La feuille de route vise à guider l’expansion du haut débit dans le sud-ouest de la Pennsylvanie

Le financement de l’expansion du haut débit a augmenté de façon exponentielle ces dernières années, grâce à des milliards de dollars d’infrastructures fédérales, à certains programmes d’atténuation des pandémies et à des programmes étatiques et locaux.

Entre autres États, la Pennsylvanie s’oriente vers un meilleur accès au haut débit, avec une nouvelle agence de développement du haut débit créée pour canaliser les fonds fédéraux et lancer des projets locaux, comme récemment annoncé dans le cadre d’un effort de 20 millions de dollars dans le comté de Beaver.

Pour guider les efforts visant à étendre le haut débit du sud-ouest de la Pennsylvanie, la Commission du sud-ouest de la Pennsylvanie et ses partenaires, tels que l’Université Carnegie Mellon et Allies for Children, ont annoncé le 25 avril un plan d’action de connectivité axé sur 10 comtés de Pennsylvanie et la ville de Pittsburgh.

La feuille de route comprend des outils pour hiérarchiser les projets et les objectifs et stratégies de la région. Il donne également un aperçu de l’état actuel du haut débit dans la région.

“Grâce à ce projet, nous avons eu l’occasion de rencontrer des résidents de toute la région par le biais de conversations communautaires pour aborder les vrais défis de la vie quotidienne dans le cadre d’une solution de feuille de route”, a déclaré Jamie Baxter, PDG d’Allies for Children, en avril. 25 communiqué de presse. “De nombreuses histoires personnelles que nous avons entendues ont confirmé la mission de cette initiative – Internet est essentiel pour se connecter et apprendre avec nos communautés, il est coûteux et peu fiable pour de nombreux résidents, et les communautés rurales se sentent exclues.”

Situation actuelle

La Commission, qui se concentre sur la planification des grandes villes de sa région, a commencé à considérer le haut débit comme un besoin majeur quelques années avant la pandémie.

“Le problème du haut débit est apparu en 2018 et 2019 lorsque nous avons élaboré un plan de transport longue distance et de développement dans la région”, a déclaré Andy Waple, directeur exécutif adjoint de la Commission, lors d’un webinaire sur la feuille de route le 25 avril.

Ainsi, il y a environ un an, la Commission et ses partenaires ont commencé à travailler sur un plan d’amélioration de la connectivité de la région.

Pour développer la feuille de route, ils ont consulté les données de test de vitesse Internet de plus de 3 400 répondants et organisé cinq ateliers virtuels, 17 réunions communautaires en face à face et plus de 25 appels téléphoniques avec des leaders de l’industrie, des fournisseurs de services Internet et des directeurs de planification de comté.

Environ 63 % des répondants ont déclaré que leur foyer bénéficierait d’un meilleur service Internet. Des choses comme les réunions communautaires ont aidé à confirmer les résultats des sondages et des tests de vitesse et ont fourni le contexte pour une image plus complète de la région.

Les zones non desservies et mal desservies comprenaient 36 000 ménages, 15 000 entreprises et plus de 500 points d’ancrage communautaires dans le plan d’action. Les zones non desservies et mal desservies sont principalement rurales.

Mais l’abordabilité est une autre pièce du puzzle et celle qui est plus courante dans les zones urbaines. Plus de 87 % des clients Internet ont payé plus de 75 $ par mois pour leur service. Les facteurs socio-économiques, tels que le revenu et la littératie numérique, jouent un rôle majeur dans l’accès. Dans certains cas, les problèmes d’infrastructure et les défis socio-économiques se chevauchent.

“Je pense que le problème est qu’aucun de ces indicateurs n’exige de transparence”, a déclaré Karen Lightman, directrice exécutive du Carnegie Melloni Metro21: Smart Cities Institute.

Les cartes de la Commission fédérale des communications se sont appuyées sur les données au niveau des blocs de recensement fournies par les services Internet eux-mêmes, ce qui a souvent conduit à mettre trop l’accent sur l’accès, et les fournisseurs de services ne sont pas tenus d’être transparents sur le montant qu’ils paient pour leur service.

Feuille de route

Waple a ajouté que les groupes veulent s’assurer que les recommandations du plan d’action aident à servir également la population vulnérable de la région. Les 12 objectifs identifiés dans la feuille de route sont regroupés en cinq catégories, notamment la politique, l’infrastructure, le réseau, l’égalité numérique et l’abordabilité.

Initialement, la Commission et ses partenaires prévoyaient d’établir une longue liste de projets spécifiques qui pourraient bénéficier à la région. Cependant, comme les politiques et la technologie ont changé rapidement, ils craignaient que les projets qu’ils proposaient actuellement ne soient dépassés au moment où le financement serait obtenu. Au lieu de cela, ils ont conçu des outils pour évaluer des projets potentiels et 14 projets de démonstration.

Ceux-ci incluent un outil de décision qui suggère des solutions spécifiques selon que la région connaît des difficultés de manque d’infrastructure, d’abordabilité ou de littératie numérique, des moyens de mesurer l’efficacité d’un projet et des facteurs à prendre en compte lors de la hiérarchisation des projets, tels que le coût par utilisateur. à quel point le service est abordable après son existence, combien d’argent est nécessaire pour le projet et bien plus encore.

La plupart des projets de démonstration suggèrent des itinéraires pour davantage de réseaux haut débit fixes dans des zones non desservies, comme l’itinéraire du comté de Beaver via l’Interstate 376 aux États-Unis et 576 dans le comté d’Allegheny. La feuille de route donne également un aperçu du financement actuel du haut débit et des méthodes de financement.

Continue

La Commission et ses partenaires espèrent que le plan d’action aidera les dirigeants locaux à développer des projets et des programmes et à fixer des priorités pour améliorer la connectivité dans la région. Ils ont l’intention de travailler avec les commissaires de comté et d’autres dirigeants locaux pour développer davantage la politique régionale en matière de large bande.

“De nombreux comtés font un excellent travail par eux-mêmes. Vous savez, nous ne voulons pas leur faire obstacle lorsqu’ils… demandent un financement et développent des projets », a déclaré Waple. “Nous voulons être une ressource pour nos comtés, nos membres et la région.”

Ils prévoient également une campagne de marketing régionale pour promouvoir les avantages du haut débit et mettre en évidence les programmes qui peuvent aider à résoudre les problèmes d’abordabilité.

Pour un plan d’action complet et d’autres ressources, visitez spcregion.org/connected.

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