“Je l’appelle le Vatican aux oreilles de souris”

Richard Foglesong, auteur de Married to the Mouse: Walt Disney World and Orlando, rejoint Yahoo Finance Live pour parler de la révocation par le gouverneur de Floride Ron DeSantis du statut fiscal spécial de Disney, de l’impact sur les contribuables de Floride et des perspectives de gouvernance et de transition de Disney.

Transcription vidéo

DAVE BRIGGS : Hé bien. Ils disent que le Texas est plus grand, alors pourquoi ne pas ajouter Disney à l’état Lone Star ? Un juge du Texas qui invite en fait l’endroit le plus heureux du monde à vivre avec sa querelle d’État et le gouverneur Ron DeSantis. Mais comment la Mouse House est-elle entrée dans cette pièce ? Parlons-en avec Richard Foglesong, auteur de “Married to the Mouse – Walt Disney World Orlando”.

Aussi avec nous, Ali Canal est là pour une interview. Richard, content de te voir. Avant d’entrer dans cette confusion, le titre de votre livre suggère qu’il s’agit un peu d’un mariage, d’une relation. Comment se passe cette relation ou ce mariage entre Disney et le sud de la Floride ?

RICHARD FOGLESONG : C’est un mariage de développement économique. Je pense que beaucoup de transactions entre une grande puissance et une entreprise sont de la nature du mariage. Parfois, vous dites que vous ne pouvez pas vivre avec eux, vous ne pouvez pas vivre sans eux. On dit parfois que ce pays est devenu ce qu’il est devenu à la suite d’un mariage économique.

DAVE BRIGGS : Et les mariages vont rarement vers le sud du jour au lendemain. Il y a généralement des problèmes en cours de route. Quels étaient les problèmes qui nous ont amenés à ce moment ?

RICHARD FOGLESONG : Je pense qu’il y a eu un mariage assez heureux ici. Le conflit a principalement eu lieu au niveau du comté – le gouvernement le plus proche de Disney. Habituellement, la société Disney a obtenu son chemin avec la législature de l’État. Ils ont fait beaucoup de contributions de campagne – dans ce cas, les contributions de campagne sont aux législateurs républicains, maintenant ils ont des ennuis avec les mêmes législateurs.

CANAL ALEXANDRE : Et Richard, pensez-vous que Disney pourra fonctionner sans cette zone fiscale spéciale et, plus important encore, croître au même niveau qui les a amenés aux niveaux actuels ?

RICHARD FOGLESONG : Eh bien, lorsque la société Disney est arrivée en Floride, ils savaient qu’ils n’auraient jamais le genre d’impact qu’ils avaient. Ils voulaient donc essentiellement un accord prénuptial afin de continuer à avoir de l’influence dans l’État. Et pendant très longtemps, environ 55 ans, ils ont réussi.

Cependant, ils se sont affrontés avec le gouverneur DeSantis. Et cela n’a pas vraiment affecté l’autorité de la zone de réparation de Reedy Creek. Il s’agissait de la liberté d’expression. Et ils n’étaient pas d’accord sur la question de réveiller les droits des LGBTQ.

DAVE BRIGGS : Quel est l’enjeu ici, ce statut particulier, pour les deux parties ? Pas seulement pour Disney, mais pour le pays ?

RICHARD FOGLESONG : Eh bien, je l’appelle le Vatican avec ses oreilles de souris, parce qu’il a essentiellement le même pouvoir que le Vatican a à Rome et dans l’État italien. Et comme je l’ai dit il y a un instant, Disney voulait ces capacités. Ils n’aimaient pas avoir à traiter avec la ville d’Anaheim à Disneyland, alors ils voulaient se réglementer, en particulier avec des choses comme la loi sur la construction et le zonage. Et ils voulaient pouvoir fournir eux-mêmes des services publics, pouvoir adapter ces services à leurs besoins spécifiques.

CANAL ALEXANDRE : Et, Richard, vous avez dit dans des interviews précédentes que vous pensiez que le projet de loi avait été précipité et que les législateurs n’avaient pas vraiment pensé aux conséquences fiscales à long terme pour les citoyens d’Orlando des activités de Disney. Si la poussière se dépose ici, quelle est la probabilité que Reedy Creek se soit réellement dissous ?

RICHARD FOGLESONG : Je ne pense pas que ce soit très probable, car, franchement, les conséquences ici sont trop graves. Voyez-vous déjà des conversations sur son prix réel et qui le paie ? Et si nous écoutons nos fonctionnaires du comté maintenant, il sera probablement payé pour toutes les indications. Les coûts sont supportés par les gens qui vivent ici. Et je ne pense pas que ce soit une idée très populaire.

DAVE BRIGGS : D’une part, vous avez 80 000 employés Disney en Floride. D’un autre côté, vous avez des centaines de millions d’exonérations fiscales. Mais surtout, vous venez de dire que vous ne pensez pas que cela arrivera, mais comment cela s’effondre-t-il ? Pourquoi cela n’arrive-t-il pas ?

RICHARD FOGLESONG : C’est exact. Eh bien, les lois qui ont été adoptées disaient oui, il sera dissous, mais pas avant 13 mois. Et je pense que les esprits plus intelligents gagneront quand ils commenceront à regarder les conséquences. Le projet a été adopté dans les 72 heures.

L’analyse des projets de loi dans la législature de l’État était d’environ un paragraphe pour chacun des trois projets de loi adoptés. Donc, nous ne savons vraiment pas quelles sont les implications financières. Le gouverneur dit une chose – et c’est peut-être un clairvoyant, je ne sais pas. Il n’a pas encore fourni de chiffres.

Et les responsables du comté disent quelque chose de complètement différent. Ces 200 milliards de dollars pourraient être exigés de quelqu’un, et nous ne savons pas qui ils sont.

CANAL ALEXANDRE : Et Richard, je suis curieux d’entendre ce que vous pensez en tant qu’historien de Disney – que pensez-vous de Bob Chapek et comment son style de leadership s’intègre-t-il dans la culture Disney en ce moment ?

RICHARD FOGLESONG : Eh bien, c’est une question de 64 000 $, en fait – c’est en fait des milliards – encore plus comment ces obligations sont payées. Disney a déclaré qu’ils n’allaient pas les payer. S’ils n’ont plus ces parties de la zone de réparation de Reedy Creek, ils ne pourront pas s’imposer pour payer la perte des obligations. Quelqu’un d’autre doit le faire.

DAVE BRIGGS : Et en attendant, Bob Iger flotte juste par-dessus son épaule si vous voulez. Vite, est-ce que Disney partirait un jour ? J’ai mentionné dans l’introduction que le Texas les a appelés et où les politiques sont, bien sûr, exactement les mêmes. Partiraient-ils un jour ? Et enfin, comment pensez-vous que cela va se résoudre ?

RICHARD FOGLESONG : Je pense qu’ils ont besoin d’une thérapie, pas d’un divorce. Et je ne vois pas comment ça marche, parce que quelqu’un doit les payer. J’imagine une société Disney envoyant un coup dur à la législature de l’État, menaçant de ne pas payer, donc quelqu’un d’autre doit payer.

Et j’imagine qu’ils parlent aussi d’investir ailleurs. Maintenant, vous ne pouvez pas prendre un parc à thème et le déplacer ailleurs, mais vous pouvez investir ailleurs. Peut-être que la société Disney suit cette stratégie – Michael Eisner l’a fait – et construit des parcs plus petits ailleurs. Il ne l’a jamais vraiment porté, mais a menacé de le faire.

DAVE BRIGGS : Ce sera certainement intéressant à regarder. Richard Foglesong, le livre est “Marié à la souris – Walt Disney World et Orlando”. Heureux que vous soyez ici et la chaîne Ali. Merci à vous deux.

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