’62 Gators est entré dans l’histoire, restez ensemble 60 ans plus tard

GAINESVILLE, Floride. – Ils se sont réunis dimanche après-midi pour le premier film de référence au Condron’s Ballpark. Sous le terrain, la Floride et le Tennessee ont disputé le dernier match de leur série de trois matchs.

Il était une fois de jeunes hommes en uniformes Gators sous le chaud soleil. Soixante ans plus tard, ce sont des vieillards qui poussent chez eux, reconnaissants pour les bénédictions et les souvenirs de leur jeunesse.

“Quel carré”, a déclaré Tom Moore, un troisième chef rapide et All-American des Gators de 1962. “Est-ce que je n’aimerais pas jouer sur ce terrain.”

Si c’est le cas, Moore n’aurait peut-être pas eu besoin d’Earl Montgomery, le dentiste de Tallahassee et son coéquipier décédé, pour faire un pont pour Moore pour ses dents de devant supérieures. Perry Fieldis de la Terre a rebondi sur un rocher égaré et a endommagé les hélicoptères de Moore pendant la journée.

Les huit hommes qui ont assisté au rassemblement des 60 ans de dimanche, tous à la fin des années 70 ou au début des années 80, ont partagé de nombreuses histoires similaires à celle de Moore. Ils ont tenu leur première réunion depuis leur entrée en fonction il y a 10 ans à l’occasion de leur 50e anniversaire.

L’équipe de baseball de Floride de 1962 a une caractéristique unique dans la tradition des Gators. Il s’agit de la première équipe UF dans n’importe quel sport à atteindre le numéro un dans le pays. Les Gators ont surclassé l’Arizona lors du dernier sondage de la saison principale, atteignant les éliminatoires régionales de la NCAA.

 

Titre Temps de Tampa lorsque l’équipe de baseball UF de 1962 a pris la première place.



“Ce fut une sorte d’année magique”, a déclaré Ron Birchall, qui a joué pendant une courte période et a ensuite signé un contrat de profil avec la forêt de New York. “L’année a été phénoménale. Nous nous en souvenons toujours. Nous apprécions ces rassemblements, et quand vous comparez cette installation à celle dans laquelle nous avons joué. Il n’y a pas de mots. Je suis très fier de la Floride et de toute la culture sportive.”

Après une saison au cours de laquelle ils ont raté la progéniture, les ’62 Gators ont commencé la saison lentement, perdant trois des sept premiers matchs. Ils ont pris l’air et se sont hissés en tête du sondage. La Floride a remporté 11 matchs consécutifs pour prendre le contrôle de la SEC East, se dirigeant vers la série à deux joueurs à Auburn.

Le voyage à Auburn est ce dont les Gators survivants parlent encore comme hier. La formule gagnante de la Floride cette saison s’est concentrée sur un tir solide et une vitesse élevée. Les Gators ont mené le pays sur des bases volées, Moore établissant un record de six en simple UF contre la Géorgie à ce jour.

Cependant, les Gators n’ont pas réussi à voler la base en perdant contre Auburn. Ils affirment que les Tigers et l’entraîneur-chef Erk Russell, qui est devenu plus tard célèbre en tant que coordinateur défensif de Vince Dooley en Géorgie, ont utilisé une vieille astuce pour ralentir la course des Gators : ils ont rempli les pistes de sable.

Le receveur des Gators Len Scheinhoft se souvient encore de ce qu’il a fait après le premier match.

“Traîner le sable la nuit avant le match d’Auburn”, a-t-il déclaré.

Les Gators sont ensuite revenus à pleine vitesse pour remporter leurs sept matchs suivants, dont une victoire sur le Mississippi lors des trois premiers matchs de la SEC Championship Series. Après avoir perdu le deuxième match, la Floride a remporté le troisième match 8: 7 pour remporter le titre SEC.

Le Moore de 5 pieds par 8 et 155 livres était l’un des plus importants de l’équipe. Il a mené la SEC avec 26 navires volés, a frappé 0,319, a réalisé 34 courses et a couru 25 courses en saison régulière. Scheinhoft a ajouté 27 points produits et capturé une équipe capable ancrée par le capitaine CW Price, Jerry Nicholson, Jim Biggart, Jim Elliott et Eddie Clarke.

Fuller, Dave et Price, CW (juin 1962)
Les Gators ont peut-être perdu de la puissance, mais le milieu de terrain Al Lopez Jr a ajouté 21 étoiles à la base et à la dose volées. L’aîné de Lopez a dirigé les White Sox de Chicago lors de la saison 62 et a remporté les championnats du monde des Indians de Cleveland (1954) et des White Sox (1959) lorsque Lopez Jr. a grandi. Le père de Lopez, Al Lopez, a été intronisé dans la salle de baseball en 1977.

L’entraîneur-chef des Gators, Dave Fuller, a été entraîneur de baseball de l’UF pour la 15e saison et a été entraîneur-chef de football de première année des Gators. Fuller n’était pas étranger au succès, mais les Gators de 1962 ont remporté 25 matchs pour battre le record scolaire d’une saison établi il y a environ dix ans 21.

Fuller a donné son évaluation de ce qui rend les Gators spéciaux Sentinelle d’Orlando journaliste en fin de saison.

“Nous avons deux choses – la profondeur et la vitesse”, a déclaré Fuller. “Je pense que si vous deviez souligner une différence entre celle-ci et nos autres équipes de la Ligue des champions, vous devriez dire que la vitesse globale de l’équipe.

“Vous devez comprendre que chaque club qui est assez bon pour gagner doit se rendre sur le terrain. Mais c’est une équipe particulièrement rapide.”

Les Gators sont entrés dans le 3e district de la NCAA à Gastonia, en Caroline du Nord, en tant qu’équipe n ° 1 du pays et favorite pour se qualifier pour Omaha. Ils ont ouvert le tournoi avec une victoire 1-0 contre l’État de Floride après les quatre coups sûrs de Price. La progression de l’équipe – et la météo – ont commencé à tourner.

La pluie a refroidi le reste du tournoi à double élimination directe et, lors de son deuxième match, la Floride a perdu 7: 1 l’alma mater de Fuller contre Wake Forest. Plus tard dans la journée, les Gators sont revenus au jeu et ont perdu une défaite controversée 3: 1 contre Florida State dans un match raccourci de cinq manches.

Les Gators menaçaient de se rallier et pensaient avoir réduit leur avance 3: 2 après que Jim Duncan se soit sacrifié sur le carré gauche, frappant Montgomery en troisième. Cependant, les juges ont statué que Montgomery était parti troisième avant le coup sûr, annulant la course.

 

Équipe de baseball des Gators de 1962 (avril 2022)
L’équipe de baseball UF de 1962 lors d’une réunion de 60 ans dimanche. (Photo: Craig Haas/ communication SAU)

Soixante ans plus tard, les ’62 Gators ne l’ont pas oublié.

“Tant que le dernier d’entre nous vivra, je soupçonne qu’il y aura des plaintes dégoûtantes concernant la décision incroyable des responsables du district de Caroline du Nord de nous exclure de ce tournoi et de notre opportunité de voyager à Omaha”, a écrit Moore aux autres membres de l’équipage. “Notre équipe – nous tous coéquipiers – et l’Université de Floride méritaient une fin plus juste.”

La fin décevante n’a pas duré longtemps. La plupart des Gatorors ont poursuivi leur brillante carrière dans les affaires, la politique, l’éducation et le droit.

Ensemble, ils ont marqué l’histoire.

“Nous avions une excellente équipe”, a déclaré Birchall. “Nous avions une excellente alchimie.”

“Nous avons tous pris Gator au sérieux en tant que joueur de baseball et voulions faire de notre mieux”, a ajouté Moore. “Nous avons réalisé que nous avions une assez bonne équipe au milieu de la saison. Ce fut une expérience formidable.”

Fuller et huit joueurs sont morts. Sur les 14 restants, ils gardent ’62 Gators en vie grâce à ces histoires partagées.

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