De l’argent pour les agriculteurs ? Un législateur californien affirme qu’une nouvelle idée de 20 millions de dollars aidera au milieu de la sécheresse Avant-poste de la côte manquante



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La législature démocrate du centre de San Joaquin veut donner de l’argent aux agriculteurs éligibles pour les aider à faire face à la dévastation de la sécheresse en Californie.

Sur la proposition de la sénatrice Melissa Hurtado de l’État démocratique de Sanger, le projet de loi 1066 du Sénat allouerait 20 millions de dollars pour créer le California Farmworkers Drought Resilience Pilot Project, un projet financé par l’État qui permettrait aux agriculteurs éligibles un paiement mensuel en espèces inconditionnel de 1 000 $ sur trois ans. en vue de les sortir de la pauvreté.

“Lorsque nous parlons de changement climatique, nous oublions ceux qui sont les plus touchés et qui le sont déjà”, a déclaré Hurtado lors d’un entretien téléphonique mardi. “Et ce sont des ouvriers et des agriculteurs.”

Une partie de la raison du projet de loi est qu’en 2021 seulement, l’industrie agricole a perdu plus de 8 000 emplois en raison de la sécheresse, a déclaré Hurtado.

“C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. “Nous savons que ça va durer, a dit Hurtado. Je ne m’attends pas à ce que ça s’améliore.”

La législation proposée est intervenue près d’un an après que Hurtado a écrit une lettre au gouverneur Gavin Newsom l’exhortant à donner la priorité à 35 millions de dollars de travailleurs agricoles, que l’État alloue aux programmes pilotes de revenu de base garanti. Dans le cadre du financement convenu entre le gouverneur et le corps législatif dans le cadre du budget de l’exercice 2021-2022, la priorité sera donnée aux projets qui servent à la fois les anciens jeunes et les femmes enceintes.

Hurtado a déclaré que l’État devait créer davantage de politiques pour soutenir la main-d’œuvre agricole.

“Les agriculteurs ont été longtemps négligés et continuent d’être négligés”, a-t-il déclaré. Ils ont besoin de “la bonne politique pour réussir”.

La jachère signifie des emplois perdus pour les agriculteurs californiens

Les avocats disent qu’ils voient déjà les effets de la sécheresse sur l’agriculture de la vallée.

Carlos Morales a travaillé dans les champs du comté de Fresno pendant plus de 15 ans. Plus tôt ce mois-ci, il a déclaré que ceux qui travaillaient dans le comté remarquaient déjà qu’il y avait de moins en moins de travail en raison des pénuries d’eau.

“Il y a beaucoup de champs où les agriculteurs ont cessé de cultiver”, a déclaré Morales dans une interview en espagnol. “Il n’y a pas d’eau; il n’y a pas de travail. “

En 2021, les agriculteurs californiens ont été contraints de quitter 390 000 acres de terres en raison de la sécheresse et des coupures d’eau, la plupart dans la vallée centrale.

Hernan Hernandez, directeur exécutif de la California Farmworker Foundation, a déclaré que les heures de travail des ouvriers agricoles diminuaient chaque année.

“Les agriculteurs doivent désormais choisir entre mettre de la nourriture sur la table ou payer un loyer car il y a moins de travail dans l’agriculture dans la vallée centrale en raison des pénuries d’eau”, a-t-il déclaré dans un communiqué de presse du bureau de Hurtado, ajoutant que la législation proposée. apporterait “un soulagement bien nécessaire” aux agriculteurs et à leurs familles.

Certains éducateurs soutiennent également la législation. Des représentants de groupes agricoles tels que la California Fresh Fruit Association ont soutenu le SB 1066 lors d’une audience au Sénat mardi.

Le président de la California Fresh Fruit Association, Ian LeMay, a déclaré jeudi dans un entretien téléphonique avec The Bee que le projet de loi est une “proposition intéressante” qui reconnaît les nombreux effets de la sécheresse sur les communautés de Central Valley.

“Lorsque nous sommes en période de sécheresse ou que nous avons peu d’eau, cela affecte non seulement les entreprises que nous représentons, mais en fin de compte nos employés”, a déclaré LeMay.

Il a dit qu’il espérait que le programme pilote pourrait aider à maintenir les moyens de subsistance des agriculteurs californiens pendant la sécheresse afin qu’ils puissent rester dans la communauté et travailler si la sécheresse se dissipait ou si “plus d’eau était allouée aux producteurs du centre-ville”. Organisme de San Joaquini.”

Qui pourrait recevoir une aide en cas de sécheresse ?

Lorsque le SB 1066 entrera en vigueur, les agriculteurs qualifiés recevront un paiement mensuel inconditionnel de 1 000 $, ou jusqu’à 36 000 $, pendant trois ans.

Pour participer au programme, un ménage doit répondre aux critères suivants :

  • Au moins un membre du ménage est un résident de Californie
  • Au moins un membre du ménage a travaillé comme ouvrier agricole pendant toute la période du 11.03.2020 au 1.01.2022
  • Au moins un membre du ménage doit être un ouvrier agricole pendant l’examen du projet pilote et pour la durée du projet pilote.
  • Le ménage a reçu des prestations dans le cadre du programme d’aide alimentaire CalFresh de Californie ou aurait eu droit à des prestations “mais sous le statut d’immigration d’un ou plusieurs membres du ménage”

Les personnes sans papiers qui seraient éligibles pour CalFresh ou FCAP, sauf en raison de leur statut d’immigration, peuvent recevoir des prestations supplémentaires si elles répondent à d’autres critères.

La législation permet des interruptions de chômage de courte durée pendant un projet pilote si le chômage est “pour des raisons indépendantes de leur volonté”.

S’il est approuvé, le projet pilote se déroulera du 1er janvier 2023 au 31 décembre 2026.

Certains agriculteurs étaient encore exclus du filet de sécurité

De nombreux agriculteurs, en particulier ceux sans papiers, n’ont pas accès aux allocations de chômage.

Les législateurs et les avocats du travail demandent de plus en plus à l’État d’étendre le filet de sécurité aux travailleurs les plus vulnérables du pays, y compris les travailleurs sans papiers.

Le mois dernier, Eduardo Garcia, membre de l’Assemblée démocratique de Coachella, a présenté une législation qui créerait un programme pilote pour verser des allocations de chômage aux travailleurs sans papiers. Le projet de loi, un texte législatif crucial pour la législature latine, garantirait aux travailleurs sans papiers 300 dollars par semaine pendant jusqu’à 20 semaines de chômage entre le 1er janvier 2023 et le 31 décembre 2023.

Des chercheurs de la communauté UC Merced et du centre pour l’emploi ont publié le mois dernier un rapport expliquant pourquoi la Californie devrait fournir des allocations de chômage aux travailleurs sans papiers. Le rapport a révélé que les travailleurs sans papiers ont risqué leur vie pendant la pandémie et pourraient être exposés à un risque important du changement climatique à l’avenir.

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Melissa Montalvo est journaliste pour The Fresno Bee et membre du corps Report for America. Cet article fait partie de Saumon de Californiecoopération entre les médias enquêtant sur l’inégalité des revenus et la survie économique en Californie. CalMatters.org est une société de médias impartiale à but non lucratif qui explique la politique et les politiques de la Californie.

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