Dans ces villages du Madhya Pradesh, la peur des éléphants a freiné le volume de la saison

Mars et avril sont actifs pour les habitants de Masiyar, un village du Madhya Pradesh adjacent à la forêt. C’est la saison de la collection de fleurs en volume. Tout le monde court pour ramasser le plus de fleurs possible pendant ces deux mois, qu’ils vendent ensuite et gagnent de l’argent.

Cette année, l’odeur du volume de fleurs se répand dans le village, comme chaque année, mais l’ambiance est complètement différente. Au lieu d’agitation, il y a une aura de chagrin et de peur. L’attaque d’éléphant a tué deux villageois qui étaient allés cueillir des fleurs au petit matin du 5 avril.

Selon le Service forestier, deux troupeaux d’éléphants ont été enregistrés dans et autour des deux villages du district de Shahdol, l’un avec sept et l’autre avec neuf défenses.

“Nous vivons à peine de l’agriculture, mais avec nos passe-temps, nous pouvons faire la récolte”, a déclaré Babi Baiga, un habitant de Masiyar. « Avec le produit de la vente de Majua, nous achetons des vêtements chaque année. Mais cette année nous avons peur d’aller en forêt.

La famille Baiga récolte trois à quatre quintaux de volume chaque année, mais cette fois, il est difficile de récolter ne serait-ce qu’un quintal. “A cause du mouvement des éléphants, il y a beaucoup d’agents forestiers dans le village”, a-t-il dit. “Même si quelqu’un ose aller dans la forêt, il sera arrêté par précaution.”

Vies perdues

Le village de Masiyari dans le district de Shahdol n’a jamais vu d’éléphants sauvages auparavant.

“J’ai 47 ans, mais je n’ai jamais vu d’éléphant sauvage dans un village auparavant”, a déclaré Baiga. Mongabay-Inde. «Une fois, un saint (mahatma) est venu rendre visite à mon enfant de compagnie quand il était enfant. C’était la première fois que je voyais un éléphant.

Il y a aussi une atmosphère de deuil dans le village de Bansa, voisin du village de Masiyar. Trois personnes ont été tuées dans l’attaque d’éléphants, a déclaré Prabhuram Baiga, un villageois. L’incident a eu lieu le 6 avril, le lendemain de l’incident mortel de Masiyar.

Un autre village voisin, Mohani, est également témoin du mouvement des éléphants dans une forêt voisine, mettant en danger la sécurité des villageois. “Personne n’est mort ici, mais les éléphants ont détruit deux huttes dans le village”, a déclaré Kusum Singh Kavar, 54 ans, lors d’une conversation. Mongabay-Inde. “Les gens ont peur d’aller collectionner. Si cela continue, nous subirons d’énormes pertes financières. Il y a aussi un danger pour nos vies. »

Kavar est aussi un Mohan sarpanch (chef de village).

En 2018, un troupeau d’environ 40 éléphants s’est déplacé du Chhattisgarh au Madhya Pradesh, et c’était la première fois que l’État avait une colonie d’éléphants. Crédit photo : Alok Prakash Putul

“Nous avons vu un troupeau d’éléphants pour la première fois l’année dernière”, a-t-il déclaré. « Cette année aussi, un troupeau est venu dans notre village pour boire et se baigner. C’est la panique et nous craignons que des éléphants n’arrivent au village.

“J’ai déverrouillé la salle des fêtes et étendu le tapis”, a-t-il ajouté. “Les personnes vivant en lisière de forêt sont encouragées à visiter les enceintes le soir.”

Mohammad Sahajan, un fermier âgé du village de Khairaha à Shahdol, a vu un éléphant à minuit le 13 avril.

“J’ai dormi dans la cour”, a déclaré Sahajan Mongabay-Inde. “Soudain, j’entends le bruissement des feuilles. Les buffles près de moi se sont également réveillés. Un éléphant géant se tenait devant moi. Mais l’éléphant n’a pas attaqué Sahaja, mais a détruit la tomate et la canne à sucre dans le champ à côté de sa maison.

Signes de danger

Mansoor Khan, un expert des éléphants basé dans le Chhattisgarh, dit qu’il trouve que ces attaques d’éléphants n’ont pas été menées avec colère. Cela ressemble plus à un avertissement aux gens par les éléphants.

Il considère ces incidents comme des accidents tragiques. “Lorsque les gens s’approchent des éléphants, les éléphants à leur tour donnent un avertissement pour se protéger”, a-t-il déclaré. “Quand ils attaquent avec colère, ils déforment le cadavre.

Khan a déclaré qu’une solution à ce problème consiste à sensibiliser les gens. “Après le Chhattisgarh, j’ai maintenant commencé à informer les gens en distribuant des brochures dans les villages de la zone de déplacement des éléphants du député”, a-t-il déclaré. Khan est également membre du comité consultatif de la réserve de tigres d’Achanakmar.

En plus de Shahdol, les éléphants se déplacent également dans de nombreuses autres zones du PM adjacentes au Chhattisgarh, notamment Anuppur, Umaria, Sidhi et Dindor. Ces éléphants n’appartiennent pas aux forêts du Madhya Pradesh, mais ont migré des forêts du Chhattisgarh voisin.

Mansoor Khan a commencé à sensibiliser en distribuant des brochures dans les villages de la zone de déplacement des éléphants du Madhya Pradesh. Crédit photo : Mansoor Khan

“Récemment, les régions de Shahdol et d’Umaria ont été confrontées à des conflits entre humains et éléphants”, a déclaré JS Chauhan, protecteur en chef des forêts et de la faune du Madhya Pradesh. “Ces éléphants viennent d’entrer dans le Madhya Pradesh depuis le Chhattisgarh.”

“Nous estimons qu’il y a deux troupeaux de sept et neuf éléphants”, a déclaré Chauhan. “Les éléphants ont attaqué les villageois qui étaient entrés dans la forêt pour ramasser du volume.”

“Deux équipes regardent les éléphants bouger”, a déclaré Chauhan. “L’un regarde le mouvement et l’autre équipe attend le prochain mouvement du troupeau en fonction des tirs de drones. Nous conseillons aux villageois de ne pas entrer dans la forêt pour ramasser le volume et de suivre les avertissements du Forest Board.

Interaction entre l’homme et l’éléphant

Les éléphants entrent généralement dans le Madhya Pradesh à la recherche de nourriture et d’un abri. En 2018, un troupeau d’environ 40 éléphants s’est déplacé du Chhattisgarh au Madhya Pradesh, et c’était la première fois que l’État avait une colonie d’éléphants.

En 2021, le Forest Board a formé un comité d’experts pour étudier le conflit entre les humains et les éléphants et proposer des solutions.

Selon le rapport du Comité, 12 personnes sont mortes dans ces conflits depuis 2018. Selon les médias, en avril 2022, les éléphants ont tué cinq personnes.

“L’année dernière, nous avons découvert que certains villageois mettaient le feu à la forêt lorsqu’ils essayaient d’effrayer les éléphants avec le feu. Le feu s’est propagé dans la forêt de Bandhavgarh pour la même raison. Le gouvernement a mis en place un comité pour trouver une solution au problème du CHE », a déclaré Abhilash Khandekar, membre du comité et membre du Madhya Pradesh Wildlife Council. Mongabay-Inde.

Alok Kumar, alors conservateur en chef des principales forêts et de la faune, était le président du comité. Outre Khandekar, le comité comprenait également le spécialiste des éléphants R Sukumar, directeur de la réserve de tigres BS Anniger à Bandhavgarh, et des représentants du World Wide Fund-India, du Wildlife Trust of India et de l’Indian Forestry Institute.

Le comité a présenté son rapport au gouvernement du Madhya Pradesh en janvier. Mongabay-Inde a lu le rapport de neuf pages.

“La raison la plus importante pour laquelle les éléphants pénètrent dans les zones de consommation humaine est le régime alimentaire de l’agriculture et des cultures de plantation”, indique le rapport. “La deuxième raison est l’eau, où les dommages aux biens et aux vies humaines sont causés par le piétinement ou l’alimentation des proies des éléphants.”

Le rapport recommandait que “l’objectif à court terme soit de fournir au département des forêts du personnel qualifié et du matériel pour lutter contre les conflits entre les hommes et les éléphants”.

Le Comité a également recommandé qu’un sanctuaire pour éléphants soit établi dans la zone de déplacement des éléphants. Il a également suggéré d’envisager la modification de l’habitat dans les sanctuaires d’éléphants, comme le projet proposé de réserve naturelle des éléphants, avec un plan scientifique axé sur la gestion des prairies là où existaient autrefois des prairies naturelles.

Rencontre d’éléphants domestiques et sauvages à Bandhavgarh. Crédit photo : Satyendra Kumar Tiwari

“Nous avons invité le Wildlife Trust à organiser un programme de formation et de sensibilisation pour notre personnel”, a déclaré BS Annigeri, directeur de la réserve de tigres de Bandhavgarh. “Nous diffusons également des informations sur les villages proches de la réserve de tigres qui peuvent ou non.”

« Le Forest Board applique également des pratiques traditionnelles telles que des œufs (tambour) pour informer les villageois et disperser les éléphants de la zone du village », a déclaré Chauhan, défenseur en chef de la forêt.

Chauhan a également souligné la formation des habitants. “Nous avons vu des États dominés par les éléphants comme le Kerala et les États du nord-est s’adapter à la vie avec des éléphants”, a-t-il ajouté. “Leur modèle de fruits est également différent du nôtre. Au fil du temps, nous apprenons à vivre avec un éléphant.

Exploitation minière à Chhattisgarh

Selon le recensement des éléphants de 2017 dans le Chhattisgarh, il y a 398 éléphants dans l’État. Cependant, ce dernier nombre est estimé à 500. Le nombre d’éléphants dans l’État augmente, mais au contraire, leur habitat diminue en raison de l’exploitation minière et d’autres activités de développement.

Récemment, le gouvernement de l’État du Chhattisgarh a donné son approbation finale au projet minier Asparagus à Hasdeos.

Hasdeo est considérée comme la forêt natale des éléphants. Le gouvernement du Chhattisgarh voulait autrefois faire de la région un sanctuaire pour les éléphants, mais maintenant cet habitat important pour les éléphants est en danger à cause de l’exploitation minière. Les amis de la nature et les populations locales se sont longtemps opposés au projet.

“Les éléphants n’aiment pas interférer sur leur territoire”, a déclaré Mansoor Khan. “L’exploitation minière affecte leur lieu de résidence.”

Khandekar répète également les pensées de Khan. Il a déclaré: “La principale raison de la migration des éléphants vers le Madhya Pradesh est l’exploitation minière dans le Chhattisgarh et l’Odisha. L’Odisha, le Jharkhand et le Chhattisgarh sont des routes de migration des éléphants et ces États sont gravement touchés par l’exploitation minière.

Cet article est paru pour la première fois dans Mongabay.

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