La clé d’antenne Internet par satellite de 500 $ d’Amazon pour combattre Starlink

  • Amazon dit qu’il en coûtera moins de 500 $ pour construire des antennes pour le projet de service Internet par satellite de Kuiper.
  • Un analyste a qualifié les antennes remarquablement bon marché de “développement bouleversant”.
  • Le delta de prix pourrait donner le succès au projet Kuiper sur Starlink de son concurrent SpaceX.

Lorsqu’Amazon a annoncé un vaste lancement de fusée de son projet de service Internet par satellite Kuiper plus tôt ce mois-ci, un détail est passé sous le radar. Amazon a annoncé avoir trouvé comment amener les consommateurs à installer des antennes chez eux pour moins de 500 dollars. C’est plus de cinq fois moins cher que ce que SpaceX prétend dépenser pour la construction de ses antennes Starlink, qui ont longtemps été les moins chères du marché.

Selon CNBC, le delta des coûts pourrait apporter un succès significatif à Amazon alors qu’il lance le service Kuiper et prévoit de contourner Starlink, qui a déjà lancé plus de 2 000 satellites et comptait plus de 145 000 utilisateurs en janvier.

“L’annonce d’Amazon selon laquelle il sera en mesure de construire une antenne à écran plat (FPA) entièrement contrôlée électroniquement pour ~ 500 $ est un développement stupéfiant pour une industrie qui a longtemps été habituée à coûter des dizaines de milliers de dollars”, a déclaré la boutique Quilty Analytics. société de conseil satellite, a écrit l’analyste dans une note.

Les experts de l’industrie spatiale sont choqués par les antennes bon marché d’Amazon

Pour que les FAI Kuiper et Starlink soient opérationnels, les consommateurs ont besoin d’une antenne à écran plat entièrement contrôlée électroniquement qui peut suivre les satellites en orbite. La technologie n’a historiquement été utilisée qu’à des fins militaires et peut coûter des centaines de milliers à des millions de dollars, a déclaré Chris Quilty au fondateur d’Insider, Quilty Analytics.

Afin d’offrir l’Internet par satellite au public, les fournisseurs doivent trouver un moyen de rendre les antennes nécessaires abordables. SpaceX pourra construire ses antennes Starlink pour environ 2 500 dollars, a annoncé Insider en 2020, mais ne les vendra aux clients que pour 600 dollars (récemment plus de 500 dollars). SpaceX n’a ​​pas répondu à la demande d’Insider de commenter les coûts de ses antennes paraboliques ou comment l’annonce d’Amazon pourrait affecter son activité Starlink.

Un porte-parole d’Amazon a déclaré à Insider que la construction d’antennes Kuiper coûterait moins de 500 dollars et que “nous nous attendons à ce que ce nombre continue de baisser avec le temps”. Amazon a déclaré qu’il prévoyait de servir des dizaines de millions de clients


haut débit

l’Internet. Cet objectif fait référence à des “économies d’échelle que tous les concurrents ont du mal à surmonter”, a déclaré l’analyste Quilty.

Amazon a refusé d’expliquer comment il rendait l’antenne si bon marché, mais un article de blog de décembre 2020 a déclaré que la “percée” technologique lui avait permis de réduire la taille, le poids et la complexité de l’antenne.

Quels que soient les détails, les experts de l’industrie disent que c’est un coup d’État d’Amazon.

Andrew Penn, directeur principal des communications spatiales et par satellite chez Avascent, a déclaré que l’annonce d’Amazon selon laquelle il avait atteint un prix aussi bas était “quelque peu avancée”.

“Le coût de ce terminal utilisateur a longtemps été l’un des plus grands obstacles au déploiement du haut débit grand public dans les satellites en orbite basse. En général, ce serait plusieurs milliers de dollars”, a déclaré Penn à Insider. “S’ils ont déjà atteint 500 dollars avant qu’il ne soit produit en masse, j’espère qu’ils pourront encore baisser ce prix et permettre un déploiement en masse.”

Kuiper se prépare pour le départ

Un porte-parole d’Amazon a déclaré à Insider que l’entreprise comptait plus de 1 000 employés travaillant sur le projet Kuiper. Il vise à construire à terme deux à quatre satellites chaque jour. Amazon prévoit d’inclure un peu plus de 3 200 satellites dans sa constellation Kuiper, et avec des accords de démarrage avec Blue Origin, United Launch Alliance et Arianespace, il a fourni suffisamment de puissance de lancement pour l’ensemble de la constellation.

Une autre raison pour laquelle Amazon a peut-être rendu les coûts d’antenne bien inférieurs à ceux de SpaceX est qu’Amazon a lancé un projet en tant qu’ingénieur de Kuiper pour voir si Quilty a déclaré qu’il pouvait construire des antennes pour moins de 500 $. L’entreprise ne voulait pas dépenser des milliards pour construire la constellation si cela n’était pas possible.

Lors de la gestion d’une méga-constellation similaire à Kuiper, il devient clair que le prix du terminal utilisateur est le facteur le plus important, a déclaré Quilty, ajoutant qu’il était raisonnable pour Amazon de démarrer son projet Kuiper à partir de là.

“Le principe est que moins l’antenne est chère, moins elle est chère [Amazon] “Quilty peut faire le service et plus de gens peuvent s’abonner au service”, a déclaré Quilty.

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