Des tamarins aux kangourous, la fascination des animaux exotiques prend une tournure plus folle

En juillet de l’année dernière, les autorités douanières de l’aéroport de Chennai ont vécu une expérience inhabituellement horrible. Des flacons contenant 107 tarentules vivantes d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale ont été trouvés dans un colis polonais présumé.
Les saisies effectuées dans d’autres aéroports ces dernières années comprennent des tortues d’Aldabra des Seychelles, des tamarins (petits primates) du bassin amazonien et des jacinthes d’Amérique centrale. Un autre signe de la culture “have it-eputage” a fait de l’Inde une destination importante pour les créatures exotiques, où beaucoup veulent publier des photos de leurs “animaux de compagnie” sur les réseaux sociaux et les afficher dans des cages à la maison, malgré eux. habitat naturel ou conditions de vie. Plus c’est étranger, mieux c’est. Le mois dernier, une vidéo de kangourous sautant autour du Bengale s’est propagée, les experts ont déclaré que si l’accord n’avait pas tourné au vinaigre, il serait probablement rentré chez lui.

HV Girisha, codirecteur du Bureau de contrôle de la criminalité liée aux espèces sauvages du ministère de l’Environnement, a déclaré que la croissance du revenu disponible et des médias sociaux a fait des animaux de compagnie exotiques une tendance croissante. “L’accès et la disponibilité des médias sociaux ont augmenté”, dit-il. Par exemple, le prix d’une paire de jacinthes peut atteindre des centaines de milliers d’euros, mais les gens sont prêts à collecter des fonds pour un oiseau bleu auquel on peut apprendre à parler.
Trouver le nombre d’animaux exotiques a toujours été difficile, mais en 2021, le gouvernement a annoncé un plan d’amnistie et environ 32 000 Indiens ont admis avoir des animaux exotiques. Les experts disent que les chiffres sont beaucoup plus élevés. Les animaux sont amenés à travers l’Inde à travers les frontières poreuses du Bangladesh, du Myanmar et du Népal, de sorte que de nombreuses saisies ont lieu dans le nord-est ou dans des aéroports tels que Chennai, Mumbai et Delhi. La semaine dernière, le département des forêts d’Assam a retiré cinq siamois en cage de la région de Karbi Anglong – des singes d’Asie du Sud-Est. En 2020, des responsables de la division forestière de Cachar en Assam ont arrêté un camion à la frontière Assam-Mizoram pour trouver des boîtes remplies d’un kangourou rouge, de six jacinthes, de deux singes capucins d’Amérique du Sud et de trois tortues géantes d’Aldabra. En 2019, les autorités ont trouvé environ 300 iguanes entassés dans de petites boîtes et des serpents emballés dans de petites bouteilles de coca dans une valise à l’aéroport de Tamil Nadu Trichy. Il comprenait également 200 tortues malaisiennes, diverses araignées et scorpions. Plus de la moitié de ces animaux étaient morts à l’ouverture de la valise, tandis que d’autres avaient perdu ou cassé des parties du corps. Des zèbres, des perroquets gris d’Afrique et même des bébés léopards vivants sont apparus sur le chemin d’une partie du pays à une autre.
“Le trafic illégal d’espèces sauvages est une industrie de plusieurs milliards de dollars”, déclare Kartick Satyanarayan, co-fondateur et PDG de Wildlife SOS, “sur un pied d’égalité avec d’autres crimes tels que la drogue, les coups de feu, la traite des êtres humains, etc.” Les animaux et leurs parties, comme la bile d’ours, les cornes de rhinocéros, les écailles de pangolin, sont utilisés dans la médecine traditionnelle chinoise, comme aphrodisiaques, dans les rituels rituels noirs, mais cette fascination pour les animaux de compagnie vivants ne cesse de croître.
Ironiquement, les forces de l’ordre ne peuvent pas faire grand-chose contre les espèces exotiques. Bien que l’Inde ait une loi stricte sur la conservation de la nature de 1972 qui protège les animaux indigènes, elle n’est pas restée silencieuse sur les espèces importées. Wasim Akram, directeur adjoint des projets spéciaux de Wildlife SOS, admet qu’il s’agit d’une échappatoire. “En conséquence, les passeurs peuvent acheter et vendre des animaux exotiques à grande échelle.” En vertu de la législation douanière, ces animaux ne peuvent être capturés en transit que pour déclaration incorrecte ou contrebande de l’animal.
Cependant, une mesure a été prise pour combler les lacunes. Le ministère de l’Environnement a déposé un projet de loi au Parlement qui étend le champ d’application de la loi aux animaux inscrits à la CITES. La CITES est un accord international intergouvernemental visant à garantir que le commerce de la faune et de la flore sauvages ne mette pas en danger la survie de ces espèces. Il est également proposé de pénaliser davantage les pénalités et les amendes.
Cependant, plus qu’une simple illégalité, la traite des êtres humains pose d’importants problèmes de protection. Les tortues à oreilles rouges, par exemple, sont devenues des animaux de compagnie populaires, mais elles menacent désormais les espèces indigènes en Inde, explique Saket Badola, responsable de TRAFFIC India. Le trafic d’animaux augmente également le risque de propagation des maladies zoonotiques », ajoute-t-il.

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