Plus d’un cinquième des espèces de reptiles sont menacées d’extinction

Dans l’examen le plus complet des menaces pesant sur les reptiles à ce jour, les scientifiques estiment que plus d’un cinquième de toutes ces espèces sont menacées d’extinction.

Une nouvelle étude publiée dans Nature estime aujourd’hui plus de 10 000 reptiles dans le monde – des tortues, serpents et lézards aux crocodiles – et nous avertit de les conserver pour éviter des changements dramatiques dans les écosystèmes critiques de la Terre.

“Les reptiles sont l’un des groupes de vertébrés les plus divers – nous parlons d’espèces qui ont été largement négligées dans la recherche sur la conservation – et la perte potentielle est frappante”, a déclaré Neil Cox, chercheur à l’Organisation internationale pour la conservation de la nature qui a dirigé le étude.

“Cette analyse des menaces est la plus complète à ce jour. Nous avons constaté que plus de reptiles sont menacés que d’oiseaux, ce qui est un signe que les efforts mondiaux pour les conserver doivent être intensifiés.

Photo du sémaphore de Carter (Pristurus carteri). L’espèce est endémique d’Oman. (© Johannes Els)

Bord d’extinction

En termes d’évolution, les reptiles ont eu beaucoup de succès – ils ont survécu à des météores catastrophiques, à la dérive des continents et à des températures fluctuantes pendant des centaines de millions d’années.

Mais en anthropocène, une ère dominée par les influences humaines, Cox a déclaré que leur endurance pourrait prendre fin.

“Nos données montrent que les reptiles sont de plus en plus menacés par la perte généralisée d’habitat due à la déforestation et à l’expansion agricole”, dit-il. “L’extinction croissante des reptiles pourrait déstabiliser les chaînes alimentaires dans le monde, car ces espèces jouent un rôle indispensable dans les écosystèmes, à la fois comme proies et comme prédateurs pour de nombreuses autres espèces.”

Photographie d’Ouroborus cataphractus en Afrique du Sud. Le lézard est en position défensive (© Johannes Els)

Combinant les données de la Liste rouge des espèces menacées de l’UICN et les contributions de plus de 900 scientifiques du monde entier, l’étude a révélé que les reptiles menacés sont concentrés dans les régions tropicales telles que l’Asie du Sud-Est, l’Afrique de l’Ouest et le nord de Madagascar, où la déforestation est élevée. particulièrement élevé.

Et il y a une autre menace à l’horizon de ces espèces feuilletées : le changement climatique.

“Parce que les ectothermiques – des espèces qui dépendent de sources externes de chaleur corporelle – les reptiles sont particulièrement sensibles aux changements de température dus au changement climatique”, a déclaré Cox, chef de l’Unité internationale d’évaluation de la biodiversité de l’UICN. “Dans les zones arides et arides, comme le désert, de nombreux reptiles vivent déjà dans leur tolérance à la chaleur. Une légère augmentation de la température pourrait rendre leurs habitats inhabitables.

Photo de Gharialis ou crocodile piscivore (Gavialis gangeticus), une espèce en danger critique d’extinction. Photo prise en Inde (© Johannes Els)

Garanties de ciblage

Bien que les résultats de cette étude soient sombres, elle a une doublure argentée, dit Cox.

“Déterminer quelles activités nuisent aux reptiles nous donne également une idée de la façon dont nous pouvons les protéger”, dit-il.

En Inde, par exemple, le développement urbain pousse Thackeray au bord de l’extinction d’une espèce connue sous le nom de gecko nain. Avec ces informations, les écologistes locaux peuvent développer des stratégies pour protéger le gecko, comme la création d’une zone protégée pour prévenir la perte d’habitat.

L’étude a montré que de nombreuses initiatives mondiales de conservation pour d’autres espèces sont susceptibles de bénéficier aux reptiles, en particulier sous les tropiques. Cependant, Cox dit que des efforts plus ciblés sont nécessaires pour protéger les espèces de reptiles les plus vulnérables, telles que les espèces de tortues d’eau douce très exploitées.

Photo de la tortue à casque d’Arabie (Pelomedusa barbata). L’espèce en voie de disparition est endémique en Arabie, y compris le sud-ouest de l’Arabie saoudite et le Yémen. (© Johannes Els)

Alors que les dirigeants mondiaux se préparent à se réunir plus tard cette année à la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique à Kunming, en Chine, les données d’enquête sur les reptiles pourraient aider les négociations pour protéger la biodiversité de la Terre au cours de la prochaine décennie.

“Maintenant que nous avons une évaluation mondiale qui nuit aux reptiles, nous pouvons intégrer ces données dans nos pratiques et politiques protégées”, dit-il. “Il est temps de donner aux reptiles leurs responsabilités. Nous ne pouvons pas laisser un groupe d’animaux qui ont survécu des millénaires sur Terre tomber dans les efforts de conservation.

Kiley Price est écrivain et rédacteur en chef pour Conservation International. Voulez-vous lire plus de telles histoires? Inscrivez-vous pour recevoir des mises à jour par e-mail ici. Faire un don à Conservation International ici.

Image de couverture: Caméléon miniature, Brookesia à l’état sauvage Madagascar (© Piotr Naskrecki)

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