Un cinquième des espèces de reptiles dans le monde sont menacées d’extinction

WASHINGTON, 27 avril (Reuters) – Environ un cinquième des espèces de reptiles – des tortues des Galapagos à l’île indonésienne du dragon de Komodo en passant par la vipère rhinocéros d’Afrique de l’Ouest – sont menacées d’extinction, ont déclaré mercredi des scientifiques dans une première étude à grande échelle. . évaluation globale de l’état des reptiles.

L’étude a porté sur 10 196 espèces de reptiles, dont des tortues, des crocodiles, des lézards, des serpents et le Tatar, le seul membre survivant d’une famille vieille de plus de 200 millions d’années. Ils ont constaté que 21% des espèces sont en danger critique d’extinction, menacées ou vulnérables à l’extinction, selon la définition de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), l’Agence mondiale pour le statut des espèces. Ils ont également identifié 31 espèces déjà éteintes.

Selon les chercheurs, de nombreux reptiles sont marginalisés, menaçant d’autres vertébrés terrestres dans le monde – amphibiens, oiseaux et mammifères – à savoir la déforestation pour l’agriculture, l’exploitation forestière et le développement, l’intrusion urbaine et la chasse humaine. Ils ont ajouté que le changement climatique et les espèces envahissantes constituent également une menace permanente.

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“Les reptiles représentent une branche importante et diversifiée de l’arbre de la vie et jouent un rôle important dans les écosystèmes dans lesquels ils se trouvent”, a déclaré Bruce Young, codirecteur d’une étude publiée dans la revue Nature.

« Cette évaluation mondiale est un début important pour comprendre les besoins de conservation des reptiles. Nous savons maintenant où sont les priorités et quelles menaces nous devons atténuer. Il n’y a plus d’excuse pour exclure les reptiles de la planification et de la mise en œuvre de la conservation dans le monde entier », zoologiste en chef et scientifique principal de la défense.

Selon des rapports antérieurs, environ 41 % des espèces d’amphibiens, 25 % des espèces de mammifères et 14 % des espèces aviaires étaient menacées d’extinction. L’évaluation de l’état des espèces doit tenir compte de la répartition, de l’abondance, des menaces et des tendances démographiques.

Il a été constaté qu’environ 27% des espèces de reptiles restreintes aux habitats forestiers sont menacées d’extinction, contre environ 14% des espèces vivant dans des habitats arides.

“La déforestation pour le bois et la préparation des terres pour l’agriculture, y compris l’élevage, est répandue. Les habitats secs ont moins de ressources naturelles et sont moins adaptés à l’agriculture que les forêts, ils sont donc maintenant moins modifiés que les forêts”, a déclaré Young. mentionné.

Certains reptiles se portent bien. Le crocodile d’eau salée d’Australie, le plus grand reptile du monde, est le moins préoccupé par l’extinction. Son gavial tordu, en revanche, est en danger critique d’extinction.

Parmi d’autres reptiles bien connus : le dragon de Komodo, le plus grand lézard du monde, est en voie de disparition ; le cobra royal, le serpent venimeux le plus long du monde, est vulnérable ; la tortue luth, la plus grande tortue marine, est vulnérable ; L’iguane marin des Galapagos est vulnérable; et diverses espèces de tortues des Galapagos vont de vulnérables à éteintes.

Plusieurs « points chauds » pour le risque pour les reptiles ont été documentés.

Dans les Caraïbes, par exemple, l’iguane jamaïcain des rochers et le lézard bleu-galliwasp sont en danger critique d’extinction. En Afrique de l’Ouest, le caméléon des montagnes Perret est en voie de disparition et la vipère rhinocéros est vulnérable. A Madagascar, le caméléon des feuilles de Namoroka est en danger critique d’extinction. En Asie du Sud-Est, la tortue à grosse tête est en danger critique d’extinction.

“Je suis au Costa Rica depuis les années 1980. Un serpent appelé le bushmaster à tête noire, qui se nourrit de petits mammifères forestiers tels que les rats, s’est autrefois propagé dans les forêts tropicales basses le long du versant pacifique du pays. La déforestation à grande échelle, y compris la conversion du pétrole plantations de palmiers, a fait que l’espèce est désormais classée comme vulnérable “, a déclaré Young.

Selon Young, le reptile le plus gravement menacé est le caméléon du pygmée Chapman, un petit lézard qui vit dans les forêts tropicales basses du Malawi et que l’on pense éteint, mais qui a maintenant été trouvé dans certaines parties de la forêt.

“La coopération et l’engagement mondiaux sont impératifs pour prévenir une catastrophe d’extinction”, a déclaré Neil Cox, coprésident de l’étude, responsable de l’unité d’évaluation de la biodiversité de l’UICN et de l’initiative conjointe Conservation International Group.

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Rapports de Will Dunham, rédacteur en chef de Rosalba O’Brien

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