Comment récupérer le système californien de garde d’enfants malades : payer les enseignants

Liv Ames pour EdSource

Les enfants se rassemblent autour des enseignantes de la garderie Maricela Moreno (au centre) et Alejandra Rocha pour recevoir leur craie de trottoir au Pajaro Valley Unified Day Center à Watsonville.

Covid-19 a mis à genoux le système de garde d’enfants déjà malade de la Californie. Si vous travaillez en puériculture ou êtes parent, vous êtes proche de la réalité. Lorsque vous prenez des décisions budgétaires et politiques en Californie, vous avez peut-être négligé l’urgence de la crise et les travailleurs qui sont au cœur de celle-ci. Même le gouverneur Gavin Newsom, qui a préconisé un plan de transition des jardins d’enfants et d’expansion des garderies dans son État, a ignoré la crise.

L’augmentation des structures d’accueil pour les enfants ne fonctionne que s’il y a des éducatrices qui les remplissent.

Depuis le début de la pandémie, nous avons perdu 8 600 emplois en garderie et au moins 7 200 places en garderie. Où vont les producteurs ? Même McDonald’s et Walmart paient plus que les frais de garde d’enfants moyens en Californie de 16,43 $ de l’heure, avantages sociaux compris. Ces salaires durablement bas créent un effet domino de difficultés économiques débridées, de rotation du personnel et de pénurie de garde d’enfants, forçant les parents – en particulier les mères – à quitter le marché du travail parce qu’ils ne peuvent pas trouver ou se permettre de faire garder leurs enfants. Covid-19 a souligné l’importance de prendre soin des enfants pour l’ensemble de l’économie. C’est une conséquence directe du sous-investissement et de l’échec des politiques.

Il y a un an, le président Joe Biden a signé l’American Rescue Plan Act, qui allouait des fonds pour s’occuper des enfants. La part de la Californie était de plus de 3,7 milliards de dollars. Mes collègues et moi-même du Centre de recherche sur l’emploi dans la garde d’enfants avons appelé les pays à donner la priorité à l’utilisation des fonds d’aide pour effectuer des paiements directs en espèces aux éducateurs de jeunes enfants. Aujourd’hui, au moins 28 États soutiennent le recrutement et la rétention des formateurs par le biais de fonds d’aide, en accordant la priorité aux salaires et avantages sociaux plus élevés du personnel ou aux bourses.

Ici dans le Golden State ? Aucun paiement spécifique n’a été versé aux assistantes maternelles. Les gens recherchent un leadership courageux ailleurs. Le Minnesota, par exemple, exige que 70% des subventions du programme de garde d’enfants du plan de sauvetage américain soient utilisées pour les avantages sociaux ou l’aide financière. Le Nouveau-Mexique s’est donné pour priorité de verser des bourses à tous les travailleurs de la petite enfance avant que le plan de sauvetage américain n’existe.

La proposition de budget du gouverneur pour 2022 ignore l’impact continu de la pandémie sur la garde d’enfants et les graves difficultés économiques de sa main-d’œuvre. Le budget manque de ressources pour les travailleurs de la petite enfance pour restaurer la pandémie et leurs besoins fondamentaux ont été priorisés. Au lieu de cela, la proposition suggère que les personnes doivent être améliorées, pas leurs conditions de travail. Par exemple, le budget de l’éducation met l’accent sur la formation plutôt que sur les salaires comme stratégie d’amélioration, pourtant plus de la moitié des enseignants des centres et près d’un tiers des soignants sont déjà titulaires d’un baccalauréat. Plus de formation ne met pas de nourriture sur la table ou n’empêche pas les enseignants de marcher ailleurs pour gagner leur vie.

Le gouverneur Gavin Newsom a récemment déclaré à propos de la Californie : “Aucun autre endroit n’offre l’opportunité à autant de personnes d’horizons aussi différents.” Alors, comment le licenciement, composé principalement de femmes de couleur parmi les travailleurs les moins bien payés de Californie, va-t-il avec la vision de l’État lui-même ?

Il n’est pas trop tard pour le gouverneur et la législature pour soutenir le bien-être et la rémunération de tous les formateurs. Certains dirigeants prennent la parole et nous espérons que c’est la tendance. Récemment, la présidente de l’Assemblée, Eloise Gómez Reyes, a souligné la nécessité d’une rémunération équitable, et le membre de l’Assemblée, Kevin McCarty, a souligné la nécessité d’augmenter les tarifs et de payer la maintenance, en demandant : « Que faut-il faire de plus ?

L’étape la plus rapide consiste à fournir des prestations aux travailleurs de la garde d’enfants sous la forme de paiements directs en espèces ou d’augmentations de salaire. À partir de là, nous avons besoin d’une action audacieuse qui traite tous les soins et l’éducation précoces – pas seulement les enfants de 4 ans – comme un bien public et respecte les femmes qui maintiennent ce système.

Des sondages répétés montrent que les électeurs sont prêts à investir dans la garde d’enfants et les salaires des enseignants. La question est, est notre gouverneur et la législature?

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Léa Austin est le directeur exécutif du Centre de recherche sur l’emploi dans la garde d’enfants de l’UC Berkeley.

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