À l’état sauvage dans la réserve de tigres de Nagarahole

Mes yeux ont soigneusement pénétré la couverture verte dense. A chaque instant la forêt devenait plus calme et mes espoirs grandissaient. Mais une partie de mon cerveau croyait aussi qu’aujourd’hui n’était peut-être pas le bon jour. Après tout, il était 18 heures et la lumière diminuait beaucoup plus vite que je ne le pensais. Mais le garde forestier Lokesh qui est venu avec notre jeep était très calme et tout à fait sûr que nous remarquerions le chat sauvage. Pour lui, c’était une soirée ordinaire – les passionnés, pour la plupart des photographes, gardaient leur matériel comme des munitions et étaient prêts à prendre des photos lorsqu’ils apercevaient un chat sauvage. Mais pour nous tous dans cette jeep, un tel moment était rare. À présent, mon cœur battait la chamade, l’adrénaline avait envahi mon corps et j’étais presque prêt à sauter de la jeep (à la fois dans l’excitation et l’attente). Puis j’ai entendu un léger bruissement de feuilles et je l’ai vu. Le léopard insaisissable, qui se faufile dans l’herbe, s’enfuit presque du paparazzo dans les premières secondes.

Léopard a fait un mouvement rapide Simran Gill

Ce soir, j’étais en plein milieu de la réserve forestière de Kabin, qui fait partie de la réserve de tigres de Nagarahole. Anciennement connu sous le nom de parc national Rajiv Gandhi (Nagarahole), il a été rebaptisé et signifie désormais Kannada littéralement “rivière aux serpents”. Et à juste titre, car outre la rivière Kabin, la forêt est richement dotée de rivières serpentines à diverses intersections à travers la forêt. Autant que je sache, cette réserve de tigres est importante. Non seulement en raison de sa population dense de tigres après Corbett et Kaziranga, mais aussi parce qu’elle partage ses frontières avec la réserve naturelle de Wayanad au sud et la réserve de tigres de Bandipur au sud-est, et forme un couloir important pour les déplacements de la faune. De plus, une route nationale assez fréquentée traverse la forêt. Et si vous avez de la chance, vous remarquerez peut-être un chat sauvage traversant la route.

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C’était mon deuxième safari ce jour-là. Le début de la matinée a été un peu décevant, ou comme l’a dit mon ranger, “La jungle essayait toujours de vous comprendre avant de s’exposer complètement.” L’histoire avec les forêts est que vous pensez que vous avez tout cartographié dans votre tête, mais les secrets en couches ne se révèlent que progressivement. J’ai sauté dans la galerie vers cinq heures du matin et j’ai vu lentement la couverture de ténèbres disparaître au fur et à mesure que les premiers rayons du soleil pénétraient dans les arbres. Le terrible silence a soudainement ouvert la voie au gazouillis de nombreux oiseaux, que j’ai remarqués très rapidement volant d’une écorce à l’autre. Les observations du matin comprenaient, entre autres, une drogue de racket avec une double plume extérieure de la queue, un géant Malabar proéminent de couleur et un œil blanc amérindien.

Un des oiseaux lors d'un safari matinal
Un des oiseaux lors d’un safari matinal Simran Gill

Si le chant des oiseaux au petit matin était un changement rafraîchissant pour mes oreilles – je suis surtout habitué au bruit de la ville et aux feux de circulation – ce n’était pas le son que j’espérais entendre. Avant de voyager dans la vaste forêt du sud, j’ai lu un peu sur les règles de la jungle et les invitations de la nature – des sons qui indiquent la proximité d’un chat sauvage. Ma seule frustration était avec les oiseaux et certains petits enfants qui harcelaient constamment leurs parents : « Quand est-ce que Bagheera vient ? Comme moi, ils espéraient remarquer la panthère noire rare, insaisissable et célèbre de la forêt de Kabin – Saaya.

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Le safari de l’après-midi a commencé vers 15h30 sous le soleil brûlant et incessant. Cette fois, j’ai réussi à laisser un gros fil pour la petite jeep avec des «personnes plus sérieuses» et pour une raison quelconque, j’ai réussi à choisir une autre zone lorsque je faisais des recherches le matin. La première heure a été principalement consacrée à la conduite, remarquant les cerfs broutant joyeusement, les éléphants se dirigeant vers une baignade dans l’après-midi et les langurs pleins d’énergie. Mes amis du petit matin semblaient faire la sieste.

Langers semblait parti à l'aventure
Langers semblait parti à l’aventure Simran Gill

Après environ une heure et demie, le rythme de la jungle a commencé à s’accélérer. Et juste à ce moment, les échanges entre les gardes forestiers ont commencé à avoir lieu – quand quelqu’un a entendu un appel de quelque part, les observations du matin et le meilleur itinéraire possible pour découvrir le chat des forêts. Les choses se sont accumulées presque crescendo. Nos jeeps roulaient en travers à travers divers ruisseaux sinueux, sous la canopée des arbres et parfois à travers l’herbe sèche – le tout avec un motif caché possible. Lors d’une conversation avec mon garde forestier, je lui ai parlé du safari du matin, après quoi il m’a dit : « Il y a 90 % de chances que le chat sauvage t’ait remarqué. Et j’ai hoché la tête craintivement.

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Les éléphants se dirigent vers une baignade l'après-midi
Les éléphants se dirigent vers une baignade l’après-midi Simran Gill

À 17 heures, nous perdions espoir et patience. “Peut-être qu’aujourd’hui n’est pas le jour”, pensai-je, décidant presque d’abandonner. C’est alors que mon ranger a fait un tour rapide, répondant à un appel à proximité. Comme tout le monde, mes espoirs étaient de retour. La jeep a rugi sur l’herbe sèche et nous sommes arrivés exactement où vous avez appelé, près de l’eau. Attendre presque 20 minutes et toujours aucun signe de mouvement. Tous les gardes forestiers ont convenu que le chat des forêts avait probablement choisi un autre itinéraire. Quelques photos des observations du matin ont été montrées et nous nous sommes dirigés hors de la jungle car l’obscurité viendrait bientôt sur nous. Mais juste à ce moment-là, un autre appel est arrivé et notre garde forestier a décidé de lui donner un dernier coup, malgré les avertissements d’autres gardes forestiers. La jeep a de nouveau rugi et nous y étions. Quelques minutes plus tard, un étrange silence s’installa dans les bois, les cerfs broutant maintenant reculant, les abatteurs grimpant plus haut et mon cœur battant la chamade. Ce n’était qu’une question de secondes, un léger bruissement d’herbe, et le voilà, léopard majestueux. Les obturateurs de la caméra ont cliqué rapidement et tous les oeh et aah ont suivi – les autres gardes forestiers ont finalement décidé de nous suivre. À ce moment, Lokesh m’a regardé et a dit : « La jungle t’a maintenant reçu.

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