Le projet de loi californien coûterait aux agriculteurs pendant la sécheresse et la crise climatique

Alors que l’aggravation de la sécheresse en Californie et dans l’Ouest cause de graves dommages économiques à l’agriculture, les législateurs des États envisagent un plan visant à verser aux agriculteurs 1 000 $ par mois pour les aider à couvrir les dépenses indispensables.

Le projet de loi vise à aider les travailleurs agricoles avec moins de récoltes, car le changement climatique limite la fenêtre de chaque saison de croissance et réduit l’approvisionnement en eau du Golden State.

Ce mois-ci, la sénatrice d’État Melissa Hurtado (D-Sanger) a présenté le projet de loi 1066 du Sénat, qui établit un projet pilote de résilience à la sécheresse pour les travailleurs agricoles californiens. Dans le cadre du programme de 20 millions de dollars, les employés éligibles recevraient une bourse de 1 000 dollars pendant trois ans. On ne sait pas combien d’agriculteurs seraient admissibles.

Selon le département d’État de l’Alimentation et de l’Agriculture, l’agro-industrie californienne a généré 50 milliards de dollars de revenus en 2019. Le bureau Hurtado estime que plus de 8 500 emplois ont été perdus dans l’agriculture l’an dernier en raison de la sécheresse, et l’agro-industrie a été touchée de 1,2 milliard de dollars.

“Nous parlons souvent du changement climatique et de ses effets. Mais une chose dont nous ne parlons pas, c’est le rôle que joue notre système alimentaire dans le changement climatique et comment il est affecté”, a déclaré Hurtado au Times. “Les agriculteurs font partie de notre Ils font partie de notre système alimentaire. » et sont tout simplement essentiels à notre propre survie.

Pendant la fermeture du bureau et les arrangements de séjour dans les premières semaines de la pandémie de COVID-19, les agriculteurs ont continué à récolter des produits pour le reste du pays.

Compte tenu de leur contribution et de la crise climatique, Hurtado a rejoint un groupe de législateurs l’été dernier pour demander au gouverneur Gavin Newsom de donner la priorité aux agriculteurs dans un programme pilote de revenu de base garanti, mais ils n’ont pas été inclus dans un plan de culture de 35 millions de dollars. les femmes enceintes ou les femmes enceintes plus âgées, les anciens soignants et les autres résidents californiens à faible revenu.

“Il nous est simplement venu à l’esprit alors [aid] sachant que la sécheresse était terminée “, a déclaré Hurtado.” Nous ne pouvions pas défendre [farmworkers] À mon avis.”

La maison, qui a été détruite dans un incendie dans le complexe nord en 2020, est située au-dessus du lac peu profond d’Oroville en mai 2021.

(Noah Berger / Presse associée)

La sécheresse de la Californie ne montrera bientôt aucun signe de ralentissement, et les zones les plus touchées comprennent le cœur agricole de l’État de Central Valley.

Selon un rapport américain sur le contrôle de la sécheresse, plus de 95 % de la Californie connaît une sécheresse grave ou extrême, et environ 37,2 millions de personnes vivent dans des zones touchées par la sécheresse.

“Alors que notre chaleur devient plus chaude et que notre sécheresse se dessèche et que les périodes d’incertitude entre les deux se prolongent, nous devons trouver des moyens de réagir efficacement et équitablement et reconnaître le travail que les agriculteurs ont déjà fait pour nous garder en sécurité et en bonne santé”, a déclaré Hurtado. . dans une lettre budgétaire demandant 20 millions de dollars du Fonds général national pour le programme pilote.

Pour participer au programme, les agriculteurs doivent satisfaire aux exigences suivantes :

  • Vous avez au moins un membre du ménage qui réside en Californie
  • A travaillé comme ouvrier agricole du 11.03.2020 au 1.01.2022
  • Travaille comme ouvrier agricole pendant la période de candidature et pour la durée du projet pilote
  • a reçu des prestations dans le cadre du programme d’aide alimentaire californien CalFresh ou aurait été éligible “n’eût été le statut d’immigration d’un ou plusieurs membres du ménage”.

Une fois signé par la loi, le programme entrerait en vigueur le 1er janvier 2023.

Hernan Hernandez, directeur exécutif de la California Farmworker Foundation, une organisation à but non lucratif, a déclaré que le programme pourrait être un tremplin vers davantage d’opportunités pour aider les agriculteurs. L’objectif de son groupe est d’aider les agriculteurs à se déplacer vers d’autres parties de l’industrie agricole ou vers d’autres domaines de travail, car il voit la nécessité de préparer la main-d’œuvre à un monde inévitable avec des saisons plus courtes et moins de terres récoltées.

“Mon espoir pour ce programme est d’être conscient du changement climatique et de la sécheresse, mais aussi de la nécessité de développer la main-d’œuvre”, a déclaré Hernandez.

Edward Flores, directeur de l’enseignement à l’UC Merced Community and Labour Center, a convenu que la sécheresse était l’un des nombreux problèmes auxquels sont confrontés les travailleurs agricoles.

“La sécheresse affecte les communautés, pas seulement les personnes travaillant dans l’industrie agricole”, a déclaré Flores. “Et les agriculteurs en tant que groupe professionnel sont confrontés à bien plus qu’une simple sécheresse.”

Flores a déclaré que les travailleurs agricoles, qui sont souvent des citoyens d’Amérique centrale ou d’Amérique du Sud sans statut légal d’immigration, sont confrontés à une insécurité constante et grave en matière de logement et d’alimentation. Il se concentre sur le projet de loi 2847 de l’Assemblée, présenté par le membre de l’Assemblée Eduardo Garcia (D-Coachella), qui permettrait aux immigrants sans papiers de recevoir des allocations de chômage.

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