L’étude révèle que les rhinocéros népalais ont une forte prévalence de parasites intestinaux

  • La forte prévalence de ténias et d’autres parasites parmi les grands rhinocéros licornes du parc national de Chitwan, au Népal, a suscité des inquiétudes concernant les espèces en voie de disparition.
  • Une nouvelle étude suggère que le problème est une conséquence involontaire de décennies de protection réussie des rhinocéros, entraînant un nombre croissant d’animaux errant en dehors du parc et dans les zones où le bétail est commun.
  • Une prévalence élevée similaire de parasites gastro-intestinaux a été enregistrée dans le parc national de Kaziranga, en Inde.
  • Les auteurs de la nouvelle étude soulignent que les parasites ne tuent pas les rhinocéros, bien qu’ils puissent affecter leur métabolisme ou provoquer des maladies pendant les périodes de stress.

KATMANDOU – Il y a des décennies, les rhinocéros du parc national de Chitwan au Népal étaient si rares que les touristes qui prenaient les safaris prévus revenaient souvent déçus.

Depuis, le parc abrite une population de rhinocéros licornes (Licorne rhinocéros).

Les animaux sont maintenant si répandus qu’ils peuvent même être vus dans des zones tampons à l’extérieur du parc, dans des champs où le bétail, comme les vaches et les buffles, est également commun.

Bien que le nombre et la répartition croissants des rhinocéros aient été considérés comme un succès en matière de conservation, ils ont également eu des conséquences imprévues : des interactions accrues entre les rhinocéros et les animaux domestiques peuvent contribuer à la propagation de parasites gastro-intestinaux nocifs, selon une étude récente.

La femme est impliquée dans ses activités quotidiennes dans la zone tampon d’Amitari, dans le parc national de Chitwan. Image par Abhaya Raj pour Joshi Mongabay.

Étude publiée dans la revue Annales de parasitologiemontre une forte prévalence d’œufs et de larves parasites, y compris des vers ronds et des ténias chez les rhinocéros de Chitwan.

“Nous avons trouvé 13 familles différentes de parasites dans quatre classes différentes”, a déclaré à Mongabay Prashamsa Paudel, un des principaux auteurs de l’Université Tribhuvan de Katmandou. “Nous ne nous serions pas attendus à trouver autant de parasites chez les rhinocéros à Chitwan.”

Les autorités népalaises, louées pour avoir gagné la lutte contre les braconniers et augmenté la population de rhinocéros sans précédent du pays, craignent que des menaces pèsent sur l’espèce alors que les animaux continuent de mourir d’un grand nombre de causes non humaines.

Entre 2004 et 2014, 81 rhinocéros sont morts de ces causes, allant de la vieillesse aux combats, soit une moyenne d’environ sept par an. Ce nombre a augmenté depuis : entre 2015 et 2017, 60 décès de ce type ont été enregistrés, soit une moyenne de 20 par an. Au cours de l’exercice 2018-19, 43 rhinocéros sont morts et au cours de l’exercice 2019-2020 26. Au cours de l’exercice qui a débuté en juillet 2021, 32 rhinocéros sont morts de causes non humaines. Diverses hypothèses ont été avancées pour expliquer ce qui se passe, mais aucune d’entre elles n’a été définitive.

Pour l’étude, Paudel et ses collègues ont analysé 100 échantillons de fumier de rhinocéros. Ils ont trouvé un ou plusieurs parasites dans 91 échantillons ; 87 échantillons contenaient des nématodes (vers ronds), 45 contenaient des trématodes (vers plats), 16 contenaient des cestodes (ténias) et neuf protozoaires (parasites unicellulaires).

“Les parasites trouvés affectent le tube digestif des rhinocéros. Bien qu’ils ne tuent pas les animaux, ils peuvent affecter leur métabolisme et provoquer des maladies en cas de stress”, a déclaré Paudel.

Une infection parasitaire parmi les rhinocéros de Sumatra au centre de protection des rhinocéros de Sungai Dusun en Malaisie en 2003 est un avertissement aux écologistes de ne pas prendre le problème à la légère. A cette époque, toute la population captive de la péninsule malaisienne était composée de cinq rhinocéros de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis) est mort dans les trois semaines. Les autopsies ont montré des niveaux élevés de bactéries, indiquant des infections E. coli et K. pneumoniaechez les humains et les animaux et la présence de trypanosomes à diffusion hématogène (Trypanosoma evansi) parasitaire. On pensait que le réservoir de l’infection était un troupeau de bisons qui partageait une clôture avec le centre.

“Nous avons remarqué que les parasites gastro-intestinaux sont devenus courants chez les grands rhinocéros licornes”, a déclaré Amir Sadaula, vétérinaire au National Trust for Nature Conservation à Chitwan, un organisme semi-gouvernemental qui travaille en étroite collaboration avec les autorités du parc. “Nous avons trouvé que les parasites étaient répandus dans la plupart des autopsies de rhinocéros. Dans la nature, nous ne prenons pas de médicaments contre ces parasites.

Une étude des plus grands rhinocéros licornes du parc national de Kaziranga, en Inde, confirme les découvertes de Sadaula. Une étude publiée en 2018 a montré que les œufs des parasites des rhinocéros sauvages étaient principalement des œufs de trématodes, de nématodes et de cestodes. Tous les échantillons contenaient des œufs de trématodes, 94 % d’œufs de nématodes et 56 % d’œufs de cestodes.

Le Népal est un rhinocéros. Photo de Wonker/Flickr.

“Il nous est simplement venu à l’esprit alors [we] ils ont besoin de mieux comprendre d’où viennent les parasites et ce qui peut être fait à leur sujet », a déclaré le parasitologue Janak Raj Subedi de l’Université Tribhuvan, co-auteur de l’étude de Chitwan.

“Aimer [recent] L’étude ne détecte les parasites qu’au niveau familial, il nous faut une étude moléculaire détaillée pour identifier l’espèce concernée. Nous avons besoin de ressources et de financements pour cela », a-t-il ajouté. La même chose a été suggérée par une étude de Kaziranga.

Selon Sadaula, l’identification des espèces de parasites pertinentes aiderait les scientifiques à comprendre si et comment les parasites se propagent des animaux sauvages au bétail ou vice versa. “Cela nous aiderait à trouver des moyens d’arrêter la propagation des parasites”, a-t-il déclaré.

Paudel a déclaré que de vastes zones dans les forêts de la zone tampon, où les animaux domestiques et sauvages sont communs, pourraient être nulles pour ces transferts.

“Cela peut aider à la transmission des parasites”, a-t-il déclaré. “Par conséquent, nous devons prendre des mesures spéciales pour empêcher cela jusqu’à ce que de nouvelles recherches moléculaires se poursuivent.”

Image de la bannière : Le plus grand rhinocéros à une corne de Chitwan, au Népal. Image par bobosh_t via Flickr CC BY-SA 2.

Retour: Utilisez ce formulaire pour envoyer un message à l’auteur de ce message. Si vous souhaitez publier un commentaire public, vous pouvez le faire en bas de la page.

Devis:

Paudel, P., Subedi, JR et Pathak, A. (2022). Prévalence des parasites gastro-intestinaux chez les principaux rhinocéros licornes du parc national de Chitwan, au Népal. Annales de parasitologie, 68 (1), 159-167. doi : 10.17420 / ap6801.420

O’Connor, L., Choudhury, B., Ali, S., Bull, K. et Morgan, E. (2018). Etude sur les parasites gastro-intestinaux chez les rhinocéros sauvages et orphelins (Licorne rhinocéros) Parc national de Kaziranga, Assam, Inde. Magazine sur la médecine des zoos et de la faune, 49(4), 1051-1053. doi: 10.1638 / 2018-0051.1

Leave a Comment