La bête exposée : pourquoi les animaux dominent le monde de l’art

L’art a commencé avec les animaux – il suffit de regarder les jaguars mayas, les chats égyptiens et les bisons peints à Lascaux. L’histoire d’amour britannique avec le cavalier et les chiens en particulier est enracinée dans son histoire de l’art : voir les chevaux royaux et romantiques de George Stubbs, la peinture de Van Dyck du roi Charles II enfant avec son épagneul du même nom, et les portraits d’Edwin Landseer. des animaux de compagnie de la reine Victoria. Jacques Derrida a écrit dans L’animal que je suis donc que “le regard dit “animal” m’offre la limite de l’abîme de l’homme”. Mais ils peuvent aussi être drôles et satiriques – suggérant la folie de nombreuses images de chiens urinant dans le coin des gravures du XVIIIe siècle.

Coq, interrompu, 2017, par Allison Katz © Allison Katz et Luhring Augustine

Maintenant, les créatures sont à nouveau centrales, des chiens pleins d’esprit de Lydia Blakeley aux coqs politiques d’Allison Katz, en passant par les chevaux de rêve de Dominique Knowles. Résister ou jouer avec le kitsch est devenu une façon de traiter des idées sur la domination et l’oppression, le changement environnemental ou simplement l’intimité. Et les maisons de vente aux enchères ont également remarqué un intérêt croissant pour les animaux peints, photographiés et sculpturaux. Le week-end dernier, Sotheby’s à Paris a organisé une vente d’art animalier mettant en scène Peter Beard, Picasso et Francis Baconi (dont le récent L’homme et la bête une exposition à la Royal Academy de Londres a également joué un rôle dans ce sujet).

Lithographie de Francis Bacon de 1971 pour la corrida, estimée 40.000-60.000 €

Étude lithographique de Francis Bacon de 1971 pour la corrida n°1, estimée 40 000-60 000 € © Sotheby’s / ArtDigital Studio

Girafes dans le Mirage du désert de Taru au Kenya, juin 1960, 1977 de Peter Beard, vendu le 22 avril pour 403 000 €

Girafes au Mirage dans le désert de Taru au Kenya, juin 1960, 1977, de Peter Beard, vendu le 22 avril pour 403 000 € © Sotheby’s / ArtDigital Studio

“Nous avons pensé que c’était une belle opportunité de montrer à nos collectionneurs la cohérence et la diversité de cette iconographie”, explique Pierre Mollfulleda de Sotheby’s. “De l’univers poétique de Lalannes ou de César à la représentation d’animaux saisissants dans les arts d’Asie, d’Océanie et d’Afrique, en passant par l’importance de la représentation animalière dans l’art classique ou l’art décoratif du XVIIIe siècle, cette vente rend hommage à l’importance des animaux dans l’histoire de l’art mondiale. .

Sans titre, 2011, de David Salle

Sans titre, 2011, par David Salle © David Salle / VAGA, ARS, NY et DACS Londres. Autorisé par Maureen Paley, Londres et Skarstedt, New York

Sans titre, 2012, de David Salle

Sans titre, 2012, par David Salle © David Salle / VAGA, ARS, NY et DACS Londres. Autorisé Galerie Thaddaeus Ropac, Londres et Paris

L’artiste américain David Salle, qui vient d’avoir une mini-rétrospective de 40 ans de travail à la Brant Foundation dans le Connecticut, a abordé pour la première fois l’histoire de l’art sur le sujet. “Je pense que c’est venu d’un regard sur Courbet”, se souvient-il. “Il a mis son chien dans plusieurs de ses peintures. On peut dire que c’était une grande histoire d’amour. Les portraits rectangulaires de Salle de chiens posant stylisés siègent dans ses compositions comme des découpes de collage.” [there’s] un groupe de chiens qui traverse toute l’histoire de la peinture occidentale », dit-il. “Après environ 100 ans, les portraits ne sont que des personnes vêtues de drôles de vêtements, mais les chiens ressemblent toujours à des chiens et nous nous identifions à eux.”

Salle a également créé une série de dessins de ses adorés Vizsla, Winnie et Dagmar. Ces jolis portraits étaient à l’origine un moyen de préserver la mémoire des chiens ; ils sont devenus un moyen de refléter l’intimité de sa relation avec eux (“J’ai dû travailler vite – le chien ne reste là que si longtemps”). La série est actuellement en attente – bien qu’elle puisse changer : “Je me demande s’il faut ou non obtenir un autre Vizsla.”

Valvab, 2020, Lydia Blakeley

Regardé, 2020, avec l’aimable autorisation de Lydia Blakeley © Artiste et Niru Ratnam Gallery, Londres

Amuse Bouche, 2020, de Lydia Blakeley

Amuse Bouche, 2020, avec l’aimable autorisation de Lydia Blakeley © Artiste et Niru Ratnam Gallery, Londres. Photographie de Damian Griffiths

Il dit que la “trajectoire de chien” de l’artiste émergente Lydia Blakeley “n’a jamais été intentionnelle”. Pour un peintre connu pour ses œuvres faisant référence à la culture Internet contemporaine, “cela a commencé comme un exercice d’élaboration de ma peinture, [a way to] essayer de nouvelles techniques et travailler à différentes échelles ». Ses pièces de chien s’inspiraient à l’origine du nombre d’animaux représentés à la National Gallery de Londres : “chiens à arcs, vaches, chevaux, moutons, cerfs, lapins, poissons, chats en colère…”. J’aimais la nature de ces créatures, et cela reflétait presque ce que je ressentais à l’idée de consommer des photos d’animaux sur Internet. Blakeley, qui organise des expositions personnelles aux Southwark Park Galleries et à la Niru Ratnam Gallery, toutes deux à Londres, inspirées par la recherche d’images et les médias sociaux de Google, a commencé à rechercher les chiens de Crufts. “Je suis attiré par la nature et l’apparence des chiens – tout le monde a cette personnalité.” Son “projet animalier” est né de là, apparaissant même dans la collection capsule d’Acne Studios.

Les influences de Blakeley vont de #pettok, une balise de hachage Web qui rassemble un certain nombre de vidéos d’animaux sur TikTok, à la photographie de mode dans les années 1990, en particulier l’esthétique stylisée d’Elaine Constantine et David LaChapelle. Mais les chiens ne sont pas les seuls animaux de ses peintures figuratives – les chats, les pigeons et les opossums sont tous des sujets récents. “Dans les mèmes Internet, les animaux peuvent représenter la condition d’un être humain”, dit-il. “Différents animaux peuvent vraiment changer le sens du travail : des animaux domestiques aux animaux sauvages, ils sont si enchanteurs de manières si différentes.”

Agneau, 2021, d'Adrian Geller

Agneau, 2021, auteur Adrian Geller © Isabelle Arthuis, courtoisie de l’artiste et Super Dakota, Bruxelles

L’artiste d’origine suisse Adrian Geller, qui est né en Suisse, est d’accord : ses peintures mystérieuses et fantastiques présentent des personnages chevauchant des oies ou étreignant des agneaux. “Je pense que les animaux sont notre entrée dans l’imagination”, dit-il. “Je les peins généralement très différemment de ce qu’ils auraient l’air sur la photo. Ils deviennent si facilement des hybrides et des chimères… Plus ils sont exotiques et bizarres, mieux c’est.

Les oiseaux picorent également la conversation. Par exemple, les coqs sont un thème récurrent dans le travail d’Allison Katz, comme on le voit dans sa récente exposition au Camden Center for the Arts. L’artiste canadien, qui se produira cette année à la Biennale de Venise, a peint plusieurs coqs au fil des ans. Le jeu de mots est intentionnel. “Les peintures parlent de la masculinité et de l’effort pour développer une iconographie du pouvoir et une attirance pour celui-ci”, explique Katz. Ces portraits d’animaux « sont une manière de reconnaître à la fois la structure du sexe et l’observation du comportement hormonal dans le monde naturel ; et la façon dont les sociétés ont décidé de ce comportement arrogant.

Sofia, 2020, de Paolo Salvador

Sofia, 2020, auteur Paolo Salvador © Matthias Kolb, avec l’aimable autorisation de Peres Projects, Berlin

Pumakunaq Kawsaynin, 2020, de Paolo Salvador

Pumakunaq Kawsaynin, 2020, par Paolo Salvador © Matthias Kolb, avec l’aimable autorisation de Peres Projects, Berlin

La faune est un élément récurrent dans le travail de l’artiste péruvien Paolo Salvador, qui a un solo box chez Independentis Peres Projects à New York ce printemps. Ses images offrent un sentiment de coexistence utopique – des personnages nus chevauchant des jaguars blancs agitant des bannières colorées ou des loups blancs rugissant à côté de chanteurs humains. Après avoir étudié l’anatomie des animaux, Salvador a commencé un travail figuratif après la mort de son chien – “la perte m’a aidé à concentrer mon chagrin sur les peintures”. Son travail explore désormais l’héritage de ses peuples autochtones. “Les humains et les animaux ont une longue histoire d’attitudes mutuelles, sur lesquelles je suis toujours intéressé à en savoir plus”, a-t-il déclaré, soulignant à quel point les anciennes cultures péruviennes étaient des animaux aux caractéristiques anthropomorphes. Les créatures de son travail reflètent la biodiversité profonde autour de laquelle il a grandi – quelque chose qui est devenu de plus en plus menacé.

Stud Double, 2019, par Diedrick Brackens

Stud Double, 2019, par Diedrick Brackens © Diedrick Brackens

Enfin, l’un des moyens les plus sexy d’attirer l’attention du monde de l’art en ce moment est d’impliquer des partenaires non humains dans la création artistique. La vidéo de Pierre Huyghe d’un singe portant un masque humain (inspiré des masques utilisés dans le théâtre nô japonais) et ses sculptures couvertes d’abeilles sont quelques-uns des exemples les plus innovants de la décennie, tandis que Philippe Parreno et Jenna Sutela ont utilisé des bactéries et l’intelligence artificielle pour déterminer . l’installation sont des exemples plus extrêmes.

Impliquer d’autres êtres vivants dans le processus de l’artiste – en plus de les représenter – a deux fonctions, explique la conservatrice et écrivaine Filipa Ramos, auteur des documents d’art contemporain de la Whitechapel Gallery. Animaux. Premièrement, il est logique que les sujets d’actualité liés à la biodiversité et au climat aient également rendu les animaux importants. “Nous sommes simplement plus conscients et attentifs aux pratiques artistiques qui non seulement regardent et représentent la nature, mais trouvent également des moyens d’exprimer leur intérêt, leur souci et leur préoccupation”, note Ramos. Deuxièmement. Des projets collaboratifs comme celui de Huyghe aident “à élargir la reconnaissance des capacités des animaux en nous rendant plus conscients de la façon dont ils doivent être traités avec humanité et respect”, dit-il. On est loin du best-seller kitsch des années 90 Pourquoi les chats peignent-ils ? Avec “peintures de chats [that] te fait des pattes ».

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