barre basse. Il paraît que les astres ne peuvent s’empêcher de posséder une planète… ou deux ou trois.


La plupart d’entre eux connaissent les faits et les chiffres concernant les orbites, les diamètres et les températures. En fonction de la taille et de la distance des lettres hôtes, certaines d’entre elles peuvent avoir une vie, mais ce n’est pas certain. Même les plus grandes exoplanètes sont trop petites pour montrer un disque, nous ne pouvons donc que deviner quelles sont leurs surfaces – couvertes d’eau, cuites dans la lave, gazeuses comme Jupiter ?

Exoplanet Discovery Graph NASA JPL Caltech.jpg

Parmi les plus de 5 000 exoplanètes confirmées dans notre galaxie à ce jour, il en existe plusieurs types – certains similaires aux planètes de notre système solaire, d’autres très différents. Parmi eux se trouvent les “super-terres” qui sont plus grandes que notre monde et peuvent être rocheuses.

Contributions / NASA, JPL-Caltech

Une façon de comprendre si une planète peut se pencher vers la vie est d’étudier son atmosphère – le processus sacrément difficile qui se produit lorsqu’un objet passe – se croise – devant son soleil hôte. La lumière d’une étoile traverse l’atmosphère, y interagit avec les gaz et en sort une empreinte digitale de sa composition. À l’aide d’un spectrographe pour lire la lumière, les astronomes ont découvert six molécules différentes, dont l’acétylène, l’ammoniac et la vapeur d’eau, à 159 années-lumière de l’air de la géante gazeuse HD 209458b à Persée.

La clé pour décider de l’habitabilité de la planète serait d’identifier plusieurs molécules indispensables à la vie ou créées par des organismes vivants. ensemble. L’oxygène, l’ozone, le méthane, l’eau et les composés soufrés organiques dans l’atmosphère de la planète feraient sourire l’exobiologiste et motiveraient les scientifiques du monde entier à approfondir leurs recherches jusqu’à ce qu’une réponse soit trouvée.

Bactéries

Il s’agit d’une vue profondément agrandie des bactéries de l’évent en haute mer. Ce corps mange du soufre et de l’hydrogène et utilise du dioxyde de carbone pour créer ses propres glucides. Les bactéries simples peuvent être répandues dans tout l’univers. Même le corps humain contient plus de 10 à 1 micro-organismes.

Inclus / NOAA

La vie sur Terre est née il y a près de 3,5 milliards d’années et est restée unicellulaire jusqu’à il y a environ un milliard d’années. Compte tenu de la durée de vie relativement facile, si nous le découvrons ailleurs, il est probable qu’il s’agisse d’une bactérie plutôt que d’un éléphant.

Les télescopes de nouvelle génération, tels que le télescope spatial James Webb récemment lancé, sont d’une grande aide pour déchiffrer l’atmosphère des exoplanètes. Le télescope spatial de Rome de Nancy Grace, dont le lancement est prévu en 2027, découvrira de nouvelles exoplanètes en utilisant diverses méthodes. Lancée en 2029, la mission ARIEL de l’ESA (Agence spatiale européenne) surveille l’atmosphère de l’exoplanète et comprend un instrument de la NASA pour détecter les nuages ​​et les nébuleuses sur l’exoplanète.

Il existe plusieurs méthodes utilisées pour découvrir des exoplanètes qui seraient autrement perdues dans l’éclat de leurs hôtes. La gravité d’une grande planète en orbite autour d’une étoile la fait fluctuer légèrement, modifiant la vitesse de l’étoile sur l’orbite de la planète. La mesure du changement de vitesse vers et loin de la terre (appelée vitesse radiale) donne la masse et d’autres détails de l’objet de remorquage. Une autre méthode surveille la décoloration de la lumière d’une étoile lorsque la planète se déplace sur ce disque. Ces informations fournissent sa taille et de nombreux autres détails utiles.

Pollux et la lune

Le croissant est suspendu sous Pollux et Castor toute la nuit du vendredi 8 avril. Utilisez la lune pour trouver Pollux, puis utilisez votre imagination pour orbiter autour de l’exoplanète Thestias. Le 9 avril, la lune apparaît juste à gauche de Pollux.

Contributions / Stellarium

Bien que très peu d’exoplanètes soient détectées directement sur les photographies, cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas regarder l’étoile et l’imaginer. Nous avons cette opportunité cette semaine. Le 8 avril, le croissant de lune brille directement sous les deux étoiles les plus brillantes des Gémeaux, Pollux et Castor. En 2006, l’astronome américain Artie Hatzes a découvert une planète géante gazeuse environ deux fois plus massive que Jupiter, aujourd’hui appelée Thestias. Elle tourne autour de l’étoile tous les 1,6 ans, légèrement plus proche que Mars autour du soleil. Jetez un œil à l’univers des possibilités.

“Astro” Bob King est rédacteur indépendant pour le Duluth News Tribune.

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