“Complexe tout simplement magnifique”: le Minnesota cartographie de nouvelles zones de chasse et de faune pleines d’avantages

La première parcelle de la réserve naturelle de Wachter (WMA) dans le sud du Minnesota a été livrée en 1954 par Helen et Ivan Wachter, propriétaires fonciers de la région de Worthington, au département de la conservation de l’État.

Ce printemps, peut-être le jour de la Terre, des marques officielles du même secteur WMA 17 seront placées dans la prairie pour marquer le dernier ajout à ce sentier naturel vert de 473 acres qui attire les chasseurs, les ornithologues, les photographes de la nature et les chercheurs. près et loin.

“Vous pouvez marcher des kilomètres dessus”, a déclaré Bill Schuna, responsable de la faune au ministère des Ressources naturelles (DNR). “C’est juste le plus beau complexe.”

L’extension Wachter de 57 acres, compilée par Pheasants Forever (PF) et financée par le Fonds du patrimoine étranger Lessard-Sams, était l’une des 34 parcelles de terrain (y compris une servitude) transférées au MRN il y a deux semaines sous ce dernier nom. Les « ordonnances » pour de nouvelles zones de gestion de la faune appartenant à l’État. Les commandes qui sont remplies par lots tous les ans ou tous les deux ans ajoutent officiellement des zones de loisirs aux cartes nationales et donnent l’autorité administrative au MRN.

“C’est comme une grande ouverture”, a déclaré Jeff Tillma, coordinateur de l’acquisition des terres du MRN.

Selon le DNR, la superficie totale des nouvelles parcelles WMA est de 5 296 acres, soit 8,3 milles carrés. Ils se trouvent principalement au sud d’une ligne allant d’Ortonville à Hastings à l’est, une zone agricole sans terrains de chasse publics. Au moins 30 des nouvelles propriétés seront adjacentes à des complexes d’habitat de WMA ou de faisan existants pour s’adapter à la stratégie globale de construction de grands éléments adjacents de la faune pour prospérer.

“C’est comme un puzzle”, a déclaré Tillma. “Plus vous assemblez de pièces, plus le complexe d’habitat est grand.”

Ducks Unlimited (DU) et Pheasants Forever ont dirigé bon nombre des derniers projets, trouvant des fournisseurs prêts à l’emploi, attirant des partenaires locaux et apportant leur expertise dans la restauration des zones humides et des montagnes. Le financement de la fondation fourni par l’historique Legacy Amendment a porté le dernier bloc WMA à un coût total d’environ 20 millions de dollars. Le montant comprend des dons locaux, des subventions de la North American Wetlands Conservation Act, le produit de la vente de permis de chasse et des contributions de divers groupes de conservation.

Jon Schneider, responsable des programmes de conservation de l’UA au Minnesota, a déclaré que son groupe achetait stratégiquement des terres agricoles marginales avec des zones humides renouvelables. De préférence, les zones sont adjacentes à des lacs peu profonds gérés par le MRN et d’autres zones où l’Agence souhaite posséder et gérer plus de terres. Comme les précédents projets WMA de DU, les derniers sites sont bien adaptés à la mission de restauration des habitats des oiseaux d’eau nicheurs et migrateurs.

En particulier, trois nouveaux projets – Indian Lake WMA près de Winthrop, à l’est de Goose Prairie WMA à Moorhead et Seymour Lake WMA dans le comté de Martin – ont nécessité une restauration importante des zones humides et des prairies, y compris l’enlèvement d’une plaque de drainage souterraine pour restaurer l’hydrologie et créer des étangs naturels. .

Dans le cas du lac Indian, où 191 acres de nouvelles terres publiques aideront à protéger le lac et faciliteront les mesures de contrôle de l’eau, l’expansion de la WMA augmentera le mouvement de l’ADN pour désigner les eaux indiennes comme le plus récent lac de conservation de l’État. Le nom fournit un mandat légal pour gérer les niveaux d’eau afin d’améliorer l’écologie aquatique.

“Nous déplaçons l’aiguille de manière stratégique et créons un habitat de terres humides dans les prairies”, a déclaré Schneider.

L’Indian Lake WMA a commencé il y a des années sur un terrain vendu par un propriétaire soucieux de la nature. Au fur et à mesure que d’autres pièces ont été ajoutées et restaurées, le site est devenu une maison de 587 acres pour les canards, les faisans, les oiseaux chanteurs, les oiseaux de proie, les insectes, les pollinisateurs et autres non-gibiers.

Goose Prairie dans le comté de WMA Clay a augmenté de 31 % pour atteindre 642 acres avec la dernière expansion. En plus de la restauration des zones humides, qui a ramené de grands étangs ronds dans le paysage, la zone de la faune comprend 107 acres d’herbes des hautes terres et de fleurs sauvages qui fournissent un couvert de nidification pour la sauvagine et d’autres oiseaux dépendant des herbes.

Selon DU, le complexe améliorera la qualité de l’eau de la région et offrira de nouvelles opportunités pour la chasse et l’observation des oiseaux. Schneider a déclaré que le retour des zones humides a attiré une paire de toiles de nidification.

“Ce n’est pas surprenant”, a-t-il dit, “mais c’est terriblement gratifiant à voir.”

Le nouveau lot de zones de gestion de la faune dans le comté de Norman, au nord-ouest de Becker dans la Cupido WMA, atteindra 955 acres. Dans le département du Sueur, À l’est de Peter, Diamond Lake WMA a reçu 358 nouveaux acres, formant «la dernière pièce du puzzle pour sécuriser une piscine complète de zones humides». les terres bordant le fleuve sont également devenues la propriété de l’État.

Les bénéfices attribués aux différents projets incluent la protection de l’aire d’hibernation du cerf, la protection des vestiges de la prairie locale, la possibilité de recruter de nouveaux chasseurs et pêcheurs près de chez eux et la conservation de l’habitat essentiel des poules des prairies.

Eran Sandquist est le coordinateur d’État de Minnesota Pheasants Forever. Il a souligné le succès du WMA de Wachter lorsqu’on lui a demandé de mettre en évidence un projet récent dans une nouvelle maison de vacances.

Il y a des décennies, un groupe de conservation à but non lucratif a ciblé le premier projet d’acquisition et de restauration de Wachter. Dès le début, le complexe a bénéficié d’un véritable partenariat entre la faune et l’eau, a déclaré Sandquist. Tout a commencé avec le désir de la famille Wachter de préserver beaucoup.

Tract 17, le dernier ajout, est un site de 57 acres qui relie l’unité principale de WMA à sa partie orientale. L’expansion transformera davantage de terres agricoles en habitat faunique, fournissant un autre filtre de protection pour les eaux souterraines qui sera utilisé par le service public de Worthington pour les maisons. et les entreprises.

Les partenaires de la zone 17 comprennent le district du bassin d’Okabena-Ocheda, l’agence des ressources en eau et du sol du Minnesota, le fonds du patrimoine étranger, le fonds pour l’eau propre, le département américain des pêches et de la nature et la section locale de PF.

“C’est une sorte de mariage agréable d’utiliser des dollars pour réaliser un projet qui a beaucoup d’avantages pour la communauté locale”, a déclaré Sandquist.

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