Plante du mois : Sundew

Les droséras, ainsi que d’autres herbivores du règne végétal, tels que les sarracénies pourpre et Vénus dans un moucherolle, ont longtemps occupé une place particulière dans la culture botanique populaire. Ils sont l’une des plantes carnivores les plus visuellement frappantes qui attirent, capturent, tuent et extraient les nutriments des cultures d’insectes d’une manière souvent similaire à celle des prédateurs. Le nom de l’arbre solaire vient des centaines de poils muqueux collants qui recouvrent chaque feuille. Lorsqu’un insecte se pose à sa surface, il n’y a aucun espoir de fuite et la feuille se courbe progressivement autour de sa proie, l’étouffant. En effet, la nature horrible de ces pièges mortels a inspiré d’innombrables personnes à regarder de plus près ces carnivores magnifiques mais mortels.

Sarah Feton, [Drosera arcturi; Drosera binata; Drosera auriculata; Haloragisalata.], Californie. 1885, publié dans Album d’art de la flore de Nouvelle-Zélande, aquarelle. Musée de Nouvelle-Zélande – Te Papa Tongarewa, via Open Artstor.

Avec près de 200 espèces trouvées à l’état sauvage sur tous les continents à l’exception de l’Antarctique, les tournesols sont depuis longtemps intégrés dans les systèmes de connaissances indigènes d’aussi loin que l’Indonésie, l’Amérique du Nord et l’Australie. De nombreux peuples autochtones semblent avoir été familiarisés avec les habitudes meurtrières des plantes bien avant les Européens, et ce comportement carnivore a influencé leur signification culturelle pour de nombreuses communautés autochtones. En Indonésie, les habitants de Torat à Sulawesi (Célèbes Sud) croyaient que des fourmis avaient été tuées dans un “suke-bombo” Drosera) abritait les âmes des ancêtres décédés.

À l’autre bout du monde, les médecins du sud du Kwakiutli en Colombie-Britannique utilisaient la crème solaire comme aide dermatologique et charme de l’amour. Les aborigènes australiens ont traditionnellement consommé des tubercules des espèces de tubercules comme friandise. On ne sait probablement jamais dans quelle mesure les explorateurs des terres coloniales ont appris l’existence de ces plantes auprès des peuples autochtones, mais aujourd’hui, nous pouvons au moins avoir un aperçu de la façon dont différents groupes ont intégré le soleil dans leurs pratiques culturelles respectives.

Sundew (Drosera sp.) : Plante entière à fleurs et à fruits avec graines, XVIIIe siècle, gravure en couleurs de Magdalena Bouchard. Wellcome Collection, via Open Artston

Il semble que la possibilité de manger des plantes et de se nourrir de proies d’insectes n’ait pas été évoquée avant les rencontres coloniales avec le piège à mouches Vénus (Dionée muscipula) En Amérique du Nord. Cependant, les “vertus” médicinales de cette plante ne sont pas passées inaperçues auprès des premiers phytologues européens modernes, tels que John Gerard, qui l’a décrite en 1597 comme un “médicament rare et unique pour tous ceux qui mangent dans les poumons”. Histoire générale des plantes. La gravure de Gérard de l’arbre du soleil semble même avoir des nains ou des moustiques, mais c’est probablement une faute de frappe et il n’a certainement pas compris leur importance pour la nutrition de la plante. La première image publiée d’un arbre à soleil (ou de toute plante carnivore) est apparue quelques décennies plus tôt dans l’herbe de 1554 de Rembert Dodoens. Crüÿdeboeckdont une copie est conservée dans la collection de livres rares de Dumbarton Oaks.

Sundew, publié dans John Gerardis, Boule d’herbe ou l’histoire générale des plantesLondres, John Norton, 1597. Boston Public Library (archive.org), via la Biodiversity Heritage Library

De nombreux botanistes de la fin du XVIIIe siècle ont tenté de comprendre l’ensoleillement. Albrecht Wilhelm Roth, médecin et botaniste allemand, a consacré un chapitre entier en 1782 à l’étude de l’irritation des feuilles comme objet de test idéal pour les tournesols. Beiträge zur Botanik. Roth a été l’un des premiers à remarquer la sensibilité des poils glandulaires collants recouvrant les feuilles du soleil Drosera rotundifolia et D. longifoliaqui poussait abondamment dans son jardin.

Les scientifiques anglais ont également lutté contre les habitudes meurtrières du soleil. En 1787, William Withering, un naturaliste anglais, publie cette deuxième édition Organisation des usines britanniques, Une version en boule de la taxonomie Linnaea, qui a omis toutes les références aux organes génitaux (c’est-à-dire les ovules et le pollen) pour rendre la botanique plus adaptée à un public plus large, en particulier les femmes. Son texte a apporté les observations de Roth sur le soleil à un public anglais, les confirmant avec les rapports des collègues de Withering.

John R. Schaefer, Drosera capensisJardins botaniques royaux de Sydney, 2020.

Erasmus Darwin , un autre botaniste et philosophe naturel anglais notable, a traité du soleil dans la seconde moitié de son poème en deux parties. jardin botanique (1789). Ce texte cherchait à illustrer le système sexuel de Linnaeus à travers des analogies poétiques de la sexualité végétale et des relations humaines, accompagnées des propres notes et observations botaniques d’Erasmus. Il a été étonné de la belle destruction de la “Reine des tourbières”. Drosera et d’autres légumes meurtriers de ce type, mais il a affirmé à tort qu’ils se protégeaient simplement des prédateurs potentiels d’insectes.

Le petit-fils d’Erasmus Darwin, Charles Darwin, était également ravi. Dès 1860, peu après avoir rencontré le soleil Drosera rotundifolia Heath anglais, auteur Sur l’origine de l’espèce a écrit: “Je me soucie plus de Drosera que de l’origine de toutes les espèces du monde.” Les expériences rigoureuses de Darwin avec le tournesol et de nombreuses autres plantes carnivores au cours de la décennie et demie suivante ont abouti à la publication de son traité monumental de 1875 sur les plantes carnivores. Plantes insectivores. Sa longue correspondance avec des scientifiques américains, dont Maryrea et William Canby, a contribué de manière significative à ce travail. Le fils de Darwin, Francis, a à son tour transmis l’héritage de son père à travers ses expériences Drosera.

Drosera rotundifoliapublié dans Charles Darwin, Plantes insectivoresLondres, John Murray, 1875. Wellcome Collection, par Open Artstor

L’arbre à soleil est encore aujourd’hui un organisme d’un grand intérêt scientifique. L’ethnopharmacologie en tant que domaine cherche en partie à mieux comprendre les utilisations actuelles des composés à base de plantes dans les pharmacopées traditionnelles. Les chercheurs commencent à peine à décrypter les applications médicales du tournesol, apprécié depuis longtemps pour ses propriétés chimiques anti-inflammatoires et antimicrobiennes. Malgré leur distribution mondiale, de nombreuses espèces de tournesols sont en voie de disparition ou menacées, et nous risquons de perdre à jamais leur valeur ethnopharmacologique inutilisée. En effet, deux plantes sur cinq sont actuellement menacées par l’échelle mondiale du changement climatique anthropique et la destruction de l’habitat.

La recherche sur les arbres solaires a contribué à approfondir notre compréhension scientifique du monde naturel, brouillant les frontières de la classification taxonomique, facilitant la diffusion de la théorie de l’évolution et fournissant des connaissances écologiques précieuses. Culturellement, les plantes carnivores ont été utilisées pour défier les hiérarchies des plantes et des animaux, ainsi que pour exprimer les divisions sociales de la race, du sexe et de la sexualité. Ils ont été constamment redéfinis par une grande variété de personnes qui essaient de leur donner un sens dans différents contextes sociaux et scientifiques.

La Plant Humanities Initiative cherche à explorer l’importance primordiale des plantes telles que le soleil pour la culture humaine. Regardez le film “Venus Flytrap : la reine des plantes carnivores” au Laboratoire des sciences végétales pour en savoir plus sur l’histoire passionnante des plantes carnivores.


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