Les députés défendent un tueur d’école de Floride suite à une éventuelle menace du jury

FORT LAUDERDALE – Les députés protégeant le tireur de l’école de Floride Nikolas Cruz ont dû le retirer et l’entourer mardi après qu’un membre du jury l’a menacé et a rendu les autres “excités”, craignant une éventuelle bagarre, ont déclaré des responsables. .

La juge de district Elizabeth Scherer a déclaré qu’un groupe de 70 jurés potentiels est entré dans la salle d’audience et a pris place lorsque l’un des premiers entrants, un homme dans la trentaine, a commencé à faire sauter les auteurs contre Cruz. Cruzi, 23 ans, risque la peine de mort pour le meurtre de 17 enfants au lycée Marjory Stoneman Douglas à Parkland le 14 février 2018.

Des huissiers sont rapidement arrivés pour enlever l’homme, qui a secoué violemment la tête et marmonné à plusieurs reprises “c’est horrible” alors qu’il passait devant des journalistes assis au fond de la salle d’audience.

À ce moment-là, plusieurs autres jurés se sont excités et ont dit quelque chose qui ne pouvait pas être entendu, a déclaré Scherer. Le premier homme a alors commencé à regarder Cruz par-dessus son épaule. Une demi-douzaine d’émissaires armés, toujours debout directement derrière Cruz, l’ont alors saisi et encerclé, craignant que le premier juré ne se heurte à eux et que d’autres ne le rejoignent.

“Le bureau du shérif a tout surveillé et a décidé qu’il devait protéger M. Cruz”, a déclaré Scherer.

“On incite et puis il y a beaucoup de partisans”, a expliqué le capitaine du shérif de Broward, Osvaldo Tianga, chef de la sécurité du tribunal.

La défenseuse publique en chef de Cruz, Melisa McNeill, a déclaré à Scherer qu’elle comprenait que c’était une priorité pour les députés de protéger Cruz et tous ceux qui se trouvaient dans la salle d’audience, mais ne réalisait pas que cela nécessiterait qu’elle soit physiquement déplacée.

“J’apprécie le travail. Je ne conteste pas leurs actions”, a déclaré McNeill.

Tianga a déclaré que chaque situation est différente, mais elle envisage sa proposition.

Cruz a plaidé coupable en octobre. Au cours d’un processus en trois étapes de deux mois, un jury de 12 membres composé de huit suppléants est sélectionné pour décider s’il ou elle sera condamné(e) à mort ou condamné(e) à perpétuité sans libération conditionnelle. Depuis le début du procès le 4 avril, plus de 1 800 jurés ont traversé la salle d’audience, la plupart sans incident.

Un panel de 60 membres a dû être licencié le 12 avril, car huit sont devenus manifestement émus lorsqu’ils ont vu Cruz, affectant probablement les autres également. Une dizaine d’entre vous ont été tranquillement retirés des différents panneaux alors qu’ils se mettaient à pleurer.

Les panels n’ont pas été informés qu’ils seraient élevés en tant que jurés potentiels de Cruz, bien qu’il soit largement connu dans tout le sud de la Floride que le processus a commencé. À l’heure actuelle, on demande seulement aux jurés potentiels s’ils pourraient avoir la durée prévue du procès de juin à septembre. Ceux qui reçoivent seront ramenés pour un nouvel interrogatoire le mois prochain.

Mardi avait été une journée ennuyeuse et routinière. Il s’agissait d’une différence significative par rapport à lundi, lorsque Scherer avait annoncé qu’il avait licencié 250 jurés potentiels qui avaient réussi la sélection initiale et redémarré le processus de sélection en raison d’une éventuelle erreur qu’il avait commise. Deux panels de 70 membres ont été menés sans incidents significatifs. Certains jurés potentiels ont été discrètement expulsés pour avoir pleuré.

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Mais cela a changé lorsque le premier panel a été amené après le déjeuner. L’essentiel du regard s’est porté sur les jurés qui ont attiré l’attention des huissiers, en les désignant vers le juré n°19. Ils l’ont fait reculer, déclenchant la file d’attente. cela a conduit Cruz à être écarté de la défense.

Selon un journaliste dans le couloir, l’homme a déclaré aux députés après avoir quitté la salle d’audience qu’il ne cherchait pas à causer des problèmes, mais qu’il était émotif et voulait expulser Cruz.

Dans la salle d’audience, Scherer et les avocats se sont rapidement consultés, et le juge a alors dissous toute la chambre, qui, selon lui, est devenue “guerrière” en attendant que l’ascenseur les ramène dans le hall et ait pu rejoindre les députés.

Le juré, qui a commencé tout cela, a déclaré aux députés qu’ils avaient traumatisé les jurés potentiels, a déclaré le journaliste.

Scherer a déclaré que les députés avaient suivi le groupe hors du palais de justice pour s’assurer qu’ils ne diraient rien aux jurés potentiels attendant d’être amenés dans sa salle d’audience.

La sélection du jury se poursuivra mercredi.

Par TERRY SPENCER, Associated Press.

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