Regarder vers le passé pour améliorer l’avenir d’Internet

En octobre 1993 – lorsque le World Wide Web se composait de seulement une poignée de sites – j’ai probablement créé le premier site Web qui a manqué de la maison de quelqu’un. C’était parce que j’avais le poste de travail informatique dont j’avais besoin pour exécuter le logiciel du serveur Web. Aussi parce que j’avais un modem pour passer des appels et connecter mon poste de travail à Internet. Et enfin, parce que créer un site Web était si facile.

Au cours de ces premiers jours, vous pouviez accéder à des sites Web en texte uniquement. Si vous voulez vraiment être dramatique, vous pouvez ajouter des “tags” – des transcriptions Web entre parenthèses “<" ja ">Une étiquette a fait le texte braver. Un autre a créé italique. Un de plus ““a fait exactement ce qui était écrit sur le pot : a rendu le texte clignotant à l’écran.

Connectez-vous à un fournisseur de services Internet en composant un numéro de téléphone sur une ligne téléphonique ordinaire. Cela s’appelait l’accès commuté. Crédit : webdesignmuseum.org

Une partie de la joie du début du Web était la simplicité et l’échange. Effectuez une modification, cliquez sur Enregistrer, rechargez la page et bingo ! – Voir les produits de votre artisanat. Ces commentaires rapides ont occupé une petite armée de personnes (moi y compris) qui ont ajouté nos nouveaux sites Web.

Près de 30 ans plus tard, le Web est devenu un âge moyen complexe – un complexe utilisé ici dans la définition originale de “inutilement complexe”. La plupart des sites Web modernes contiennent très peu de texte. Au lieu de cela, ils ont des instructions détaillées sur l’endroit où récupérer le texte d’un système de gestion de contenu (CMS). Le deuxième ensemble d’instructions indique au navigateur où saisir les détails de la mise en page visuelle de ce texte à l’aide de feuilles de style en cascade (CSS). Dans le même temps, dans les coulisses, un énorme code Javascript organise le chargement, le rendu et le comportement de tout ce qui est à l’écran et de tout ce que vous ne voyez pas : les constructeurs comportementaux et les moteurs de recommandation, et les outils de personnalisation.

Une partie de la joie du début du Web était la simplicité et l’échange.

Les sites Web d’aujourd’hui rappellent un ensemble de pièces de type Frankenstein provenant de différents quadrants, souvent livrés à votre navigateur depuis différents pays et presque toujours par différentes entreprises. Des années de processus de normalisation intensifs signifient que ces pièces fonctionnent généralement bien ensemble. Cependant, il arrive parfois que certaines pièces n’arrivent pas ou ne fonctionnent pas correctement. Nous nous blâmons souvent si cela se produit, à moins qu’il ne soit tout à fait évident qu’un site Web particulier a échoué. Le Web, composé de parties provenant de tant d’endroits différents, est devenu de plus en plus fragile. Comme nos vies dépendent de plus en plus des ressources en ligne, cette vulnérabilité peut avoir des conséquences.

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Site Web d’Apple de 1998, qui indique aux clients quels produits Apple sont disponibles dans le magasin. Crédit : webdesignmuseum.org

Une réponse à cela consiste simplement à confondre l’ensemble du Web avec d’énormes géants de la technologie. Vous savez qui ils sont : Google (ou Alphabet si on parle de la maison mère), Facebook (ou Meta comme ils sont aujourd’hui), Microsoft, Apple et Amazon. Cependant, l’Internet centralisé est à bien des égards encore plus fragile que le chaos que nous nous sommes créé. Chaque fois qu’Amazon, Google ou Microsoft tombe en panne, cela affecte non seulement leurs propres clients, mais de nombreuses autres entreprises qui s’appuient sur leur vaste infrastructure cloud. La centralisation l’agrandit sans offrir de véritable solution – et va à l’encontre de toute la philosophie de conception d’Internet, qui considère à juste titre la décentralisation des ressources comme un pilier essentiel de la résilience.

Si jamais nous espérons restaurer l’importante promesse du Web – un système de publication et d’accès à l’information gratuit et ouvert à tous – nous devrons peut-être repenser ce dont nous avons besoin du Web pour le séparer de ce que nous voulons. Nous semblons avoir confondu le contenu et la beauté des feux d’artifice. Ce dont nous avons rarement besoin nécessite beaucoup d’agitation.

Pensez à Wikipédia, dont la forme de base est restée pratiquement inchangée depuis son lancement il y a 21 ans. Ces pages de texte, de liens et d’images fonctionnent exactement de la même manière que si leur corps ne se composait que de quelques milliers d’entrées de sujet. Les plus grands changements apportés à Wikipédia au cours de cette période ont amélioré la prise en charge des citations, ce qui permet aux utilisateurs d’accéder facilement aux “sources principales” sur lesquelles cet article est basé et au système de chat et de modération en coulisse sur Wikipédia. établit l’étalon-or pour la façon dont les communautés ayant des points de vue fortement divergents sur les faits peuvent décider d’un consensus de travail. Ni l’un ni l’autre ne doit être pris à la légère, mais cela n’affecte pas l’apparence d’un article sur Wikipédia, ni le fait que l’un de ses milliards d’utilisateurs peut appuyer sur le bouton “Modifier” dans un article et commencer à y ajouter des connaissances. grand rangement.

Pensez à Wikipédia, dont la forme de base est quasiment inchangée depuis son lancement il y a 21 ans.

Wikipédia n’est qu’une des nombreuses utilisations possibles du Web, mais sa stabilité à long terme, son accessibilité et sa comestibilité donnent l’impression que de nombreux développements Web récents ressemblent à des plaintes plutôt qu’à du contenu. C’est une règle que nous devrions utiliser pour mesurer le reste de notre expérience en ligne afin de nous aider à faire la distinction entre l’utilité et l’insignifiance.

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Le site Youtube a été lancé pour la première fois en 2005. Crédit : webdesignmuseum.org

J’ai récemment joué pour LinkTree, une start-up australienne de médias sociaux qui vient d’atteindre le statut de “licorne” (estimé à plus d’un milliard de dollars). LinkTree fournit un excellent outil facile à utiliser pour créer un site Web de base qui me permet de partager des liens vers ma biographie, des podcasts, des publications récentes, etc. Son auteur a raison et c’est louable. Pendant trop longtemps, il a été trop difficile pour les gens de créer leurs propres sites Web. Quelque chose qui était facile à mourir au début du Web est devenu le domaine des concepteurs, des codeurs et des ingénieurs hautement qualifiés. Cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas nécessaires – LinkTree en avait certainement besoin pour que le service fonctionne si bien – mais ce type de travail doit toujours soutenir la créativité individuelle, et non agir à sa place.

Alors peut-être devrions-nous prendre du recul et repenser l’ensemble du projet Web ? C’est la prémisse du projet Gemini, qui promet de revenir à l’Internet de la pré-enfance avant que le Web et ses outils de 30 ans ne rendent tout trop difficile pour les simples. Alors qu’il prétend ne pas prétendre remplacer le Web, il nous exhorte à adopter ses protocoles et sa philosophie : simplicité, utilité et confidentialité. Comme il s’agit de domaines où le Web s’est résolument détendu au Moyen Âge, le projet Gemini, à tout le moins, est nécessaire comme moyen pour notre imagination sous-développée de ce que nous devrions attendre de l’énorme connectivité du milieu du 21e siècle. Cela ne semble pas être le cas. Il existe d’autres moyens de se connecter. Après tant d’années, peut-on compter sur le web pour vivre des fantasmes sur le nouvel environnement de travail ? Tout dépend du Web tel qu’il est aujourd’hui – pas seulement du bonheur des collies technologiques, mais de la façon dont nous partageons des informations sur nos vies, nos communautés et la planète – il semble presque insensé d’envisager des alternatives. Nous avons fait notre lit et nous devons nous allonger dedans. Mais plus tard, les yeux fermés, est-il permis de rêver d’un monde où chacun pourra facilement, simplement et individuellement partager ce qu’il sait ? Il y a une génération, un court instant lumineux de ce rêve s’est réalisé sur le web. Osons-nous rêver d’un retour aux sources ?

En juin 1996, Microsoft a publié l’éditeur de site Web Microsoft FrontPage 1.1 WYSIWYG.



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